Crédito: Daniel Frese/Pexels

Portugal puede funcionar con energía renovable durante un tiempo récord de 6 días

Última actualización en diciembre 6, 2023 por Ecologica Life

Portugal produjo más energía renovable de la que consumió durante 149 horas consecutivas.

En las primeras horas de Halloween, Portugal inició una racha récord. Durante seis días, el país produjo más energía renovable de la que podía consumir.

Aunque esto no incluye todo, como el transporte, sigue siendo una noticia muy interesante.

En este artículo analizaremos brevemente los logros de Portugal en materia de energías renovables y cómo se han conseguido. Examinaremos los factores que explican el avance de Portugal y compararemos sus progresos con los de la UE y Estados Unidos. Por último, comentaremos los posibles inconvenientes de la transición a las energías renovables y cómo los está afrontando Portugal.

Una racha récord

La imagen muestra un molino de viento
Crédito: Pixabay/Pexels

Entre el 31 de octubre y el 6 de noviembre de 2023 (149 horas consecutivas), Portugal produjo 1.102 gigavatios hora (GWh) de energía renovable. Esta cifra superó los 840 GWh utilizados por la industria y los hogares. El excedente se exportó a España.

Este récord bate su anterior récord en 2019, que fue de 131 horas consecutivas de energía renovable.

Portugal también genera la mayor parte de su electricidad a partir de fuentes renovables durante todo el año. En enero de 2022, Portugal continental produjo 4.085 GWh de electricidad, de los cuales 63,64% procedían de fuentes renovables.

El desglose de las fuentes de energía renovables fue el siguiente: energía eólica, 31,27%; hidroelectricidad, 17,78%; bioenergía, 6,99%; energía solar, 3,80%; e hidroelectricidad de bombeo, 3,80%.

36,36% de la combinación energética consistieron en combustibles fósiles importados. El gas natural representó por sí solo 31,27% de la producción total de energía.

Dos gráficos que muestran la distribución de la generación de electricidad por fuente en Portugal continental: en 2020-2021 / y enero de 2022.

En 2020, Lisboa, la capital de Portugal, recibió el título de "Capital Verde Europea". Este galardón fue un reconocimiento a sus importantes logros medioambientales, incluida una reducción de 50% en las emisiones de CO2 entre 2002 y 2014. Lisboa también presume de tener una de las mayores redes de puntos de recarga de vehículos eléctricos del mundo.

Ya hay 36 Capitales Verdes europeas, entre ellas Ámsterdam, Bristol, Copenhague y Glasgow.

¿De dónde obtiene Portugal su energía?

Es importante señalar que las centrales de combustibles fósiles seguían funcionando durante la racha récord. Sin embargo, estos récords nacionales sugieren que es posible que Portugal reduzca pronto su dependencia de los combustibles fósiles. Portugal ya no utiliza carbón, pero sigue dependiendo del gas natural.

Las principales fuentes de energía renovable de Portugal son la eólica y la solar. En enero de 2023, la empresa energética EDPR anuncia la conexión del primer parque híbrido solar-eólico de la Península Ibérica. Las granjas híbridas son especialmente eficaces porque una fuente de energía tiende a suplir las carencias de la otra.

La energía hidroeléctrica y la solar también funcionan especialmente bien juntas, como puede verse en el siguiente vídeo:

¿Por qué Portugal está tan avanzado en energías renovables?

Portugal es pionero en energías renovables. Mientras que la Unión Europea sólo se comprometió a la neutralidad de carbono para 2050 en 2019, Portugal asumió este compromiso en 2016. Además, Portugal se había fijado el objetivo de eliminar el carbón como fuente de combustible para 2030.

Sorprendentemente, con el cierre de su última central eléctrica de carbón en 2021, logró este objetivo nueve años antes de lo previsto.

Hasta hace muy poco, Portugal utilizaba tantos combustibles fósiles como cualquier otro país de la UE. En 2010, Portugal importó 80% de su energía, principalmente petróleo y gas natural. Portugal avanza hacia la independencia energética.

¿Cómo ha podido Portugal hacer esta transición hacia las energías renovables tan rápidamente?

Ventajas geográficas

Azores, Portugal. Crédito: Tom Swinnen/Pexels

La geografía de Portugal es muy propicia para las energías renovables. Portugal tiene una larga costa atlántica, ideal para los parques eólicos. Además, su latitud meridional y su clima son ideales para la producción de energía solar. También tiene algunas zonas muy idóneas para la generación de energía hidroeléctrica.

Decisiones políticas

Portugal inició su apoyo a las energías renovables con la introducción de Decreto Ley 189/88. Se estableció un sistema de tarifas reguladas (Feed-in Tariff, FiT) aplicable a todas las formas de energía renovable. Esta política pretendía estimular la inversión en tecnologías de energías renovables ofreciendo acuerdos contractuales a largo plazo a los productores de energías renovables.

En los años 90, la UE introdujo políticas para fomentar un mercado europeo unificado de la electricidad y promover las energías renovables. El objetivo era reducir la contaminación ambiental y desvincular el crecimiento económico de los daños al medio ambiente. Durante este periodo, Portugal transformó su mercado eléctrico. En 1995, pasó de un monopolio controlado por el Estado a una estructura de mercado dual consistente en un sistema de servicio público y un sistema liberalizado.

Además, los Gobiernos portugués y español planearon la integración de los mercados eléctricos de ambos países en un único Mercado Ibérico de la Electricidad (MIBEL), que se puso en marcha en julio de 2007. Tras esta integración, la liberalización del mercado eléctrico portugués llegó a un punto en el que todos los consumidores tenían libertad para elegir y cambiar de proveedor de electricidad.

Apoyo público

En Portugal existe un fuerte apoyo público a la sostenibilidad. Un estudio reciente encargado por APREN (asociación de energías renovables), reveló que 60% de los encuestados consideraban que Portugal no estaba haciendo lo suficiente para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Además, más de 80% de los encuestados creen que el coste de la electricidad en Portugal es superior a la media europea. En respuesta, 88% apoyan el uso de fuentes de energía renovables en lugar de combustibles fósiles para reducir los precios de la energía.

Esta mentalidad social ha sido decisiva para la aceptación y el apoyo de las políticas gubernamentales en materia de energías renovables.

Ventaja para los recién llegados

La 'ventaja del recién llegado' teoría distingue entre países "pioneros" y "seguidores". Sugiere que los países "seguidores" se benefician de no tener que incurrir en los costes iniciales del desarrollo de nuevas tecnologías. Pueden adoptar innovaciones avanzadas ya desarrolladas por los pioneros.

Portugal, como economía intermedia, lo ejemplifica como "seguidor" del cambio tecnológico iniciado por las economías avanzadas. Esta posición ha permitido a Portugal avanzar significativamente en el campo de las energías renovables de forma eficiente, utilizando los últimos avances sin asumir los costes iniciales de desarrollo.

Portugal frente a la UE frente a EE.UU.

La mayoría de los países de la UE no han experimentado una transición hacia las energías renovables tan rápida como la de Portugal. Sin embargo, los países de la UE tienden a depender menos del carbón y los combustibles fósiles.

En general, la UE produce más energía a partir de energías renovables y biocombustibles y menos a partir de combustibles fósiles sólidos, petróleo y derivados del petróleo. Sin embargo, produce más energía a partir del gas natural. El uso de la energía nuclear no ha cambiado mucho en las tres últimas décadas.

Portugal ni siquiera es el país que más energía renovable utiliza. En 2021, Islandia y Noruega utilizaron una mayor proporción de energía renovable (70-80%).

El gráfico muestra la cuota de energía procedente de fuentes renovables en los países de la UE en 2021.
Crédito: Eurostat

Sin embargo, a partir de 2023, 60% del consumo eléctrico de Portugal procede de fuentes renovables, con el objetivo de llegar a 80% en 2026.

Para comparar, EE.UU. produce alrededor de 13,1% de su energía a partir de fuentes renovables.

¿Hay inconvenientes?

El paso a las energías 100% renovables plantea retos que hay que gestionar con cuidado.

  1. Intermitencia y fiabilidad: Las fuentes renovables, como la solar y la eólica, son intermitentes. Esto puede provocar problemas de fiabilidad en la red energética a menos que existan soluciones eficaces de almacenamiento o sistemas de reserva. Se necesitan avances significativos en la tecnología de almacenamiento de energía para hacer frente a la intermitencia de las fuentes de energía renovables.
  2. Impacto medioambiental: Aunque las fuentes de energía renovables suelen ser más limpias que los combustibles fósiles, siguen teniendo repercusiones medioambientales. Por ejemplo, las granjas solares y las turbinas eólicas a gran escala pueden afectar a los ecosistemas locales y a la vida salvaje. La fabricación y eliminación de los paneles solares y las turbinas eólicas también dejan huella en el medio ambiente.
  3. Coste: El cambio a las energías renovables puede aumentar el coste de la energía, sobre todo a corto plazo. Si no se gestiona adecuadamente, el aumento de los costes de la energía afectará a los más vulnerables de la sociedad. Dicho esto, Pedro Amaral Jorge, Presidente de APREN, destacó que en Portugal, el precio de la electricidad bajó 3,5% en 2019 y 0,4% más en 2020.
  4. Modernización y gestión de la red: La integración de altos niveles de energía renovable en la red existente requiere tecnologías avanzadas de gestión de la red y una modernización significativa de la infraestructura de red para garantizar la estabilidad y la eficiencia.

¿Cómo aborda Portugal estos problemas?

Portugal está adoptando varias estrategias y tecnologías para mitigar los retos asociados a la transición a las energías renovables. Estos esfuerzos se centran en el almacenamiento de energía, la evaluación del impacto ecológico y la producción ecológica de hidrógeno:

Desarrollo del almacenamiento de energía

El Plan Nacional de Energía y Clima para 2020, aprobado por el Gobierno portugués, destaca la importancia del almacenamiento de energía para integrar la generación de energías renovables en la red, especialmente a medida que Portugal se aleja de las centrales eléctricas de combustibles fósiles.

Evaluaciones de impacto ecológico

La construcción de instalaciones de almacenamiento de energía, especialmente las ubicadas junto a nuevas centrales de producción eléctrica, exige el cumplimiento de normas de evaluación ambiental.

Sin embargo, en un movimiento controvertido, Portugal ha decidido suprimir las EIA obligatorias para determinados proyectos. Entre ellos figuran los proyectos de hidrógeno verde, las instalaciones solares de menos de 100 hectáreas y los parques eólicos con torres separadas por más de 2 km.

El objetivo es acelerar las inversiones en hidrógeno verde y energías renovables. Sin embargo, esta medida para reducir la burocracia ha sido criticada por los ecologistas, preocupados por el posible impacto en la naturaleza.

Producción ecológica de hidrógeno

Portugal quiere convertirse en un gran productor y exportador de hidrógeno verde, con importantes inversiones previstas en este ámbito. El hidrógeno verde, producido con energía solar y eólica, se considera una fuente de energía clave para reducir la contaminación en diversas industrias.

¿Permanecerá Portugal renovable?

Oporto, Portugal. Crédito: Magda Ehlers/Pexels

A pesar de los posibles inconvenientes, Portugal está gestionando bastante bien la transición a las energías renovables. Su éxito hace probable que continúe por este camino en el futuro.

REN, la empresa encargada del suministro de electricidad y gas en Portugal, declaró en un comunicado: "Estos importantes logros confirman que Portugal mantiene una trayectoria sostenible en la integración progresiva de las fuentes renovables autóctonas, al tiempo que defiende los objetivos primordiales de seguridad del suministro y calidad del servicio."

Como el resto de Europa, es probable que Portugal siga ampliando su capacidad de energía renovable. Ya ha cerrado todas sus centrales de carbón y tiene previsto desmantelar todas las de gas natural de aquí a 2040.

Háganos saber su opinión sobre la transición energética de Portugal en los comentarios. ¿Cómo es el consumo energético de su país?

Lecturas complementarias

Impacto de las energías renovables - APREN

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Deje el campo de abajo vacío.

También le puede gustar