Grafico che mostra lo strato di ozono che protegge la Terra dai raggi solari
L'ozono ci protegge dai pericolosi raggi solari

Lo strato di ozono si riprenderà completamente entro il 2066

Ultimo aggiornamento il 9 gennaio 2024 da Vita Ecologica

L'ozono è uno scudo di gas che protegge la Terra dalle radiazioni ultraviolette nocive del sole. Si trova a circa 10-30 chilometri sopra la superficie terrestre.

Cosa ha provocato il buco nell'ozono

Lo strato di ozono è minacciato dagli anni '70 a causa del rilascio nell'atmosfera di clorofluorocarburi (CFC) e altre sostanze che riducono lo strato di ozono (ODS).

Il Protocollo di Montreal, un accordo internazionale per la riduzione della produzione e del consumo di ODS, è stato firmato nel 1987 ed è stato ampiamente considerato come uno degli accordi internazionali di maggior successo mai stipulati e sottoscritti dai Paesi di tutto il mondo.

Per saperne di più sulla storia del buco dell'ozono, consultate il nostro articolo: Lo strato di ozono: Passato, presente e controversie.

Stato attuale dello strato di ozono

Lo strato di ozono si sta lentamente riprendendo da quando è stato firmato il Protocollo di Montreal. Secondo un ottimistico rapporto sostenuta dalle Nazioni Unite (ONU), lo strato di ozono è sulla buona strada per recuperare completamente e chiudere il buco dell'ozono entro quattro decenni.

Il nuovo rapporto pubblicato ogni quattro anni dal gruppo di valutazione scientifica del Protocollo di Montreal sulle ODS conferma che l'eliminazione graduale di quasi 99% di ODS vietate è riuscita a proteggere lo strato di ozono.

Questo non è solo un bene per lo strato di ozono, ma anche per la vita sulla Terra. Il recupero dell'ozono ha portato a una riduzione dell'esposizione umana ai dannosi raggi ultravioletti (UV) del sole. Troppi UV possono favorire l'invecchiamento precoce, il cancro della pelle e malattie potenzialmente accecanti per gli occhi, come la degenerazione maculare. Possono inoltre danneggiare le colture e la vita marina.

"Il fatto che il recupero dell'ozono sia sulla buona strada, secondo l'ultimo rapporto quadrimestrale, è una notizia fantastica. L'impatto che il Protocollo di Montreal ha avuto sulla mitigazione dei cambiamenti climatici non può essere sottolineato oltre. Negli ultimi 35 anni, il Protocollo è diventato un vero campione per l'ambiente".

Meg Seki, SEGRETARIO ESECUTIVO DEL SEGRETARIATO OZONO DEL PROGRAMMA AMBIENTALE DELLE NAZIONI UNITE.

Combattere il cambiamento climatico

Come parte del Protocollo di MontrealNel 2016 è stato concluso un ulteriore accordo (emendamento di Kigali) per ridurre gradualmente la produzione e il consumo di alcuni idrofluorocarburi (HFC). Gli HFC sono stati utilizzati dai produttori al posto dei CFC quando questi ultimi sono stati vietati.

Gli HFC non riducono direttamente l'ozono, ma sono potenti gas climalteranti. Secondo il gruppo di valutazione scientifica, si stima che questa modifica possa evitare un riscaldamento di 0,3-0,5°C entro il 2100.

L'azione per l'ozono costituisce un precedente per l'azione per il clima. Il nostro successo nell'eliminare gradualmente le sostanze chimiche che danneggiano l'ozono ci mostra cosa si può e si deve fare - con urgenza - per abbandonare i combustibili fossili, ridurre i gas a effetto serra e limitare così l'aumento della temperatura.

Segretario generale dell'OMM prof. petteri taalas

I dati raccolti per questo rapporto sono stati raccolti da scienziati di tutto il mondo: Organizzazione Meteorologica Mondiale (WMO), Programma Ambientale delle Nazioni Unite (UNEP), National Oceanic and Atmospheric Adminstration (NOAA), National Aeronautics and Space Administration (NASA) e Commissione Europea.

Geoingegneria

Da tempo si discute tra gli scienziati se la geoingegneria possa o debba essere impiegata per contrastare cambiamento climatico.

Per la prima volta, il gruppo di valutazione scientifica ha discusso apertamente i potenziali effetti della geoingegneria. Tuttavia, il gruppo avverte che potrebbero esserci conseguenze indesiderate di tali azioni.

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