Une photo montrant la pollution de l'air

Guide de la crise de la pollution atmosphérique

Dernière mise à jour le 25 décembre 2023 par Ecologica Life

Selon l'Organisation mondiale de la santé, 99% de la population mondiale respire un air contenant des niveaux élevés de polluants. Les expositions les plus graves sont observées dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Toutefois, dans les pays à revenu élevé, les niveaux de pollution dépassent encore les recommandations. Malheureusement, la guerre en Ukraine a entraîné une augmentation de la pollution de l'air dans la région.

L'Agence européenne pour l'environnement a déclarée que malgré la baisse du nombre de décès dus à la pollution atmosphérique au cours des dernières années, celle-ci reste le principal risque environnemental pour la santé en Europe.

Naturellement, à Ecologica.life, nous pensons qu'il s'agit d'un niveau de pollution inacceptable pour nous et pour toute la vie qui nous entoure, et nous espérons que vous êtes du même avis.

Nous discuterons de la crise actuelle de la pollution de l'air, de ses effets et de ce que nous pouvons faire pour améliorer la situation.

Qu'est-ce que la pollution atmosphérique ?

La pollution atmosphérique est la contamination de l'environnement intérieur ou extérieur par tout agent chimique, physique ou biologique qui modifie les caractéristiques naturelles de l'atmosphère.

Organisation mondiale de la santé

Il existe deux types de pollution de l'air : la pollution domestique (à l'intérieur) et la pollution ambiante (à l'extérieur).

La majeure partie de la pollution de l'air intérieur provient de sources qui émettent des gaz ou des particules. Les désodorisants d'intérieur et les matériaux de construction, la fumée de tabac secondaire et la fumée de cigarette sont autant de sources de pollution de l'air intérieur. poêles à bois rejeter des polluants.

Certains polluants de l'air intérieur existent depuis longtemps. Cependant, ils ont souvent été affaiblis par l'air extérieur qui s'infiltre dans la maison. Les maisons d'aujourd'hui, plus économes en énergie, ne laissent plus entrer autant d'air extérieur.

Comment mesure-t-on la pollution de l'air ?

Les pays mesurent la qualité de l'air de différentes manières. Les États-Unis utilisent l'indice de qualité de l'air (IQA), tandis que l'Europe utilise l'indice européen de qualité de l'air.

Tableau indiquant l'indice de qualité de l'air (IQA)
Indice de qualité de l'air (IQA) Source : Airnow.gov

Les deux indices suivent à peu près les mêmes polluants, la principale différence résidant dans les échelles utilisées : l'IQA va jusqu'à 500, tandis que l'indice européen de la qualité de l'air peut dépasser 1000. Ces indices de qualité de l'air mesurent la concentration de polluants clés tels que :

Ozone troposphérique

Vous avez probablement entendu parler du gaz appelé ozone, qui se trouve dans la haute atmosphère de la Terre. La couche d'ozone est bénéfique car elle protège les personnes des rayons dangereux du soleil.

Cependant, l'ozone troposphérique est nuisibles à la santé humaine. Il peut endommager le système nerveux central, provoquer des problèmes respiratoires et cardiovasculaires et avoir des effets néfastes sur la reproduction et le développement. En 2020, 24 000 personnes dans l'UE sont morts prématurément à cause de l'exposition à l'ozone.

L'ozone troposphérique se forme lorsque certaines émissions chimiques (telles que le dioxyde d'azote, le monoxyde de carbone et le méthane) interagissent en présence de la lumière du soleil. Ces produits chimiques se trouvent notamment dans les installations industrielles, les gaz d'échappement des véhicules et les fumées d'essence. La pollution par l'ozone est plus susceptible de se produire pendant les mois les plus chauds.

Monoxyde de carbone

Ce gaz est produit par la combustion incomplète de gaz naturel ou d'autres matières carbonées. Il s'agit notamment des émissions des usines, des incendies, du mauvais fonctionnement des systèmes de chauffage et des gaz d'échappement.

Dioxyde de soufre

Il s'agit d'un gaz incolore à l'odeur piquante et irritante. Il est produit par la fusion de minerais contenant du soufre et par la combustion de combustibles fossiles. Les éruptions volcaniques peuvent constituer une source naturelle importante d'émissions de dioxyde de soufre.

Dioxyde d'azote

La combustion de combustibles fossiles (charbon, gaz et pétrole), en particulier dans les voitures, est la principale source de dioxyde d'azote provenant des activités humaines. En 2020, la pollution au dioxyde d'azote a entraîné 49 000 dates prématurées dans l'UE.

Particules en suspension dans l'air ou aérosols

Diagramme montrant la taille des particules 2,5 et 10 par rapport à un cheveu humain et au sable fin d'une plage.
Vous pouvez voir ici à quel point les PM2,5 et les PM10 sont petites.

Les particules en suspension dans l'air sont généralement divisées en deux types : les particules d'un diamètre inférieur à 2,5 micromètres (PM2.5) et les particules inférieures à 10 micromètres (PM10). On estime qu'en 2020 au moins 238 000 personnes sont décédés prématurément dans l'UE à cause des PM2.5 l'exposition.

Les chantiers de construction, les cheminées, les gaz d'échappement des voitures, les feux de forêt, les volcans, les tempêtes de sable et bien d'autres endroits libèrent ces particules dans l'air. Ces particules peuvent également être créées par des réactions chimiques dans l'atmosphère.

Pour en savoir plus sur ces polluants et leurs effets sur l'organisme, vous pouvez consulter le site internet de la Commission européenne. Brochure de l'IQA.

Causes de la pollution de l'air extérieur.

La pollution de l'air ambiant a des sources diverses et dépend du contexte. Les véhicules, la production d'électricité, l'agriculture/la combustion des déchets, l'industrie et l'énergie résidentielle pour la cuisine et le chauffage sont les principales sources de pollution de l'air extérieur.

Les pays à revenu faible ou intermédiaire ont moins de politiques en matière de pollution de l'air, ce qui explique en partie pourquoi leur IQA est plus mauvais que celui des pays à revenu élevé.

Pour les pays à revenu élevé, par exemple en EuropeLa principale source de particules (40-60%) rejetées en 2020 était le chauffage des bâtiments à l'aide de combustibles solides. L'agriculture était responsable de la quasi-totalité (94%) des émissions d'ammoniac et de 56% des émissions de méthane. Le transport routier, l'agriculture et l'industrie sont les principales sources d'oxydes d'azote.

Effets de la pollution atmosphérique

Santé humaine

L'OMS estime que la pollution de l'air extérieur et intérieur est responsable de 7 millions de décès prématurés dans le monde chaque année. La pollution de l'air ambiant a été estimée à 4,2 millions de décès prématurés dans le monde en 2016. Cette situation est principalement due à la combustion de combustibles solides (bois, excréments d'animaux, charbon de bois, etc.) dans des poêles inefficaces et très polluants, ce qui entraîne l'apparition de maladies respiratoires et cardiovasculaires, ainsi que de cancers.

Il a été démontré que les matières particulaires (particules en suspension dans l'air) sont à l'origine d'une série de problèmes de santé. Elles ont été trouvées à des niveaux inacceptables dans les zones urbaines et rurales du monde entier.

Il a été démontré que les particules augmentent la le risque d'accident vasculaire cérébral, de maladie cardiaque, de cancer du poumon et de maladies respiratoires aiguës et chroniques.

La pollution de l'air extérieur affecte de manière disproportionnée les personnes vivant dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Sur les 4,2 millions de décès prématurés enregistrés en 2016, 91% se sont produites dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, les régions de l'Asie du Sud-Est et du Pacifique occidental étant les plus touchées.

En plus de provoquer des décès prématurés et des problèmes de santé, la pollution de l'air a un impact significatif sur l'environnement. impact financier sur le secteur des soins de santé.

Par exemple, dans 30 pays européens, l'exposition aux PM2.5 a été associée à 175 702 années vivant avec un handicap (AVD) dû à une bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) en 2019.

L'environnement

Le climat mondial et les écosystèmes sont étroitement liés à la qualité de l'air. Bon nombre des facteurs qui contribuent à la pollution de l'air, tels que la combustion de combustibles fossiles, sont également des sources d'émissions de gaz à effet de serre (tels que le dioxyde de carbone, l'oxyde nitreux et le méthane).

Les politiques visant à réduire la pollution atmosphérique constituent donc une stratégie gagnant-gagnant à la fois pour l'environnement et la santé, contribuant à le changement climatique à court et à long terme tout en réduisant la charge de morbidité causée par les polluants atmosphériques.

La pollution de l'air peut entraîner plusieurs problèmes environnementaux en aval :

  • Pluies acides -Les précipitations sont tellement acides qu'elles causent des dommages à l'environnement, en particulier aux forêts et aux lacs.
  • Eutrophisation - un processus qui provoque une prolifération d'algues et de plantes dans les lacs, entraînant la mort des poissons et de la faune locale.
  • Haze - où la poussière, la fumée et d'autres particules sèches réduisent la visibilité et la clarté de l'air.
  • Dommages aux écosystèmes - L'exposition aux polluants atmosphériques peut empoisonner les animaux sauvages en perturbant leur fonction endocrinienne, en endommageant leurs organes, en les rendant plus vulnérables aux maladies, en réduisant leur taux de reproduction et en les tuant. D'après le Analyse de l'AEEEn 2020, 59% des zones forestières de l'UE étaient exposées à des niveaux dangereux d'ozone troposphérique.
  • Appauvrissement de l'ozone stratosphérique - Les l'appauvrissement de l'ozone dans la haute atmosphère peut entraîner une augmentation des niveaux de rayonnement ultraviolet au niveau du sol. Cela peut augmenter le risque de cancer, affaiblir le système immunitaire et affecter les écosystèmes et la productivité agricole.
  • Dommages aux cultures et aux forêts - La pollution de l'air réduirait de moitié le blé et le riz les rendements. En 2019, 35 pays européens ont subi des pertes économiques d'une valeur de 1,4 milliard d'euros liées à l'impact de l'ozone troposphérique sur les rendements de blé, la France, l'Allemagne, la Pologne et la Turquie subissant les pertes les plus importantes.

Comment réduire la pollution de l'air ?

Cuisiner avec des feux ouverts ou poêles inefficaces L'utilisation du kérosène, de la biomasse (bois, excréments d'animaux et déchets de culture) ou du charbon contribue fortement à la pollution intérieure. On estime que 2,4 milliards de personnes (environ un tiers de la population mondiale) cuisinent en utilisant ces méthodes.

L'OMS propose des conseils sur ce qui est considéré comme la meilleure pratique en matière de combustion domestique. L'OMS souligne l'importance de ne pas utiliser le charbon et le kérosène non transformés comme combustibles domestiques.

Ventilez correctement votre maison et ouvrez davantage les fenêtres par temps clair afin d'améliorer la qualité de l'air intérieur. Si possible, ne pas utiliser de poêles et de cheminées à bois. Fumer à l'extérieur plutôt qu'à l'intérieur réduit également l'exposition au tabagisme passif pour les fumeurs et leur famille, réduisant ainsi le risque de maladie pulmonaire.

La pollution extérieure est plus difficile à contrôler pour les individus. À court terme, nous pouvons faire des choses comme utiliser des moyens de transport qui produisent moins de pollution atmosphérique. Mais le véritable changement ne peut venir que des efforts coordonnés des décideurs politiques aux niveaux local, national et régional, dont les politiques peuvent affecter des secteurs tels que l'agriculture, l'urbanisme, la gestion des déchets, l'énergie et les transports.

La première étape pour améliorer la qualité de l'air extérieur consiste à la mesurer. L'Europe et l'Amérique du Nord sont très performantes dans ce domaine, mais les gouvernements d'Afrique, d'Asie centrale et d'Amérique latine doivent améliorer la mesure de la qualité de l'air.

Les moniteurs de qualité de l'air peu coûteux sont relativement facile à déployer et les gouvernements de ces régions devraient adopter une législation faisant de la surveillance une obligation légale, tout en investissant dans les infrastructures existantes à cet effet.

Si vous souhaitez réduire la pollution de l'air dans votre région, vous pouvez essayer de participer activement à la législation locale. En outre, vous pouvez essayer de réduire votre empreinte carbone.

Que fait-on en Europe ?

L'UE montre l'exemple en s'attaquant aux causes de la pollution atmosphérique. Dans l'UE, le nombre de décès prématurés dus aux PM2.5 exposition tombée de 45% entre 2005 et 2020.

La Commission européenne a proposé une révision de la directive sur la qualité de l'air ambiant en octobre 2022, qui comprend des seuils de pollution plus stricts, un droit amélioré à un air pur (comprenant éventuellement des dispositions permettant aux citoyens de demander une indemnisation pour les dommages causés à la santé par la pollution de l'air), des règles plus strictes en matière de surveillance de la qualité de l'air et une meilleure information du public.

Si les tendances actuelles se poursuivent, l'UE devrait atteindre l'objectif d'une réduction des émissions de gaz à effet de serre. Plan d'action pour une pollution zéro L'objectif est de réduire de 55 à 66% le nombre de décès prématurés dus à la pollution atmosphérique d'ici à 2030 par rapport aux niveaux de 2005, ce qui entraînera une croissance globale du PIB, les avantages des politiques d'assainissement de l'air l'emportant sur les coûts.

Toutefois, des efforts supplémentaires seront nécessaires pour atteindre l'objectif de pollution zéro pour 2050, qui prévoit de réduire la pollution de l'air à des niveaux qui ne sont plus considérés comme nuisibles pour la santé humaine.

Des exemples de politiques réussies peuvent être trouvés sur le site Site web de l'OMS. Veillez donc à faire pression sur vos responsables politiques locaux pour qu'ils adoptent des lois qui accordent la priorité à la qualité de l'air et à l'environnement.

Comment vérifier la pollution de l'air dans votre région

Il existe plusieurs sites web où vous pouvez vérifier la qualité de l'air dans votre région. L'indice mondial de qualité de l'air fournit des informations en temps réel sur la qualité de l'air dans le monde entier. Vous pouvez également accéder au site Indice européen de qualité de l'air.

Il y a beaucoup de pollution atmosphérique dans ma région, que dois-je faire ?

Si l'air de votre région est mal évalué par l'IQA, essayez de passer moins de temps à l'extérieur. Si vous sortez, essayer de réduire les exercices prolongés (exercices légers ou modérés pendant plusieurs heures) et les exercices lourds (exercices qui vous font respirer difficilement). Vous pouvez remplacer la marche par le jogging, par exemple.

En cas de toux inhabituelle, de gêne thoracique, de respiration sifflante, de difficulté à respirer ou de fatigue inhabituelle, vous devez réduire votre niveau d'activité.

Qui est le plus exposé ?

  • Les personnes souffrant de maladies pulmonaires, telles que l'asthme, la bronchite chronique et l'emphysème.
  • Les enfants.
  • Les personnes âgées.
  • Les personnes souffrant de maladies cardiaques.

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