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Le Portugal peut fonctionner avec des énergies renouvelables pendant une durée record de 6 jours

Dernière mise à jour le 29 février 2024 par Ecologica Life

Le Portugal a produit plus d'énergie renouvelable qu'il n'en a consommé pendant 149 heures consécutives.

Aux premières heures d'Halloween, le Portugal a entamé une série de records. Pendant six jours, le pays a produit plus d'énergie renouvelable qu'il n'en a consommé.

Bien que cela n'englobe pas tout, comme les transports, il s'agit d'une nouvelle très intéressante.

Dans cet article, nous examinerons brièvement les réalisations du Portugal en matière d'énergies renouvelables et la manière dont elles ont été obtenues. Nous examinerons les facteurs à l'origine de ces progrès et les comparerons à ceux de l'UE et des États-Unis. Enfin, nous commenterons les inconvénients potentiels de la transition vers les énergies renouvelables et la manière dont le Portugal y fait face.

Une série de records

L'image montre un moulin à vent
Crédit : Pixabay/Pexels

Entre le 31 octobre et le 6 novembre 2023 (149 heures consécutives), le Portugal a produit 1 102 gigawattheures (GWh) d'énergie renouvelable. Ce chiffre est supérieur aux 840 GWh utilisés par l'industrie et les ménages. Le surplus d'énergie a été exporté vers l'Espagne.

Ce record bat leur précédent record de 2019, qui était de 131 heures consécutives d'énergie renouvelable.

Le Portugal produit également la majeure partie de son électricité à partir de sources renouvelables tout au long de l'année. En janvier 2022, le Portugal continental a produit 4 085 GWh d'électricité, dont 63,64% provenaient de sources renouvelables.

La répartition des sources d'énergie renouvelables était la suivante : l'énergie éolienne avec 31,27%, l'hydroélectricité avec 17,78%, la bioénergie avec 6,99%, l'énergie solaire avec 3,80% et l'hydroélectricité par pompage avec 3,80%.

36,36% du bouquet énergétique étaient constitués de combustibles fossiles importés. En particulier, le gaz naturel représentait à lui seul 31,27% de la production totale d'énergie.

Deux graphiques montrant la répartition de la production d'électricité par source au Portugal continental : en 2020-2021 / et en janvier 2022.

En 2020, Lisbonne, la capitale du Portugal, a reçu le titre de "Capitale verte de l'Europe". Cette distinction récompense ses importantes réalisations en matière d'environnement, notamment une réduction de 50% des émissions de CO2 entre 2002 et 2014. Lisbonne s'enorgueillit également de posséder l'un des plus grands réseaux de bornes de recharge pour véhicules électriques au monde.

Il existe aujourd'hui 36 capitales vertes européennes, dont Amsterdam, Bristol, Copenhague et Glasgow.

Où le Portugal puise-t-il son énergie ?

Il est important de noter que les centrales à combustibles fossiles fonctionnaient encore pendant cette période record. Toutefois, ces records nationaux suggèrent que le Portugal pourrait bientôt réduire sa dépendance à l'égard des combustibles fossiles. Le Portugal n'utilise plus de charbon, mais il a encore recours au gaz naturel.

Les principales sources d'énergie renouvelable du Portugal sont l'énergie éolienne et l'énergie solaire. En janvier 2023, la société d'énergie EDPR a annoncé le raccordement du premier parc hybride solaire-éolien de la péninsule ibérique. Les fermes hybrides sont particulièrement efficaces car une source d'énergie a tendance à prendre le relais lorsque l'autre fait défaut.

L'hydroélectricité et l'énergie solaire fonctionnent également très bien ensemble, comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous :

Pourquoi le Portugal est-il si avancé en matière d'énergies renouvelables ?

Le Portugal est un pionnier en matière d'énergies renouvelables. Alors que l'Union européenne ne s'est engagée à atteindre la neutralité carbone d'ici 2050 qu'en 2019, le Portugal a pris cet engagement en 2016. En outre, le Portugal s'est fixé pour objectif d'éliminer le charbon en tant que source de combustible d'ici à 2030.

Fait remarquable, avec la fermeture de sa dernière centrale au charbon en 2021, elle a atteint cet objectif avec neuf ans d'avance sur le calendrier prévu.

Jusqu'à très récemment, le Portugal utilisait autant de combustibles fossiles que n'importe quel autre pays de l'UE. En 2010, le Portugal a importé 80% de son énergie, principalement du pétrole et du gaz naturel. Le Portugal s'oriente désormais vers l'indépendance énergétique.

Comment le Portugal a-t-il pu passer si rapidement aux énergies renouvelables ?

Avantages géographiques

Açores, Portugal. Crédit : Tom Swinnen/Pexels

La géographie du Portugal est très propice aux énergies renouvelables. Le Portugal possède une longue côte atlantique, idéale pour les parcs éoliens. En outre, sa latitude méridionale et son climat sont idéaux pour la production d'énergie solaire. Le Portugal possède également des zones idéales pour la production d'énergie hydroélectrique.

Décisions politiques

Le Portugal a commencé à soutenir les énergies renouvelables avec l'introduction du décret-loi 189/88. Elle a mis en place un système de tarifs de rachat garantis (FiT) applicable à toutes les formes d'énergie renouvelable. Cette politique visait à stimuler les investissements dans les technologies d'énergie renouvelable en proposant des accords contractuels à long terme aux producteurs d'énergie renouvelable.

Dans les années 1990, l'UE a mis en place des politiques visant à encourager la création d'un marché européen unifié de l'électricité et à promouvoir les énergies renouvelables. L'objectif était de réduire la pollution de l'environnement et de dissocier la croissance économique des dommages causés à l'environnement. Au cours de cette période, le Portugal a transformé son marché de l'électricité. En 1995, il est passé d'un monopole contrôlé par l'État à une structure de marché duale composée d'un système de service public et d'un système libéralisé.

En outre, les gouvernements portugais et espagnol ont prévu d'intégrer les marchés de l'électricité des deux pays dans un marché ibérique unique de l'électricité (MIBEL), qui a été lancé en juillet 2007. Suite à cette intégration, la libéralisation du marché portugais de l'électricité a atteint un point où tous les consommateurs ont eu la liberté de choisir et de changer de fournisseur d'électricité.

Soutien public

Le public portugais est très favorable au développement durable. Une étude récente commandée par l'APREN (association des énergies renouvelables), a révélé que 60% des personnes interrogées estimaient que le Portugal n'en faisait pas assez pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

En outre, plus de 80% des personnes interrogées pensent que le coût de l'électricité au Portugal est plus élevé que la moyenne européenne. En réponse, 88% soutiennent l'utilisation de sources d'énergie renouvelables au lieu de combustibles fossiles pour réduire les prix de l'énergie.

Cet état d'esprit sociétal a joué un rôle déterminant dans l'acceptation et le soutien des politiques gouvernementales en matière d'énergies renouvelables.

L'avantage du retardataire

Le théorie de 'avantage du retardataire' établit une distinction entre les pays "pionniers" et les pays "suiveurs". Elle suggère que les pays suiveurs bénéficient du fait qu'ils n'ont pas à supporter les coûts initiaux de développement de nouvelles technologies. Ils peuvent adopter des innovations avancées déjà développées par les pionniers.

Le Portugal, en tant qu'économie intermédiaire, en est l'exemple, puisqu'il suit les changements technologiques initiés par les économies avancées. Cette position a permis au Portugal de réaliser des progrès significatifs dans le domaine des énergies renouvelables, en utilisant les dernières avancées sans avoir à supporter les coûts de développement initiaux.

Portugal vs. UE vs. US

La plupart des pays de l'UE n'ont pas connu une transition vers les énergies renouvelables aussi rapide que celle du Portugal. Toutefois, les pays de l'UE ont tendance à moins dépendre du charbon et des combustibles fossiles.

En général, l'UE produit plus d'énergie à partir des énergies renouvelables et des biocarburants, et moins à partir des combustibles fossiles solides, du pétrole et des produits pétroliers. Toutefois, elle produit plus d'énergie à partir du gaz naturel. L'utilisation de l'énergie nucléaire n'a pas beaucoup changé au cours des trois dernières décennies.

Le Portugal n'est même pas le pays qui utilise le plus d'énergie renouvelable. En 2021, l'Islande et la Norvège ont utilisé une part plus importante d'énergie renouvelable (70-80%).

Le graphique montre la part d'énergie provenant de sources renouvelables dans les pays de l'UE en 2021.
Crédit : Eurostat

Toutefois, à partir de 2023, 60% de la consommation d'électricité du Portugal provient de sources renouvelables, l'objectif est de passer à 80% d'ici 2026.

À titre de comparaison, les États-Unis produisent environ 13,1% de leur énergie à partir de sources renouvelables.

Y a-t-il des inconvénients ?

Le passage à l'énergie renouvelable 100% pose des problèmes qui doivent être gérés avec soin.

  1. Intermittences et fiabilité : Les sources renouvelables telles que l'énergie solaire et éolienne sont intermittentes. Cela peut entraîner des problèmes de fiabilité dans le réseau énergétique, à moins que des solutions de stockage efficaces ou des systèmes de secours ne soient en place. Des progrès significatifs dans la technologie du stockage de l'énergie sont nécessaires pour remédier à l'intermittence des sources d'énergie renouvelables.
  2. Impact sur l'environnement : Bien que les sources d'énergie renouvelables soient généralement plus propres que les combustibles fossiles, elles n'en ont pas moins des incidences sur l'environnement. Par exemple, les parcs solaires et les éoliennes à grande échelle peuvent affecter les écosystèmes locaux et la faune. La fabrication et l'élimination des panneaux solaires et des éoliennes ont également une incidence sur l'environnement.
  3. Coût : Le passage aux énergies renouvelables peut en fait augmenter le coût de l'énergie, surtout à court terme. Si elle n'est pas correctement gérée, l'augmentation des coûts de l'énergie affectera les personnes les plus vulnérables de la société. Cela dit, Pedro Amaral Jorge, président de l'APREN, a souligné qu'au Portugal, le prix de l'électricité a baissé de 3,5% en 2019 et de 0,4% supplémentaire en 2020.
  4. Modernisation et gestion du réseau : L'intégration de niveaux élevés d'énergie renouvelable dans le réseau existant nécessite des technologies avancées de gestion du réseau et une modernisation importante de l'infrastructure du réseau afin d'en assurer la stabilité et l'efficacité.

Comment le Portugal aborde-t-il ces questions ?

Le Portugal adopte plusieurs stratégies et technologies pour atténuer les difficultés liées à la transition vers les énergies renouvelables. Ces efforts se concentrent sur le stockage de l'énergie, l'évaluation de l'impact écologique et la production d'hydrogène vert :

Développement du stockage de l'énergie

Le plan national énergie-climat à l'horizon 2020, approuvée par le gouvernement portugais, souligne l'importance du stockage de l'énergie pour l'intégration de la production d'énergie renouvelable dans le réseau, en particulier au moment où le Portugal s'éloigne des centrales électriques à combustibles fossiles.

Évaluations de l'impact écologique

La construction d'installations de stockage de l'énergie, en particulier celles qui sont situées au même endroit que de nouvelles centrales de production d'électricité, nécessite le respect de règles d'évaluation environnementale.

Cependant, dans une démarche controversée, le Portugal a décidé d'abolir les EIE obligatoires pour certains projets. Il s'agit notamment des projets d'hydrogène vert, des installations solaires de moins de 100 hectares et des parcs éoliens dont les tours sont distantes de plus de 2 km.

L'objectif est d'accélérer les investissements dans l'hydrogène vert et les énergies renouvelables. Toutefois, cette volonté de réduire la bureaucratie a été critiquée par les écologistes, qui s'inquiètent de l'impact potentiel sur la nature.

Production d'hydrogène vert

Le Portugal a pour objectif de devenir un producteur et un exportateur majeur d'hydrogène vert, et des investissements importants sont prévus dans ce domaine. L'hydrogène vert, produit à partir d'énergie solaire et éolienne, est considéré comme une source d'énergie essentielle pour réduire la pollution dans diverses industries.

Le Portugal restera-t-il renouvelable ?

Porto, Portugal. Crédit : Magda Ehlers/Pexels

Malgré les inconvénients potentiels, le Portugal gère assez bien la transition vers les énergies renouvelables. Son succès l'incite à poursuivre dans cette voie à l'avenir.

REN, l'entreprise chargée de la fourniture d'électricité et de gaz au Portugal, a déclaré dans un communiqué : "Ces résultats significatifs confirment que le Portugal a maintenu une trajectoire durable en intégrant progressivement les sources d'énergie renouvelables indigènes, tout en maintenant les objectifs principaux de sécurité de l'approvisionnement et de qualité du service".

Comme le reste de l'Europe, le Portugal devrait continuer à développer sa capacité en matière d'énergies renouvelables. Il a déjà fermé toutes ses centrales au charbon et prévoit de mettre hors service toutes ses centrales au gaz naturel d'ici à 2040.

Faites-nous part de votre opinion sur la transition énergétique du Portugal dans les commentaires. Quelle est la consommation d'énergie de votre pays ?

Pour en savoir plus

Impact des énergies renouvelables - APREN

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