Dos abejorros sobre una flor morada
La visión cromática es importante para un insecto que busca flores. Crédito: Micheal Hodgins

Abejorros suspenden la prueba de visión por culpa de pesticida común

Última actualización el 13 de marzo de 2023 por Ecologica Life

Polinizadores como los abejorros son necesarios para casi 80% de las especies de plantas con flores del mundo y 35% de los cultivos más importantes del planeta. Los científicos investigan actualmente el impacto del glifosato, un componente habitual en los pesticidas, en la visión de los abejorros.

El tipo de pesticida más utilizado en todo el mundo son los herbicidas a base de glifosato. Los agricultores y productores utilizan pesticidas y herbicidas para proteger sus cultivos de las plagas. Los herbicidas suelen estar diseñados para matar o controlar tipos específicos de plagas. Los plaguicidas se utilizan generalmente para matar o repeler todo tipo de plagas, incluidos los insectos y ocasionalmente las plantas.

El experimento con pesticidas para abejorros

Los abejorros (Bombus terrestris) utilizadas en el experimento fueron tratadas con Roundup, un herbicida que contiene glifosato. Las abejas realizaron un ejercicio de discriminación de 10 colores para ver cómo afectaba el pesticida a su memoria y cognición. Había un total de 20 flores artificiales, dos de cada color. Cinco de los colores contenían una golosina azucarada y los otros cinco una solución a base de quinina que no gusta a las abejas.

Experimento que demuestra el efecto del herbicida en la visión cromática de los abejorros. Universidad de Turku

El grupo de control (sin herbicida) aprendió rápidamente qué colores estaban relacionados con la recompensa de azúcar y cuáles no a lo largo de cinco sesiones de aprendizaje, e incluso fueron capaces de recordar las combinaciones de colores tres días después. Por el contrario, el grupo de abejas expuestas al Roundup antes de la tarea tuvo dificultades para captar los colores de las flores de recompensa, y dos días después habían olvidado todo lo aprendido.

"Nos centramos en los rasgos cognitivos de las abejas porque estos rasgos determinan el éxito de la búsqueda de alimento y el comportamiento social de los insectos sociales y, por tanto, su aptitud. Estoy realmente preocupado. Incluso una dosis aguda muy pequeña tuvo un efecto nocivo en los abejorros", dijo la profesora asociada Marjo Herlander, de la Universidad de Turku, en un comunicado. declaración

Los experimentos muestran que el debilitamiento de la visión fina de los colores puede perjudicar gravemente a los abejorros a la hora de buscar comida y anidar. Puede que no parezca gran cosa, pero el éxito de polinizadores como los abejorros repercute en los ecosistemas mundiales y en nuestro suministro de alimentos. Su incapacidad para alimentarse correctamente nos afecta directamente a todos.

¿Cuál es la situación legal del glifosato en los plaguicidas?

En EE.UU. los pesticidas con glifosato siguen siendo ampliamente utilizados. En la UE se presentó una iniciativa a la Comisión Europea en 2017. La comisión concluyó que "no existen fundamentos científicos ni jurídicos que justifiquen la prohibición del glifosato, por lo que no presentará una propuesta legislativa en ese sentido." A la luz de esta nueva evidencia, esperemos que este herbicida y pesticida común sea revalorizado y controlado para proteger a los abejorros y otros polinizadores.

¿Sabía que puede crear su propia iniciativa de la UE?

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