Como os naufrágios em tempo de guerra afectam a vida selvagem aquática.

Atualizado em junho 1, 2023 por Ecologica Vida

A humanidade tem travado guerras desde o seu início. Desde as antigas tribos, passando pelos Vikings, até aos actuais guerra que está a acontecer na Ucrânia. Infelizmente, o que muitas vezes não é considerado quando dois grupos de seres humanos decidem matar-se uns aos outros é o impacto que isso terá no ambiente circundante. À medida que a tecnologia melhorou e a nossa capacidade de nos matarmos uns aos outros também aumentou, o mesmo aconteceu com o impacto no ambiente que as nossas guerras estão a ter.

Estima-se que os naufrágios mundiais das I e II Guerras Mundiais tenham entre 2,5 milhões e 20,4 milhões de toneladas de produtos petrolíferos. O risco que os produtos petrolíferos representam para a vida selvagem marinha tem sido objeto de estudos exaustivos, que demonstram que podem afectam a alimentação, o crescimento, a reprodução e causam danos irreversíveis nos tecidos de muitos organismos marinhos.

Além disso, após as duas Guerras Mundiais, cerca de 1,6 milhões de toneladas de munições de todos os tipos (tanto fixas como separadas dos navios) foi afundado ou largado nos mares do Norte da Europa. Muitas destas munições continham provavelmente substâncias explosivas como o trinitrotolueno (TNT) e seus derivados, bem como agentes químicos de guerra. De acordo com os poucos estudos efectuados sobre o assunto, estes produtos químicos podem ter efeitos tóxicos na vida selvagem aquática que é exposta a eles1,2.

O naufrágio do V-1302

Uma nova investigação mostrou como um navio naufragado há 80 anos continua a poluir o ambiente. Um navio alemão naufragado durante a Segunda Guerra Mundial (WWII), que se encontra no fundo do oceano há 80 anos, tem vindo a expelir poluentes e a libertar metais pesados perigosos desde que se afundou.

O naufrágio é o navio V-1302 John Mahn, que se afundou na parte belga do Mar do Norte. Originalmente, era um arrastão de pesca alemão, mas foi mais tarde transferido para o serviço de barco de patrulha durante a Segunda Guerra Mundial. Nessa altura, foi atacado e afundado pela Força Aérea Real Britânica (RAF) em 1942, apesar de ter conseguido abater um dos aviões da RAF. O V-1302 afundou-se rapidamente, adernando ao fim de apenas meio minuto, levando consigo 11 marinheiros e todas as restantes munições e reservas de carvão.

Revestimento rasgado do convés do navio naufragado V 1302 John Mahn, danificado pela bomba que atingiu o meio do navio.
Revestimento do convés rasgado do V 1302 John Mahn que foi danificado pela bomba que atingiu o meio do navio. Crédito da imagem: VLIZ

Investigação do naufrágio do V-1302

Os cientistas recolheram amostras de solo do navio e do fundo do mar próximo para determinar de que forma estes contaminantes podem ter afetado o ambiente. Verificou-se que uma série de poluentes tóxicos, como metais pesados (níquel e cobre), hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (substâncias químicas presentes no carvão, petróleo bruto e gasolina), arsénico e compostos explosivos, se infiltraram nos destroços do navio para o ambiente.

É difícil compreender como é que os poluentes deste navio ou dos milhares de navios perdidos nas duas guerras mundiais alteraram a ecologia local. Estes produtos tóxicos causaram, sem dúvida, danos invisíveis em grande parte da fauna marinha.

Um testemunho da resiliência da vida

Apesar disso, a vida é notavelmente versátil e alguns microrganismos podem, de facto, prosperar onde outros não podem. Os resultados da análise microbiana mostraram que o naufrágio com fugas não estava apenas a libertar contaminantes na sua vizinhança imediata, mas também a alterar o microbioma do fundo do mar.

A investigação mostrou que alguns micróbios estavam a prosperar (tais como rhodobacteraceae e Chromatiaceae) entre as zonas mais poluídas. Isso deve-se ao facto de estes micróbios apreciarem os hidrocarbonetos aromáticos policíclicos que foram encontrados a vazar para o fundo do mar.

Outro grupo de micróbios, as bactérias redutoras de sulfato (Desulfobulbia) estavam a desenvolver-se no casco do navio naufragado. Está provado que estas bactérias estão envolvidas na corrosão do aço, pelo que se sentiam em casa. Onde uma espécie morre, outra pode ainda adaptar-se e prosperar.

Referências

  1. Koske D., Goldenstein N. I., Rosenberger T., Machulik U., Hanel R., Kammann U. (2020). Munições despejadas: Novos insights sobre a metabolização de 2,4,6-trinitrotolueno em peixes chatos do Báltico. Mar. Environ. Res. 160, 104992. doi: 10.1016/j.marenvres.2020.104992
  2. Czub M., Nawa?a J., Popiel S., Dziedzic D., Brzezi?ski T., Maszczyk P., et al. (2020). Toxicidade aquática aguda da mostarda de enxofre e seus produtos de degradação para daphnia magna. Mar. Environ. Res. 161, 105077. doi: 10.1016/j.marenvres.2020.105077
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