Dois abelhões numa flor roxa
A visão das cores é importante para um inseto que procura flores. Crédito: Micheal Hodgins

Os abelhões falham no teste de visão cromática devido a um pesticida comum

Atualizado em março 13, 2023 por Ecologica Vida

Os polinizadores, como os abelhões, são necessários para quase 80% das espécies de plantas com flor a nível mundial e 35% das culturas mais importantes do mundo. Os cientistas estão atualmente a investigar o impacto do glifosato, um componente comum dos pesticidas, na visão dos abelhões.

O tipo de pesticida mais utilizado em todo o mundo é o herbicida à base de glifosato. Os pesticidas e herbicidas são utilizados pelos agricultores e produtores para proteger as suas culturas dos parasitas. Os herbicidas são normalmente concebidos para matar ou controlar tipos específicos de parasitas. Os pesticidas são geralmente utilizados para matar ou repelir todos os tipos de parasitas, incluindo insectos e, ocasionalmente, plantas.

A experiência com pesticidas para abelhas

Os abelhões (Bombus terrestris) utilizadas na experiência foram tratadas com Roundup, um herbicida que contém glifosato. As abelhas foram submetidas a um exercício de discriminação de 10 cores para ver como o pesticida afectava a sua memória e cognição. Havia um total de 20 flores artificiais, duas de cada cor. Cinco cores tinham uma guloseima açucarada e cinco tinham uma solução à base de quinino, de que as abelhas não gostam muito.

Experiência que mostra o efeito do herbicida na visão cromática dos abelhões. Universidade de Turku

O grupo de controlo (sem herbicida) aprendeu rapidamente quais as cores que estavam ligadas à recompensa de açúcar e quais as que não estavam, ao longo de cinco sessões de aprendizagem, e até foram capazes de recordar as combinações de cores três dias depois. Em contraste, o grupo de abelhas expostas ao Roundup antes da tarefa teve dificuldade em apanhar as cores das flores de recompensa e, dois dias depois, tinha esquecido tudo o que tinha aprendido.

"Concentrámo-nos nos traços cognitivos das abelhas porque estes traços determinam o sucesso da procura de alimentos e do comportamento social dos insectos sociais e, consequentemente, a sua aptidão. Estou muito preocupado. Mesmo uma dose aguda muito pequena teve um efeito nocivo nos abelhões", afirmou a Professora Associada Marjo Herlander, da Universidade de Turku, num comunicado de imprensa. declaração

As experiências mostram que o enfraquecimento da visão cromática fina pode prejudicar gravemente o sucesso dos abelhões na procura de alimentos e na nidificação. Isto pode não parecer grande coisa, mas o sucesso de polinizadores como os abelhões tem impacto nos ecossistemas globais e no nosso abastecimento alimentar. O facto de não conseguirem procurar alimentos corretamente tem um impacto direto em todos nós.

Qual é o estatuto jurídico do glifosato nos pesticidas?

Nos EUA, os pesticidas à base de glifosato continuam a ser amplamente utilizados. Na UE, foi apresentada uma iniciativa à Comissão Europeia em 2017. A Comissão concluiu que "não existem bases científicas nem jurídicas que justifiquem a proibição do glifosato e não apresentará uma proposta legislativa para o efeito". À luz destas novas provas, espera-se que este herbicida e pesticida comum seja reavaliado e controlado para proteger os abelhões e outros polinizadores.

Sabia que pode criar a sua própria iniciativa da UE?

O que é que acha deste artigo? O que devemos escrever a seguir? Informe-nos.

Também pode gostar