Las ballenas consumen 10 millones de partículas microplásticas al día

Última actualización en mayo 8, 2023 por Ecologica Life

Aún no están claros los efectos de los microplásticos en la salud de la fauna y los seres humanos

un estudio reciente realizado por científicos de la Universidad de Stanford ha descubierto que las ballenas pueden consumir hasta 10 millones de partículas de microplástico al día. Esto podría estar teniendo un impacto negativo en la salud de las ballenas debido al hecho obvio de que el plástico no se considera un componente de una dieta bien equilibrada.

La información se obtuvo de 200 ballenas azules, rorcuales comunes y jorobadas marcadas que nadaban frente a la costa de California con dispositivos de seguimiento. Los datos demostraron que las ballenas solían buscar alimento entre 50 y 250 metros (164 y 820 pies) por debajo de la superficie del agua, que es la profundidad a la que se encuentran las mayores cantidades de microplásticos en mar abierto.

Según sus conclusiones, las ballenas jorobadas pueden consumir hasta 4 millones de piezas de microplástico al día, en comparación con las ballenas azules, que pueden ingerir unos 10 millones de piezas. Según las estimaciones, las ballenas jorobadas que se alimentan predominantemente de peces inhalan 200.000 piezas de microplástico cada día, pero las que se alimentan principalmente de krill consumen al menos 1 millón de piezas de microplástico.

Los investigadores señalaron que las ballenas que cazan en regiones más contaminadas, como el mar Mediterráneo, pueden consumir aún más microplásticos.

Cómo afectan las partículas microplásticas a la salud de las ballenas

Los microplásticos podrían estar dañando directamente la salud de las ballenas. "Podrían estar arañando el revestimiento de su estómago. Podría ser absorbido por el torrente sanguíneo, o podría pasar a través del animal. Aún no lo sabemos", Shirel Kahane-Rapport, autora principal del estudio en Stanford. explicado.

Incluso en lo que respecta a las personas, aún sabemos muy poco sobre cómo los microplásticos dañan la salud humana. Es una cuestión que necesita una solución urgente, dada la prevalencia que han adquirido los microplásticos en el medio natural en tan poco tiempo.

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