Um guia para os produtos químicos Forever (PFAS)

Atualizado em 8 de janeiro de 2024 por Ecologica Vida

Já ouviu falar dos produtos químicos forever (também conhecidos como PFAS)? Provavelmente deveria ter ouvido.

PFAS (substâncias alquílicas perfluoradas e polifluoradas), também conhecida como Forever Chemicalssão uma família de 4.700 substâncias químicas altamente persistentes que não ocorrem na Terra por meios naturais.

Trata-se de uma gama de produtos químicos que inclui retardadores de chama, herbicidas, repelentes de insectos, insecticidas, têxteis, produtos químicos para cuidados pessoais e produtos de consumo.

Atualmente, estamos a produzir em massa produtos químicos para sempre. Infelizmente, a investigação das últimas décadas mostrou que estes podem acumular-se nos nossos corpos e ser prejudiciais para a nossa saúde, para as nossas famílias e para a vida neste planeta.

Qual é a origem dos PFAS?

Fontes de exposição aos PFAS
Fontes de exposição aos PFAS. Fonte: EEE

Desde a década de 1950, os PFAS têm sido utilizados numa vasta gama de artigos de consumo em todo o mundo. Atualmente, podem ser encontrados em artigos como espuma de combate a incêndios, utensílios de cozinha antiaderentes e cosméticos.

Os PFAS são particularmente atractivos para revestir materiais porque protegem contra gordura, óleo e água. Os exemplos incluem tapetes e tecidos resistentes a nódoas, embalagens de alimentos e vestuário que repele a água. Os PFAS podem ser encontrados em todos os aspectos da vida quotidiana.

Os PFAS são utilizados desnecessariamente em embalagens de alimentos em muitos países. Investigação foi efectuado para medir a quantidade de PFAS utilizada nas embalagens de alimentos em toda a Europa. Das 42 amostras enviadas para análise, 32 amostras, incluindo embalagens das principais cadeias mundiais de fast-food, como a McDonald's, KFC, Subway ou Dunkin' Donuts, revelaram um tratamento intencional com PFAS.

Na Dinamarca, a utilização de produtos químicos para sempre nas embalagens de alimentos em papel e cartão foi proibida desde julho de 2020. O estudo concluiu que nenhuma das amostras de sacos de batatas fritas da McDonald's trazidas da Dinamarca apresentava tratamento com PFAS. No entanto, foi detectado um tratamento intencional com PFAS nos mesmos artigos comprados na República Checa e no Reino Unido.

Este facto demonstra como as leis podem proteger os cidadãos de produtos químicos perigosos. Salienta também a existência de diferentes graus de proteção em vários países, em resultado da ausência de normas unificadas para os materiais que entram em contacto com os alimentos em toda a UE.

Os trabalhadores que entram repetidamente em contacto com PFAS têm maior probabilidade de estar em risco. Isto inclui os que trabalham em fábricas de fabrico de PFAS, o pessoal que utiliza determinados produtos no fabrico (como cromagem dura) e o pessoal que utiliza o produto a título profissional (por exemplo, em equipamento de combate a incêndios e cera de esqui).

Efeitos dos PFAS na saúde

Um diagrama que mostra os efeitos dos PFAS em diferentes órgãos do corpo.
Fonte: EEE (2019).

Os efeitos para a saúde relacionados com os produtos químicos para sempre estão apenas a começar a ser compreendidos. De acordo com um estudo de 993 páginas revisão publicado pelos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA, a exposição aos PFAS está associada a

  • Cancro
  • Lesões hepáticas
  • Diminuição da fertilidade
  • Aumento do risco de asma
  • Aumento do risco de doenças da tiroide

Foi mesmo demonstrado que os PFAS são transferidos da mãe para o feto. Os PFAS podem continuar a acumular nos órgãos e tecidos da criança ao longo da sua vida, se estiver continuamente exposta a eles.

O perigo dos PFAS foi reconhecido nas últimas décadas e, consequentemente, alguns deles foram regulamentados e/ou proibidos. As evidências sugerem que a legislação teve efeito e muitas populações na Europa (como Bélgica, Dinamarca, Finlândia, Espanha e Suécia) registaram uma diminuição dos PFAS estudados no seu sangue.

Devido ao facto de existirem tantos tipos de PFAS, apenas alguns deles foram bem estudados. Os que foram estudados registaram efeitos significativos nos sistemas endócrino, imunitário e reprodutivo, bem como durante o desenvolvimento infantil.

A exposição contínua ao cocktail destes químicos não é boa para os nossos corpos e para as outras espécies deste planeta. Na Europa, estima-se atualmente que os PFAS custam entre 52 e 84 mil milhões de euros por ano. saúde custos.

PFAS no sangue e no corpo

A Iniciativa Europeia de Biomonitorização Humana (HBM4EU) mediu 12 substâncias químicas PFAS em adolescentes europeus (12-18) entre 2014-2021. O gráfico abaixo mostra a percentagem de adolescentes de nove países europeus com níveis sanguíneos combinados de PFAS acima do valor de orientação baseado na saúde.

Um gráfico que mostra a percentagem de adolescentes com níveis sanguíneos de PFAS acima dos valores de orientação baseados na saúde em nove países europeus
Percentagem de adolescentes europeus em nove países europeus com níveis combinados de PFAS no sangue acima do valor de orientação baseado na saúde (2014-2021). Fonte: EEE

Nos nove países, uma parte dos adolescentes apresentava níveis sanguíneos de PFAS superiores ao valor de orientação baseado na saúde, variando entre 1% em Espanha e 24% em França. Níveis superiores foram encontradas em rapazes e não em raparigas, bem como em adolescentes de agregados familiares com um nível de escolaridade mais elevado.

Uma investigação realizada na Alemanha conseguiu medir um espetro de 37 PFAS presentes em sangue humano durante 2009-2019. Embora se tenha registado uma diminuição significativa das concentrações de vários PFAS ao longo dos anos. Tal deve-se ao facto de muitos PFAS terem sido proibidos na UE. Dois PFAS diferentes continuaram a ser detectáveis em amostras de sangue, mesmo depois de terem sido proibidos durante alguns anos.

Os PFAS acumulam-se em diferentes órgãos do corpo, sendo que um estudo que mostram que os PFAS se acumulam mais nos pulmões. Um estudo realizado no sul de Espanha detectou mesmo PFAS em leite materno.

PFAS no ambiente

Foram detectados PFAS na neve em Monte Evereste para água da chuva; solos e ovos de aves selvagens; em aves e mamíferos bem como peixe. Os PFAS foram encontrados em abastecimento de água em vários países europeus.

Em torno das instalações de fabrico e produção de PFAS, tais como Antuérpia na Bélgica e Dordrecht nos Países Baixos, foi detectada uma poluição ambiental significativa.

A maior parte da poluição por PFAS nas instalações de Antuérpia é causada pelo PFOS, um PFAS de "cadeia longa" que se acumula nos seres humanos e noutros seres vivos. Atualmente, o PFOS está praticamente proibido, mas por ser tão persistente, continua a existir no ambiente.

Foram utilizados PFAS de "cadeia curta" em vez de PFAS de "cadeia longa" por se considerar que estes se acumulam menos nos seres humanos. Um exemplo disso é o GenX, que é a fonte de poluição na área circundante da fábrica de Dordrecht, nos Países Baixos. Atualmente, foi demonstrado que o GenX tem efeitos negativos para a saúde no fígado e no sangue, bem como cancro do fígado, do pâncreas e dos testículos. Os PFAS de cadeia curta têm sido encontrado em concentrações mais elevadas no leite materno, é provável que estes PFAS de cadeia curta provenham de produtos de cuidado da pele e maquilhagem.

A questão é que a legislação não acompanha a compreensão da forma como as novas substâncias químicas nos afectam. Quando os cientistas compreendem os efeitos nocivos de uma substância química utilizada nos fabricantes, esta é simplesmente substituída por outra. Nessa altura, a substância química já se encontra disseminada no ambiente e, devido à sua longevidade, pode continuar a estar presente no ambiente durante muitos anos.

Novo método para destruir produtos químicos eternos

Novo método UV pode destruir PFAS na água potável.

No entanto, nem tudo é desgraça e tristeza. Os cientistas estão a pensar em eliminar para sempre os químicos das nossas vidas. Um grupo de investigação do Universidade da CalifórniaO grupo de investigadores do Instituto de Investigação Científica e Tecnológica da Universidade de Lisboa (ICAF) desenvolveu uma forma de decompor para sempre os químicos presentes na água potável utilizando luz ultravioleta (UV).

Os investigadores começaram por adicionar hidrogénio à água para tornar os PFAS mais reactivos. Em seguida, expuseram a água a UV de alta energia, o que promove reacções que destroem os PFAS. Não só as ligações problemáticas de fluoreto de carbono são quebradas, como as reacções transformam os PFAS em subprodutos que se pensa serem inofensivos.

De acordo com a investigação, quase 100 por cento dos PFAS foram destruídos. Os investigadores estão agora a trabalhar no aperfeiçoamento desta tecnologia, que tem patente pendente, na esperança de que possa ser mais amplamente utilizada.

O que está a ser feito em relação aos produtos químicos da Forever?

Lenta mas seguramente, mais países estão a tomar medidas legislativas para proteger os cidadãos contra os PFAS. Os PFAS estão a ser restringidos e proibidos na UE. Alguns países estabeleceram limites para os PFAS na água e no solo (Dinamarca, Alemanha, Países Baixos e Suécia), para os têxteis (Noruega) e para os materiais em contacto com os alimentos (Dinamarca).

Uma vez que existem mais de 4700 PFAS, estão a começar a ser regulamentados como uma classe de químicos quimicamente semelhantes em vez de individualmente.

Para atingir a poluição zero, os ciclos de vida dos produtos devem ser tornados mais seguros desde o momento em que são fabricados. Isto baseia-se na ideia de seguro e circular por conceção. Com esta estratégia, existe a possibilidade de proteger o ambiente e a saúde dos indivíduos, promovendo simultaneamente o comércio e o crescimento económico.

Para mais informações sobre o A estratégia da UE para os produtos químicos a partir de 2020 aqui.

Se pretender discutir connosco algum dos conteúdos aqui apresentados. Entrar em contacto.

Referências e outras leituras

  1. https://www.eea.europa.eu/publications/zero-pollution/cross-cutting-stories/pfas
  2. https://www.eionet.europa.eu/etcs/etc-wmge/products/etc-wmge-reports/fluorinated-polymers-in-a-low-carbon-circular-and-toxic-free-economy
  3. https://www.hbm4eu.eu/wp-content/uploads/2022/06/HBM4EU_Policy-Brief-PFAS.pdf
  4. https://chemtrust.org/pfas_eu_packaging/
Também pode gostar