Deux bourdons sur une fleur violette
La vision des couleurs est importante pour un insecte à la recherche de fleurs. Crédit : Micheal Hodgins

Les bourdons échouent au test de vision des couleurs à cause d'un pesticide commun

Dernière mise à jour le 29 février 2024 par Ecologica Life

Les pollinisateurs comme les bourdons sont nécessaires à près de 80% des espèces de plantes à fleurs dans le monde et à 35% des cultures les plus importantes au monde. Les scientifiques étudient actuellement l'impact du glyphosate, un composant commun des pesticides, sur la vision des bourdons.

Les herbicides à base de glyphosate sont le type de pesticide le plus fréquemment utilisé dans le monde. Les pesticides et les herbicides sont utilisés par les agriculteurs et les producteurs pour protéger leurs cultures contre les parasites. Les herbicides sont normalement conçus pour tuer ou contrôler des types spécifiques de ravageurs. Les pesticides sont généralement utilisés pour tuer ou repousser tous les types de nuisibles, y compris les insectes et parfois les plantes.

L'expérience des pesticides sur les bourdons

Les bourdons (Bombus terrestris) utilisées dans l'expérience ont été traitées au Roundup, un herbicide contenant du glyphosate. Les abeilles ont été soumises à un exercice de discrimination de 10 couleurs pour voir comment le pesticide affectait leur mémoire et leur cognition. Il y avait au total 20 fleurs artificielles, deux de chaque couleur. Cinq couleurs étaient recouvertes d'une friandise sucrée et cinq autres d'une solution à base de quinine dont les abeilles ne sont pas friandes.

Expérience montrant que l'effet de l'herbicide sur la vision des couleurs des bourdons. Université de Turku

Le groupe de contrôle (sans herbicide) a rapidement appris quelles couleurs étaient liées à la récompense en sucre et lesquelles ne l'étaient pas au cours des cinq sessions d'apprentissage, et il était même capable de se souvenir des combinaisons de couleurs trois jours plus tard. En revanche, le groupe d'abeilles exposées au Roundup avant la tâche a eu du mal à repérer les couleurs des fleurs de la récompense et, deux jours plus tard, elles avaient oublié tout ce qu'elles avaient appris.

"Nous nous sommes concentrés sur les traits cognitifs des abeilles, car ces traits déterminent le succès de la recherche de nourriture et le comportement social des insectes sociaux, et donc leur forme physique. Je suis très inquiet. Même une très petite dose aiguë a eu un effet néfaste sur les bourdons", a déclaré Marjo Herlander, professeur associé à l'université de Turku, dans un communiqué de presse. déclaration

Les expériences montrent que l'affaiblissement de la vision fine des couleurs peut gravement nuire au succès de la recherche de nourriture et de la nidification des bourdons. Cela peut sembler anodin, mais le succès des pollinisateurs tels que les bourdons a un impact sur les écosystèmes mondiaux et sur notre approvisionnement en nourriture. Le fait qu'ils ne parviennent pas à butiner correctement a un impact direct sur nous tous.

Quel est le statut juridique du glyphosate dans les pesticides ?

Aux États-Unis, les pesticides à base de glyphosate sont encore largement utilisés. Dans l'UE, une initiative a été soumise à la Commission européenne en 2017. La commission a conclu qu'"il n'y a pas de motifs scientifiques ou juridiques justifiant une interdiction du glyphosate, et ne fera pas de proposition législative à cet effet." À la lumière de ces nouvelles preuves, il faut espérer que cet herbicide et pesticide commun sera réévalué et contrôlé pour protéger les bourdons et les autres pollinisateurs.

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