Crédit : https://en.wikipedia.org/wiki/Lake_Hillier#/media/File:Pink_Lake_(Lake_Hillier)_on_Middle_Island_off_the_coast_of_Esperance_Western_Australia.jpg

Le lac rose Hillier en Australie occidentale

Dernière mise à jour le 13 mars 2023 par Ecologica Life

Le lac Hillier est un lac rose vif situé sur Middle Island, la plus grande des îles de l'archipel de la Recherche, au large de la côte de l'Australie occidentale. Il est célèbre pour sa couleur "bubble gum". Mais pourquoi est-il rose ?

Pourquoi le lac rose est-il rose ?

En 1802, Matthew Flinders a suggéré pour la première fois que la couleur rose du lac en Australie occidentale était due à sa teneur en sel. Les scientifiques ont par la suite démontré que ce n'était qu'une partie de l'histoire.

Recherche L'étude de 2022 a démontré que le lac abrite un large éventail d'extrêmophiles, des organismes construits pour survivre dans des conditions difficiles. Un grand nombre de ces organismes présents dans le lac Hillier, tels que Dunaliella salina produisent des pigments brillants qui peuvent contribuer à l'étrange couleur rose du lac.

Dunaliella salina par exemple, est un type d'algue qui produit un pigment rouge-orange appelé bêta-carotène. Le bêta-carotène se trouve dans de nombreux champignons, plantes et même dans les fruits et légumes que nous mangeons !

Peut-on nager dans le lac Hillier ?

Oui, vous pouvez vous baigner dans le lac Hillier. Tout comme la baignade dans l'océan, la baignade dans un lac salé n'est pas nocive pour la peau et les organismes qui y vivent sont également inoffensifs pour l'homme.

Malheureusement, bien que le lac Hillier ait été autrefois une attraction touristique, il s'agit aujourd'hui d'une zone protégée qui n'est ouverte qu'à la recherche. Il est donc possible de se baigner en toute sécurité dans ces eaux, mais il est peu probable que les voyageurs obtiennent l'autorisation de le faire.

Toute l'île entourant le lac Hillier est une réserve naturelle et reste inhabitée afin de protéger l'écosystème naturel qui s'y trouve.

Faune et flore du lac Hillier

Les poissons ne peuvent pas survivre dans les eaux salées du lac Hillier. Cependant, le lac et les îles environnantes abritent quelques espèces uniques.

Petit Pingouin

Photo d'un petit pingouin (Eudyptula minor), qui réside près du lac Hillier.
Petit Pingouin (Eudyptula minor), remontant la nuit du rivage vers son terrier. Crédit : Duncan Wright, CC BY-SA 3.0

Le petit pingouin est le plus petit pingouin du monde et le seul à nicher en Australie. Il quitte son nid à l'aube pour aller pêcher et revient au crépuscule.

L'oie du Cap Barren Recherché

Cape Barren Goose qui se trouve à proximité du lac Hillier
Crédit de l'oie du Cap Barren : JJ Harrison, CC BY-SA 3.0

Ces oies se nourrissent en broutant et nagent rarement. Historiquement, la population de la sous-espèce occidentale comptait environ 1 000 oiseaux, mais elle a décliné au début des années 1990 et est aujourd'hui considérée comme stable.

La rareté relative de cette sous-espèce la rend vulnérable à l'extinction.

New Holland Honeyeater

Phylidonyris novaehollandiae, qui réside près du lac Hillier.
Phylidonyris novaehollandiae, Phylidonyris novaehollandiae

Probablement l'oiseau le plus commun de la région. Les nids peuvent parfois être vus à environ un mètre du sol, en particulier dans les arbres Melaleuca. Cet oiseau a la face noire et la queue jaune.

Gecko marbré

Photo d'un gecko marbré Christinus marmoratus qui vit près du lac Hillier.
Gecko marbré Christinus marmoratus. Crédit Benjamint444, GFDL 1.2

Le gecko marbré est souvent observé le long de la côte ou sur des rochers de granit. Sa peau a une texture et un aspect marbrés, d'où son nom.

Arbres Melaleuca

Plus de deux cents espèces de Melaleuca, communément appelées arbres à thé, peuvent être trouvées dans la nature. Ces arbres possèdent des vertus curatives et sont souvent proposés à la vente sous forme d'huile.

Arbre à confiture de framboises

Une photo des fleurs de l'Acacia acuminata AKA Raspberry Jam Tree qui pousse près du lac Hillier.
Confiturier à framboises. Crédit : Hughesdarren, CC BY-SA 4.0

L'arbre à confiture de framboise a des fleurs jaune vif et on dit qu'il sent la confiture de framboise.

Eucalyptus

Des eucalyptus entourent complètement le lac.

Faits concernant le lac Hillier

Voici quelques informations intéressantes concernant le lac Hillier :

  • Le lac Hillier n'est pas le seul lac rose. En fait, l'Australie occidentale abrite plusieurs lacs et lagons roses tels que Lagon de Hutt.
  • Le lac Hillier est huit fois plus salé que l'océan.
  • La couleur du lac ne change jamais.
  • Le lac porte le nom de William Hillier. Avant la deuxième expédition de Matthew Flinders sur le lac, l'un des membres de l'équipage du HMS Investigator William est décédé. Matthew Flinders donne alors son nom au lac.
  • Le lac Hillier mesure environ 600 mètres de long et 250 mètres de large.
Vous pouvez aussi aimer