Crédito: https://en.wikipedia.org/wiki/Lake_Hillier#/media/File:Pink_Lake_(Lake_Hillier)_on_Middle_Island_off_the_coast_of_Esperance_Western_Australia.jpg

O Lago Rosa Hillier na Austrália Ocidental

Atualizado em março 13, 2023 por Ecologica Vida

O Lago Hillier é um lago cor-de-rosa brilhante localizado na Ilha Middle, a maior das ilhas do Arquipélago Recherche, ao largo da costa da Austrália Ocidental. É famoso pela sua cor de pastilha elástica. Mas porque é que é cor-de-rosa?

Porque é que o Lago Rosa é cor-de-rosa?

Em 1802, Matthew Flinders sugeriu pela primeira vez que a cor-de-rosa do lago na Austrália Ocidental era causada pelo seu teor de sal. Mais tarde, os cientistas demonstraram que esta é apenas uma parte da história.

Investigação O estudo de 2022 demonstrou que o lago alberga uma vasta gama de extremófilos, organismos concebidos para sobreviver em condições adversas. Muitos destes organismos no Lago Hillier, tais como Dunaliella salina produzem pigmentos brilhantes que podem estar a contribuir para a estranha cor rosa do lago.

Dunaliella salina por exemplo, é um tipo de alga que produz um pigmento vermelho-alaranjado chamado beta-caroteno. O beta-caroteno encontra-se em muitos fungos, plantas e até nas frutas e legumes que comemos!

Pode-se nadar no Lago Hillier?

Sim, é possível nadar no Lago Hillier. Tal como nadar no oceano, nadar num lago salgado não faz mal à pele e os organismos que lá vivem também são inofensivos para os seres humanos.

Infelizmente, embora o Lago Hillier tenha sido em tempos uma atração turística, é agora uma área protegida que só está aberta à investigação. Por isso, embora seja seguro nadar nestas águas, é pouco provável que os viajantes obtenham autorização para o fazer.

Toda a ilha que rodeia o Lago Hillier é uma reserva natural e permanece desabitada para proteger o ecossistema natural.

Lago Hillier Vida selvagem

Os peixes não conseguem sobreviver nas águas salgadas do Lago Hillier; no entanto, o lago e as ilhas circundantes têm algumas espécies únicas.

Pequeno pinguim

Fotografia de um pequeno pinguim (Eudyptula minor), que reside perto do Lago Hillier
Pequeno Pinguim (Eudyptula minor), subindo da costa à noite em direção à sua toca. Crédito: Duncan Wright, CC BY-SA 3.0

O pinguim-pequeno é o pinguim mais pequeno do mundo e o único que nidifica na Austrália. Deixa o seu ninho ao amanhecer para ir pescar e regressa ao anoitecer.

O Ganso do Cabo Estéril Recherché

Ganso do Cabo Barren que reside perto do Lago Hillier
Crédito do ganso do Cabo Barren: JJ Harrison, CC BY-SA 3.0

Estes gansos alimentam-se de pasto e raramente nadam. Historicamente, a população da subespécie ocidental era de cerca de 1000 aves, mas diminuiu no início da década de 1990 e atualmente é considerada estável.

A relativa raridade desta subespécie torna-a vulnerável à extinção.

Batedor de mel New Holland

Honeyeater da Nova Holanda, Phylidonyris novaehollandiae, que reside perto do Lago Hillier
Melro da Nova Holanda, Phylidonyris novaehollandiae

Provavelmente a ave mais comum na zona. Por vezes, os ninhos podem ser vistos a cerca de um metro do solo, especialmente em árvores de Melaleuca. Esta ave tem a cara preta e a cauda amarela.

Osga marmoreada

Fotografia de uma osga-marmoreada Christinus marmoratus que reside perto do Lago Hillier
Osga-marmoreada Christinus marmoratus. Crédito Benjamim444, GFDL 1.2

A osga marmoreada é frequentemente observada ao longo da costa ou em rochas de granito. A sua pele tem uma textura e um aspeto marmoreado, daí o seu nome.

Árvores de Melaleuca

Mais de duzentos tipos de Melaleuca, vulgarmente conhecidas como árvores de chá, podem ser encontradas na natureza. Estas árvores possuem qualidades curativas e são frequentemente postas à venda sob a forma de óleo.

Árvore de compota de framboesa

Uma fotografia das flores da Acacia acuminata, também conhecida como árvore do doce de framboesa, que cresce perto do Lago Hillier
Árvore de compota de framboesa. Crédito: Hughesdarren, CC BY-SA 4.0

A árvore da compota de framboesa tem flores amarelas brilhantes e diz-se que cheira a compota de framboesa.

Eucalipto

Os eucaliptos rodeiam completamente o lago.

Factos sobre o Lago Hillier

Eis alguns factos interessantes sobre o Lago Hillier:

  • O Lago Hillier não é o único lago cor-de-rosa. Na verdade, a Austrália Ocidental é o lar de vários lagos e lagoas cor-de-rosa, como Lagoa Hutt.
  • O Lago Hillier é oito vezes mais salgado do que o oceano.
  • A cor do lago nunca muda.
  • O lago tem o nome de William Hillier. Antes da segunda expedição de Matthew Flinders ao lago, um dos membros da tripulação do HMS Investigator William faleceu. Matthew Flinders dá então o seu nome ao lago.
  • O Lago Hillier tem cerca de 600 metros de comprimento e 250 metros de largura.
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