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Il Portogallo può funzionare a energia rinnovabile per un record di 6 giorni

Ultimo aggiornamento il 29 febbraio 2024 da Vita Ecologica

Il Portogallo ha prodotto più energia rinnovabile di quanta ne abbia consumata per 149 ore consecutive.

Nelle prime ore di Halloween, il Portogallo ha iniziato una serie di record. Per sei giorni, il Paese ha prodotto più energia rinnovabile di quanta ne potesse consumare.

Anche se non include tutto, come ad esempio i trasporti, è comunque una notizia molto interessante.

In questo articolo, daremo una breve occhiata ai risultati ottenuti dal Portogallo nel campo delle energie rinnovabili e al modo in cui sono stati raggiunti. Esamineremo i fattori alla base dei progressi del Portogallo e confronteremo i suoi progressi con quelli dell'UE e degli Stati Uniti. Infine, commenteremo i potenziali aspetti negativi della transizione alle energie rinnovabili e come il Portogallo li sta affrontando.

Una striscia di record

L'immagine mostra un mulino a vento
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Tra il 31 ottobre e il 6 novembre 2023 (149 ore consecutive), il Portogallo ha prodotto 1.102 gigawattora (GWh) di energia rinnovabile. Si tratta di una quantità superiore agli 840 GWh utilizzati dall'industria e dalle famiglie. L'energia in eccesso è stata esportata in Spagna.

Questo record batte quello precedente del 2019, che era di 131 ore consecutive di energia rinnovabile.

Inoltre, il Portogallo genera la maggior parte dell'elettricità da fonti rinnovabili durante tutto l'anno. Nel gennaio 2022, il Portogallo continentale ha prodotto 4.085 GWh di elettricità, di cui 63,64% provenienti da fonti rinnovabili.

La ripartizione delle fonti energetiche rinnovabili è stata la seguente: energia eolica a 31,27%, energia idroelettrica a 17,78%, bioenergia a 6,99%, energia solare a 3,80% e energia idroelettrica con pompaggio a 3,80%.

36,36% del mix energetico è costituito da combustibili fossili importati. In particolare, il gas naturale da solo ha rappresentato 31,27% della produzione energetica totale.

Due grafici che mostrano la distribuzione della produzione di energia elettrica per fonte nel Portogallo continentale: nel 2020-2021 / e nel gennaio 2022.

Nel 2020, Lisbona, la capitale del Portogallo, è stata insignita del titolo di "Capitale verde europea". Questo riconoscimento è stato attribuito per i suoi significativi risultati ambientali, tra cui una riduzione di 50% delle emissioni di CO2 tra il 2002 e il 2014. Lisbona vanta anche una delle più grandi reti di punti di ricarica per veicoli elettrici al mondo.

Attualmente sono 36 le Capitali verdi europee, tra cui Amsterdam, Bristol, Copenaghen e Glasgow.

Da dove prende l'energia il Portogallo?

È importante notare che gli impianti a combustibile fossile erano ancora in funzione durante la serie di record. Tuttavia, questi record nazionali suggeriscono che il Portogallo potrebbe ridurre presto la dipendenza dai combustibili fossili. Il Portogallo non utilizza più il carbone, ma fa ancora affidamento sul gas naturale.

Le principali fonti di energia rinnovabile del Portogallo sono l'eolico e il solare. Nel gennaio 2023, l'azienda energetica EDPR ha annunciato l'allacciamento del primo parco ibrido solare-eolico della penisola iberica. Le aziende agricole ibride sono particolarmente efficaci perché una delle due fonti energetiche tende a supplire alle carenze dell'altra.

L'energia idroelettrica e quella solare funzionano particolarmente bene insieme, come si può vedere nel video qui sotto:

Perché il Portogallo è così avanzato nelle energie rinnovabili?

Il Portogallo è un pioniere delle energie rinnovabili. Mentre l'Unione Europea si è impegnata a garantire la neutralità delle emissioni di carbonio entro il 2050 solo nel 2019.Il Portogallo ha assunto questo impegno nel 2016. Inoltre, il Portogallo aveva fissato l'obiettivo di eliminare il carbone come fonte di combustibile entro il 2030.

È notevole che, con la chiusura dell'ultima centrale a carbone nel 2021, abbia raggiunto questo obiettivo con nove anni di anticipo rispetto al previsto.

Fino a poco tempo fa, il Portogallo utilizzava una quantità di combustibili fossili pari a quella di qualsiasi altro Paese dell'UE. Nel 2010, Il Portogallo ha importato 80% della sua energia, soprattutto petrolio e gas naturale. Il Portogallo si sta ora muovendo verso l'indipendenza energetica.

Come ha fatto il Portogallo a passare così rapidamente alle energie rinnovabili?

Vantaggi geografici

Azzorre, Portogallo. Credito: Tom Swinnen/Pexels

La geografia del Portogallo è molto favorevole alle energie rinnovabili. Il Portogallo ha una lunga costa atlantica, ideale per i parchi eolici. Inoltre, la latitudine meridionale e il clima sono ideali per la produzione di energia solare. Il Paese possiede anche alcune aree ideali per la produzione di energia idroelettrica.

Decisioni politiche

Il Portogallo ha iniziato il suo sostegno alle energie rinnovabili con l'introduzione di Decreto Legge 189/88. Questo ha istituito un sistema di tariffe di alimentazione (Feed-in Tariff, FiT) applicabile a tutte le forme di energia rinnovabile. Questa politica mirava a stimolare gli investimenti nelle tecnologie di energia rinnovabile fornendo accordi contrattuali a lungo termine ai produttori di energia rinnovabile.

Negli anni '90, l'UE ha introdotto politiche per incoraggiare un mercato europeo dell'elettricità unificato e promuovere le energie rinnovabili. L'obiettivo era ridurre l'inquinamento ambientale e dissociare la crescita economica dai danni ambientali. Durante questo periodo, il Portogallo ha trasformato il proprio mercato dell'elettricità. Nel 1995 è passato da un monopolio controllato dallo Stato a una struttura di mercato duale composta da un sistema di servizio pubblico e da un sistema liberalizzato.

Inoltre, i governi portoghese e spagnolo hanno pianificato l'integrazione dei mercati elettrici dei due Paesi in un unico mercato elettrico iberico (MIBEL), lanciato nel luglio 2007. In seguito a questa integrazione, la liberalizzazione del mercato elettrico portoghese ha raggiunto un punto in cui tutti i consumatori hanno la libertà di scegliere e cambiare il proprio fornitore di energia elettrica.

Sostegno pubblico

In Portogallo c'è un forte sostegno pubblico alla sostenibilità. Uno studio recente commissionato dall'APREN (associazione delle energie rinnovabili), ha rilevato che 60% degli intervistati ritiene che il Portogallo non stia facendo abbastanza per ridurre le emissioni di gas serra.

Inoltre, oltre 80% degli intervistati ritengono che il costo dell'elettricità in Portogallo sia superiore alla media europea. In risposta, 88% sono favorevoli all'uso di fonti di energia rinnovabili al posto dei combustibili fossili per ridurre i prezzi dell'energia.

Questa mentalità sociale è stata determinante per l'accettazione e il sostegno delle politiche governative sulle energie rinnovabili.

Vantaggio dei ritardatari

La teoria del 'vantaggio del ritardatario' distingue tra paesi "pionieri" e paesi "seguaci". Suggerisce che i Paesi "seguaci" beneficiano del fatto di non dover sostenere i costi iniziali dello sviluppo di nuove tecnologie. Possono adottare le innovazioni avanzate già sviluppate dai pionieri.

Il Portogallo, in quanto economia intermedia, è un esempio di "seguace" del cambiamento tecnologico avviato dalle economie avanzate. Questa posizione ha permesso al Portogallo di compiere progressi significativi nel campo delle energie rinnovabili in modo efficiente, utilizzando gli ultimi progressi senza sostenere i primi costi di sviluppo.

Portogallo vs. UE vs. USA

La maggior parte dei Paesi dell'UE non ha vissuto una transizione verso le energie rinnovabili così rapida come quella del Portogallo. Tuttavia, i Paesi dell'UE tendono a fare meno affidamento sul carbone e sui combustibili fossili.

In generale, l'UE produce più energia da fonti rinnovabili e biocarburanti e meno da combustibili fossili solidi, petrolio e prodotti petroliferi. Tuttavia, sta producendo più energia dal gas naturale. L'uso dell'energia nucleare non è cambiato molto negli ultimi tre decenni.

Il Portogallo non è nemmeno il Paese che utilizza più energia rinnovabile. Nel 2021, Islanda e Norvegia hanno utilizzato una quota maggiore di energia rinnovabile (70-80%).

Il grafico mostra la quota di energia da fonti rinnovabili nei Paesi dell'UE nel 2021.
Credito: Eurostat

Tuttavia, a partire dal 2023, 60% del consumo di elettricità del Portogallo proviene da fonti rinnovabili, con l'obiettivo di arrivare a 80% entro il 2026.

A titolo di confronto, gli Stati Uniti producono circa 13,1% della loro energia da fonti rinnovabili.

Ci sono degli svantaggi?

Il passaggio alle energie rinnovabili 100% presenta delle sfide che devono essere gestite con attenzione.

  1. Intermittenza e affidabilità: Le fonti rinnovabili come il solare e l'eolico sono intermittenti. Questo può portare a problemi di affidabilità della rete energetica, a meno che non siano presenti soluzioni di accumulo o sistemi di back-up efficaci. Per far fronte all'intermittenza delle fonti di energia rinnovabili, sono necessari progressi significativi nella tecnologia di stoccaggio dell'energia.
  2. Impatto ambientale: Sebbene le fonti di energia rinnovabili siano generalmente più pulite dei combustibili fossili, hanno comunque un impatto ambientale. Ad esempio, i parchi solari e le turbine eoliche su larga scala possono avere un impatto sugli ecosistemi locali e sulla fauna selvatica. Anche la produzione e lo smaltimento dei pannelli solari e delle turbine eoliche hanno un impatto ambientale.
  3. Costo: Il passaggio alle energie rinnovabili può effettivamente aumentare il costo dell'energia, soprattutto nel breve periodo. Se non gestito correttamente, l'aumento dei costi energetici colpirà le fasce più vulnerabili della società. Detto questo, Pedro Amaral Jorge, presidente dell'APREN, ha sottolineato che in Portogallo il prezzo dell'elettricità è sceso di 3,5% nel 2019 e di altri 0,4% nel 2020.
  4. Modernizzazione e gestione della rete: L'integrazione di alti livelli di energia rinnovabile nella rete esistente richiede tecnologie avanzate di gestione della rete e una significativa modernizzazione dell'infrastruttura di rete per garantire stabilità ed efficienza.

In che modo il Portogallo sta affrontando questi problemi?

Il Portogallo sta adottando diverse strategie e tecnologie per mitigare le sfide associate alla transizione verso le energie rinnovabili. Questi sforzi si concentrano sullo stoccaggio dell'energia, sulla valutazione dell'impatto ecologico e sulla produzione di idrogeno verde:

Sviluppo dello stoccaggio di energia

Il Piano nazionale per l'energia e il clima al 2020, approvato dal governo portoghese, sottolinea l'importanza dell'accumulo di energia nell'integrazione della generazione di energia rinnovabile nella rete, soprattutto quando il Portogallo si allontana dalle centrali elettriche a combustibili fossili.

Valutazioni di impatto ecologico

La costruzione di impianti di stoccaggio dell'energia, in particolare quelli co-locati con nuovi impianti di produzione di energia, richiede il rispetto delle norme di valutazione ambientale.

Tuttavia, con una mossa controversa, Il Portogallo ha deciso di abolire la VIA obbligatoria per alcuni progetti. Questi includono progetti di idrogeno verde, impianti solari di dimensioni inferiori a 100 ettari e parchi eolici con torri distanti più di 2 km.

L'obiettivo è accelerare gli investimenti nell'idrogeno verde e nelle energie rinnovabili. Tuttavia, questa mossa per ridurre la burocrazia è stata criticata dagli ambientalisti, preoccupati per il potenziale impatto sulla natura.

Produzione di idrogeno verde

Il Portogallo punta a diventare un importante produttore ed esportatore di idrogeno verde, con investimenti significativi previsti in questo settore. L'idrogeno verde, prodotto con l'energia solare ed eolica, è considerato una fonte energetica fondamentale per ridurre l'inquinamento in vari settori industriali.

Il Portogallo resterà rinnovabile?

Porto, Portogallo. Credito: Magda Ehlers/Pexels

Nonostante i potenziali svantaggi, il Portogallo sta gestendo abbastanza bene la transizione verso le energie rinnovabili. Il suo successo fa pensare che continuerà su questa strada anche in futuro.

REN, la società responsabile della fornitura di elettricità e gas in Portogallo, ha dichiarato in un comunicato: "Questi risultati significativi confermano che il Portogallo ha mantenuto una traiettoria sostenibile nell'integrazione progressiva delle fonti rinnovabili indigene, mantenendo gli obiettivi primari della sicurezza della fornitura e della qualità del servizio".

Come il resto d'Europa, il Portogallo continuerà probabilmente ad espandere la sua capacità di energia rinnovabile. Il Paese ha già chiuso tutti gli impianti a carbone e prevede di smantellare tutte le centrali a gas naturale entro il 2040.

Fateci sapere cosa ne pensate della transizione energetica del Portogallo nei commenti. Come si colloca il consumo energetico del vostro Paese?

Ulteriori letture

Impatto delle energie rinnovabili - APREN

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