Credit: https://en.wikipedia.org/wiki/Lake_Hillier#/media/File:Pink_Lake_(Lake_Hillier)_on_Middle_Island_off_the_coast_of_Esperance_Western_Australia.jpg

Het roze Hillier-meer in West-Australië

Laatst bijgewerkt op maart 13, 2023 door Ecologisch leven

Lake Hillier is een felroze meer op Middle Island, het grootste eiland in de Recherche Archipel voor de kust van Western Australia. Het is beroemd om zijn kauwgumkleur. Maar waarom is het roze?

Waarom is het roze meer roze?

In 1802 suggereerde Matthew Flinders voor het eerst dat de roze kleur van het meer in West-Australië werd veroorzaakt door het zoutgehalte. Wetenschappers hebben later aangetoond dat dit slechts een deel van het verhaal is.

Onderzoek uit 2022 heeft aangetoond dat het meer een thuis is voor een breed scala aan extremofielen, organismen die gebouwd zijn om te overleven in barre omstandigheden. Veel van deze organismen in Lake Hillier zoals Dunaliella salina produceren heldere pigmenten die mogelijk bijdragen aan de vreemde roze kleur van het meer.

Dunaliella salina is bijvoorbeeld een algensoort die een roodoranje pigment produceert dat bètacaroteen wordt genoemd. Bètacaroteen komt voor in veel schimmels, planten en zelfs in het fruit en de groenten die we eten!

Kun je zwemmen in het Hillier meer?

Ja, je kunt zwemmen in Lake Hillier. Net als zwemmen in de oceaan is zwemmen in een zout meer niet schadelijk voor de huid en de organismen die er leven zijn ook ongevaarlijk voor mensen.

Hoewel Lake Hillier ooit een toeristische trekpleister was, is het nu helaas een beschermd gebied dat alleen toegankelijk is voor onderzoek. Hoewel het dus veilig is om in dit water te zwemmen, is het onwaarschijnlijk dat reizigers daar toestemming voor krijgen.

Het hele eiland rond Lake Hillier is een natuurreservaat en blijft onbewoond om het natuurlijke ecosysteem daar te beschermen.

Wilde dieren aan het Hillier meer

Vissen kunnen niet overleven in het zoute water van Lake Hillier, maar het meer en de omliggende eilanden hebben wel een aantal unieke soorten.

Dwergpinguïn

Een foto van een dwergpinguïn (Eudyptula minor), die in de buurt van Lake Hillier leeft
Dwergpinguïn (Eudyptula klein), die 's nachts van de kust naar zijn hol gaat. Krediet: Duncan Wright, CC BY-SA 3.0

De dwergpinguïn is de kleinste pinguïn ter wereld en de enige die in Australië broedt. Hij verlaat zijn nest bij zonsopgang om te gaan vissen en keert bij zonsondergang terug.

De Recherché Kaapse gans

Cape Barren Gans die vlakbij Lake Hillier woont
Cape Barren Gans Krediet: JJ Harrison, CC BY-SA 3.0

Deze ganzen voeden zich door te grazen en zwemmen zelden. In het verleden telde de populatie van de westelijke ondersoort ongeveer 1000 vogels, maar in het begin van de jaren 1990 nam de populatie af en wordt nu als stabiel beschouwd.

De relatieve zeldzaamheid van deze ondersoort maakt hem kwetsbaar voor uitsterven.

New Holland Honingeter

New Holland Honeyeater, Phylidonyris novaehollandiae die vlak bij Lake Hillier leeft
Nieuwe Honingeter, Phylidonyris novaehollandiae

Waarschijnlijk de meest algemene vogel in het gebied. Nesten zijn soms ongeveer een meter boven de grond te zien, vooral in Melaleucabomen. Deze vogel heeft een zwart gezicht en een gele staart.

Gemarmerde gekko

Een foto van een gemarmerde gekko Christinus marmoratus die in de buurt van Lake Hillier woont
Gemarmerde gekko Christinus marmoratus. Credit Benjamint444, GFDL 1.2

De gemarmerde gekko zie je vaak langs de kust of op granieten rotsen. Ze hebben een gemarmerde huidtextuur en uiterlijk, vandaar hun naam.

Melaleucabomen

Er zijn meer dan tweehonderd soorten Melaleuca, beter bekend als theebomen, te vinden in de natuur. Deze bomen bezitten geneeskrachtige eigenschappen en worden vaak te koop aangeboden in olievorm.

Frambozenjam boom

Een foto van Acacia acuminata bloemen AKA Frambozenjamboom die bij Lake Hillier groeit
Frambozenjamboom. Krediet: Hughesdarren, CC BY-SA 4.0

De frambozenjamboom heeft heldergele bloemen en ruikt naar frambozenjam.

Eucalyptus

Eucalyptusbomen omringen het meer volledig.

Hillier meer feiten

Hier vind je een aantal interessante feiten over Lake Hillier:

  • Lake Hillier is niet het enige roze meer. In West-Australië vind je verschillende roze meren en lagunes, zoals Hutt Lagoon.
  • Het Hillier meer is acht keer zouter dan de oceaan.
  • De kleur van het meer verandert nooit.
  • Het meer is vernoemd naar William Hillier. Voor de tweede expeditie van het meer door Matthew Flinders overleed een van de bemanningsleden van HMS Investigator William. Matthew Flinders vernoemt het meer vervolgens naar hem.
  • Lake Hillier is ongeveer 600 meter lang en 250 meter breed.
Dit vind je misschien ook leuk