L'impact des naufrages en temps de guerre sur la faune aquatique.

Dernière mise à jour le 1 juin 2023 par Ecologica Life

L'humanité fait la guerre depuis qu'elle existe. Des anciennes tribus aux Vikings, en passant par l'actuelle guerre en Ukraine. Malheureusement, ce qui n'est souvent pas pris en compte lorsque deux groupes d'humains décident de s'entretuer, c'est l'impact que cela aura sur l'environnement. Au fur et à mesure que la technologie s'est améliorée et que notre capacité à nous entretuer s'est accrue, l'impact de nos guerres sur l'environnement s'est également accru.

On estime que les épaves de navires de la Première et de la Seconde Guerre mondiale ont coûté à l'humanité entre 1,5 et 2 milliards d'euros. 2,5 millions et 20,4 millions de tonnes de produits pétroliers. Le risque que représentent les produits pétroliers pour la faune marine a fait l'objet d'études approfondies, qui ont montré qu'ils peuvent affectent l'alimentation, la croissance, la reproduction et causent des dommages irréversibles aux tissus de nombreux organismes marins.

En outre, après les deux guerres mondiales, jusqu'à 1,6 million de tonnes de munitions de tous types (à la fois attachées et séparées des navires) a été coulée ou jetée dans les mers du Nord de l'Europe. Une grande partie de ces munitions contenait probablement des substances explosives comme le trinitrotoluène (TNT) et ses dérivés, ainsi que des agents chimiques de guerre. Selon les quelques études réalisées sur le sujet, ces produits chimiques peuvent avoir des effets toxiques sur la faune aquatique qui y est exposée1,2.

L'épave du V-1302

De nouvelles recherches ont montré comment une épave datant de 80 ans continue à polluer l'environnement. Une épave allemande de la Seconde Guerre mondiale qui repose au fond de l'océan depuis 80 ans crache des polluants et libère des métaux lourds dangereux depuis qu'elle a coulé.

L'épave est le navire V-1302 John Mahn, qui a sombré dans la partie belge de la mer du Nord. Il s'agissait à l'origine d'un chalutier de pêche allemand, mais il a ensuite été réaffecté à un rôle de patrouilleur pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a alors été attaqué et coulé par la Royal Airforce (RAF) britannique en 1942, bien qu'il ait réussi à abattre l'un des avions de la RAF. Le V-1302 a coulé rapidement, s'inclinant après seulement une demi-minute, emportant avec lui 11 marins et toutes les réserves de munitions et de charbon restantes.

Plaque de pont déchirée de l'épave du V 1302 John Mahn, endommagée par la bombe qui a touché le milieu du navire.
Plaque de pont déchirée du V 1302 John Mahn, endommagée par la bombe qui a touché le milieu du navire. Crédit photo : VLIZ

L'enquête sur le naufrage du V-1302

Des scientifiques ont prélevé des échantillons de sol sur le navire et sur le fond marin voisin afin de déterminer l'impact de ces contaminants sur l'environnement. Un certain nombre de polluants toxiques tels que des métaux lourds (nickel et cuivre), des hydrocarbures aromatiques polycycliques (substances chimiques présentes dans le charbon, le pétrole brut et l'essence), de l'arsenic et des composés explosifs se sont échappés de l'épave et se sont répandus dans l'environnement.

Il est difficile de comprendre comment les polluants de ce navire ou des milliers de navires perdus au cours des deux guerres mondiales ont modifié l'écologie locale. Ces produits toxiques ont sans aucun doute causé des dommages invisibles à une grande partie de la faune marine.

Un témoignage de la résilience de la vie

Malgré cela, la vie est remarquablement polyvalente et certains micro-organismes peuvent en effet prospérer là où d'autres ne le peuvent pas. Les résultats de l'analyse microbienne ont montré que l'épave qui fuyait ne laissait pas seulement échapper des contaminants dans son voisinage immédiat, mais qu'elle modifiait également le microbiome des fonds marins.

La recherche a montré que certains microbes se développaient (tels que le rhodobacteraceae et Chromatiacées) parmi les zones les plus polluées. En effet, ces microbes apprécient les hydrocarbures aromatiques polycycliques qui se sont répandus dans les fonds marins.

Un autre groupe de microbes, les bactéries réduisant les sulfates (Desulfobulbia) se développaient dans la coque de l'épave. Il a été prouvé que ces bactéries participent à la corrosion de l'acier et qu'elles s'y sentaient donc à l'aise. Là où une espèce meurt, une autre peut s'adapter et prospérer.

Références

  1. Koske D., Goldenstein N. I., Rosenberger T., Machulik U., Hanel R., Kammann U. (2020). Dumped munitions : New insights into the metabolization of 2,4,6-trinitrotoluene in Baltic flatfish. Mar. Environ. Res. 160, 104992. doi : 10.1016/j.marenvres.2020.104992
  2. Czub M., Nawa?a J., Popiel S., Dziedzic D., Brzezi?ski T., Maszczyk P., et al. (2020). Acute aquatic toxicity of sulfur mustard and its degradation products to daphnia magna. Mar. Environ. Res. 161, 105077. doi : 10.1016/j.marenvres.2020.105077
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