Prós e contras da escova de dentes de madeira

Atualizado em junho 1, 2023 por Ecologica Vida

Na nossa vida quotidiana, pode ser difícil fazer escolhas amigas do ambiente. Devemos comer alimentos biológicos? Devemos consumir refeições takeaway quando a embalagem pode conter produtos químicos nocivos? Devemos comprar garrafas de plástico feitas de plástico reciclado que é prejudicial para a nossa saúde?

Nós da Ecologica.life quer encontrar formas fáceis de o ajudar a promover a sua saúde e o ambiente sem que isso seja demasiado dispendioso. Uma escova de dentes de madeira pode ser uma forma simples mas eficaz de alterar o seu impacto no planeta.

História da escova de dentes

Há séculos que as pessoas praticam a higiene oral. Foram encontradas provas de que os antigos babilónios e egípcios utilizavam galhos para limpar os dentes. Sabe-se também que Buda mastigava paus para o mesmo fim. Plínio, o Velho, referiu que usar uma pena de porco-espinho era benéfico para manter os dentes fortes e Ovídio aconselhou que era necessário lavar os dentes todas as manhãs para uma boa saúde oral.

Os cuidados dentários estavam mesmo na mente do imperador chinês reinante Hongzhi no final do século XIV, que concebeu algo muito semelhante à escova que conhecemos atualmente. Consistia num feixe curto e denso de cerdas de javali raspadas do pescoço de um porco e colocadas num cabo de osso ou madeira.

Em 1770, um homem chamado William Addis observou alguém a utilizar uma vassoura para varrer o chão. Decidiu então fazer algo semelhante para os dentes. Guardou um pequeno osso de animal da refeição da noite anterior e fez-lhe pequenos furos. De seguida, obteve algumas cerdas de um dos seus guardas, que atou em feixes, enfiou nos buracos do osso e selou com cola.

Após a sua libertação, iniciou um negócio de produção em massa de escovas de dentes e ficou muito rico. Em 1840, as escovas de dentes estavam a ser produzidas em massa em Inglaterra, França, Alemanha e Japão.

Poluição das escovas de dentes

Fotografia de várias escovas de dentes de plástico

Desde que a primeira escova de dentes de plástico foi fabricada na década de 1930, o número total de escovas de dentes de plástico produzidas, utilizadas e eliminadas todos os anos tem aumentado constantemente.

A Associação Dentária Americana recomenda que todas as pessoas mudem a sua escova de dentes a cada três a quatro meses. A esse ritmo, mais de mil milhões de escovas de dentes seriam deitadas fora todos os anos só nos Estados Unidos.

Uma vez que o plástico é quase impossível de decompor, todas as escovas de dentes fabricadas desde os anos 30 continuam a existir sob alguma forma de resíduos.

Um estudo analisaram que tipo de escova de dentes era pior para o planeta e para a nossa saúde. Analisaram a escova de dentes eléctrica, a escova de dentes de plástico normal, uma escova de dentes de plástico com uma cabeça substituível e, finalmente, a escova de dentes de bambu.

Descobriram que a escova de dentes eléctrica tem a maior pegada de carbono e é a mais prejudicial para quem a fabrica. As escovas de dentes de bambu e de cabeça substituível foram as melhores. As escovas de dentes substituíveis têm menos impacto do que o bambu se o plástico for continuamente reciclado. No entanto, a maior parte do plástico reciclável não é reciclado.

E quanto às escovas de dentes recicláveis?

As escovas de dentes não são geralmente recicláveis porque os resíduos de plástico ficam presos nas máquinas. Pode até ter comprado uma escova de dentes feita de plástico reciclado. Mas a investigação mostra que o plástico reciclado pode libertar produtos químicos perigosos e milhões de microplásticosque são perigosos para o planeta e potencialmente perigosos para nós também, uma vez que foram encontrados microplásticos nos nossos alimentos, água e sangue.

Vantagens de uma escova de dentes de madeira

Durante séculos, a escova de dentes básica era feita de materiais naturais. Mas no início do século XX, os fabricantes começaram a incorporar o nylon e outros plásticos à base de combustíveis fósseis no design.

Mas agora a tendência está a inverter-se. As escovas de dentes mais ecológicas feitas de materiais sustentáveis, como o bambu, estão a tornar-se mais comuns. É provável que as escovas de dentes de madeira se tornem comuns na maioria dos lares.

É importante notar que as escovas de dentes de madeira nem sempre são mais caras do que as suas congéneres de plástico. Alguns tipos de madeira, como as escovas de dentes de bambu, são mais caras. No entanto, o bambu tem a vantagem adicional de ser naturalmente antimicrobiano, ajudando a proteger contra as bactérias.

Em resposta à crise da poluição por plástico, algumas empresas estão a voltar-se para materiais naturais, como os cabos de bambu. Os cabos das escovas de dentes de bambu podem oferecer uma solução parcial para o problema, mas a maioria das escovas de bambu no mercado ainda tem cerdas à base de nylon. Embora seja muito melhor, ainda não está livre de plástico. Existem outras escovas de dentes no mercado que utilizam cabos de madeira e cerdas de javali, que são 100% sustentáveis.

Fotografia de uma escova de dentes de madeira

Desvantagens de uma escova de dentes de madeira

Infelizmente, existem algumas desvantagens na utilização de uma escova de dentes de madeira que deve ter em conta.

A primeira é o bolor. As escovas de dentes ficam frequentemente molhadas e muitas pessoas deixam a escova de dentes num pequeno copo depois de a usarem. Estes copos podem acumular água no fundo, deixando a escova de dentes constantemente molhada. A madeira húmida é o local ideal para o desenvolvimento de bolor.

Para evitar isto, mantenha a sua escova de dentes num local seco. Pode colocá-la na horizontal, para que a água não se acumule no fundo da escova

Em segundo lugar, algumas empresas vendem as suas escovas de dentes de madeira em embalagens de plástico. Se possível, compre escovas de dentes soltas para evitar este desperdício extra de plástico. Pode sempre limpar a sua escova de dentes com vinagre se estiver preocupado com a sua sujidade.

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