Um guia para os alimentos biológicos

Atualizado pela última vez em agosto 14, 2023 por Ecologica Vida

Os alimentos biológicos são atualmente comuns em muitos supermercados. São geralmente comercializados como sendo mais saudáveis. No entanto, estes produtos têm geralmente um preço mais elevado. Então, será que valem mesmo a pena?

O que são alimentos biológicos?

Esta não é uma pergunta de resposta fácil. Especialmente porque os rótulos dos alimentos biológicos podem significar coisas diferentes em diferentes países.

Produtos biológicos na UE

A definição de agricultura biológica da UE é um sistema agrícola sustentável que respeita o ambiente e o bem-estar dos animais, mas inclui também todas as outras fases da cadeia de abastecimento alimentar.

Princípios fundamentais sobre a agricultura biológica na UE

  • A utilização de pesticidas químicos e de fertilizantes sintéticos é proibida.
  • Os antibióticos são severamente restringidos.
  • Os Organismos Geneticamente Modificados (OGM) não são permitidos.
  • As culturas são objeto de rotação.
O logótipo da UE para os alimentos biológicos
O logótipo de certificação biológica da UE garante que as regras da UE em matéria de agricultura biológica foram respeitadas nos produtos alimentares rotulados.

O A UE consumiu 37,4 mil milhões de euros euros de produtos biológicos em 2018. Os EUA consumiram 40,6 mil milhões de euros e a China 8,1 mil milhões de euros. Em 2020, a Comissão Europeia revelou planos para promover a agricultura biológica e reduzir a utilização de pesticidas a meio.

Alimentos orgânicos nos EUA

O que pode ser rotulado como orgânico nos EUA é organizado pelo Departamento de Agricultura dos EUA (USDA). Os alimentos biológicos nos EUA são cultivados em solos isentos de substâncias proibidas durante três anos antes da colheita.

Quanto à carne biológica, os agricultores biológicos devem permitir que os animais possam pastar em pastagens. A carne biológica deve ser alimentada com alimentos biológicos e não podem ser administrados antibióticos ou hormonas aos animais criados em explorações biológicas.

Desde 1989, a UE apenas permite a utilização de uma quantidade mínima de hormonas em animais de criação, biológicos ou não.

Os alimentos biológicos são mais saudáveis?

Mais uma vez, isto depende do local onde se compram os alimentos biológicos. Os alimentos biológicos vendidos na UE são geralmente produzidos sem a utilização de fertilizantes sintéticos, pesticidas ou produtos químicos artificiais. São cultivados utilizando métodos naturais, como a rotação de culturas, a compostagem e o controlo natural de pragas. Os alimentos biológicos também não contêm organismos geneticamente modificados (OGM).

A carne e os produtos animais biológicos provêm de animais que foram alimentados com rações biológicas, vivem em terrenos biológicos e foram criados sem antibióticos de rotina. Nos Estados Unidos, a carne biológica significa também que não é submetida a tratamento hormonal.

De acordo com estudosO leite biológico tem uma percentagem ligeiramente mais elevada de ácidos gordos polinsaturados ómega 3 e 6, bem como de vitamina E e ferro. Estas vitaminas são cruciais para a função cerebral, a visão e o crescimento e desenvolvimento das crianças.

Para além destas diferenças, os alimentos biológicos têm normalmente o mesmo nível de nutrientes que os seus homólogos não biológicos. A principal diferença reside nos métodos de cultivo utilizados.

Em geral, os especialistas concordam que é necessária mais investigação para determinar se comer alimentos biológicos é mais saudável. Alguns estudos identificou diferenças significativas nos sistemas hormonal e imunitário entre animais alimentados com produtos biológicos e não biológicos.

De acordo com Ewa Rembialkowska, da Universidade de Ciências da Vida de Varsóvia, os estudos com animais alimentados com alimentos biológicos revelam melhores níveis de fertilidade, taxas de mortalidade mais baixas e uma melhor resposta imunitária. Parece que, se puderem escolher, os ratos optam mais frequentemente por alimentos biológicos.

Um revisão sistemática concluiu que, durante um longo período de tempo, as pessoas podem ter uma incidência reduzida de infertilidade, defeitos congénitos, alergias, IMC elevado e linfoma não-Hodgkin. Estas conclusões terão de ser confirmadas por outros estudos, mas as observações levantam questões.

Porque é que os alimentos biológicos são mais caros?

Os preços mais elevados devem-se sobretudo ao facto de os agricultores terem de controlar cuidadosamente as suas práticas agrícolas, que são normalmente mais caras e produzem menos do que a agricultura convencional.

Os pesticidas devem ser substituídos por controlos físicos, mecânicos e biológicos para a gestão de pragas, ervas daninhas e doenças.

Animais de quinta

A utilização de esteróides em animais de criação é legal em muitos países, incluindo os Estados Unidos, o Canadá, a China, a Argentina, a Austrália e outros grandes países produtores de carne.

Na União Europeia, a utilização de esteróides anabolizantes para engordar animais não é permitida.

Nos Estados Unidos, os animais que não são criados segundo o modo de produção biológico recebem frequentemente esteróides para produzirem mais carne e hormonas para produzirem mais leite.

A agricultura biológica é melhor para o ambiente?

Infelizmente, esta não é uma resposta clara e os cientistas estão discutir intensamente este tema. De acordo com soilassociation.orgA agricultura biológica tem múltiplas vantagens:

  1. Menores emissões e menor consumo de energia do que a agricultura convencional.
  2. Menor risco de poluição dos solos e dos cursos de água devido à menor quantidade de resíduos de pesticidas.
  3. Os solos de agricultura biológica captam mais 25% de carbono.

Infelizmente, a agricultura biológica requer muito mais terra. Isto significa que, para alimentar toda a gente, poderemos ter de repensar a forma como cultivamos, à medida que a procura de agricultura biológica aumenta. Algumas soluções tecnológicas, como a agricultura vertical, podem fornecer algumas soluções para este problema.

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