Crédito: https://en.wikipedia.org/wiki/Lake_Hillier#/media/File:Pink_Lake_(Lake_Hillier)_on_Middle_Island_off_the_coast_of_Esperance_Western_Australia.jpg

El lago rosa Hillier, en Australia Occidental

Última actualización el 13 de marzo de 2023 por Ecologica Life

El lago Hillier es un lago de color rosa brillante situado en Middle Island, la mayor de las islas del archipiélago de Recherche, frente a la costa de Australia Occidental. Es famoso por su color chicle. Pero, ¿por qué es rosa?

¿Por qué es rosa el Lago Rosa?

En 1802, Matthew Flinders sugirió por primera vez que el color rosado del lago de Australia Occidental se debía a su contenido en sal. Los científicos han demostrado posteriormente que esto es sólo una parte de la historia.

Investigación de 2022 ha demostrado que el lago alberga una gran variedad de extremófilos, organismos creados para sobrevivir en condiciones duras. Muchos de estos organismos del lago Hillier, como Dunaliella salina producen pigmentos brillantes que pueden estar contribuyendo al extraño color rosa del lago.

Dunaliella salina por ejemplo, es un tipo de alga que produce un pigmento rojo anaranjado llamado betacaroteno. El betacaroteno se encuentra en muchos hongos, plantas e incluso en las frutas y verduras que comemos.

¿Se puede nadar en el lago Hillier?

Sí, se puede nadar en el lago Hillier. Al igual que en el océano, nadar en un lago salino no daña la piel y los organismos que viven en él son inofensivos para el ser humano.

Por desgracia, aunque el lago Hillier fue en su día una atracción turística, ahora es una zona protegida que sólo está abierta a la investigación. Así que, aunque es seguro bañarse en estas aguas, es poco probable que los viajeros obtengan permiso para hacerlo.

Toda la isla que rodea el lago Hillier es una reserva natural y permanece deshabitada para proteger su ecosistema natural.

Fauna del lago Hillier

Los peces no pueden sobrevivir en las aguas saladas del lago Hillier; sin embargo, el lago y las islas circundantes cuentan con algunas especies únicas.

Pequeño pingüino

Una foto de un pingüino pequeño (Eudyptula minor), que reside cerca del lago Hillier
Pequeño pingüino (Eudyptula minor), subiendo por la noche desde la orilla hacia su madriguera. Créditos: Duncan Wright, CC BY-SA 3.0

El pingüino chico es el más pequeño del mundo y el único que anida en Australia. Abandona su nido al amanecer para ir a pescar y regresa al anochecer.

El ganso Recherché Cape Barren

Ganso de Cabo Barren que reside cerca del lago Hillier
Crédito del Ganso de Cabo Barren: JJ Harrison, CC BY-SA 3.0

Estos gansos se alimentan pastando y rara vez nadan. Históricamente, la población de la subespecie occidental rondaba las 1.000 aves, pero disminuyó a principios de la década de 1990 y ahora se considera estable.

La relativa rareza de esta subespecie la hace vulnerable a la extinción.

New Holland Honeyeater

El melero de Nueva Holanda, Phylidonyris novaehollandiae, que reside cerca del lago Hillier.
Melero de Nueva Holanda, Phylidonyris novaehollandiae

Probablemente el ave más común de la zona. A veces pueden verse nidos a un metro del suelo, sobre todo en árboles de Melaleuca. Esta ave tiene la cara negra y la cola amarilla.

Geco jaspeado

Una foto de un geco jaspeado Christinus marmoratus que reside cerca del lago Hillier
Geco jaspeado Christinus marmoratus. Crédito Benjamint444, GFDL 1.2

La salamanquesa jaspeada suele verse a lo largo de la costa o sobre rocas de granito. La textura y el aspecto de su piel son jaspeados, de ahí su nombre.

Melaleuca

En la naturaleza se pueden encontrar más de doscientos tipos de Melaleuca, comúnmente conocidos como árboles del té. Estos árboles poseen cualidades curativas y con frecuencia se ponen a la venta en forma de aceite.

Árbol de mermelada de frambuesa

Una foto de las flores de Acacia acuminata, también conocida como árbol de mermelada de frambuesa, que crece cerca del lago Hillier.
Árbol de mermelada de frambuesa. Créditos: Hughesdarren, CC BY-SA 4.0

El árbol de la mermelada de frambuesa tiene flores amarillas brillantes y se dice que huele a mermelada de frambuesa.

Eucalipto

Los eucaliptos rodean completamente el lago.

Datos sobre el lago Hillier

Estos son algunos datos interesantes sobre el lago Hillier:

  • El lago Hillier no es el único lago rosa. De hecho, Australia Occidental alberga varios lagos y lagunas rosas como Laguna Hutt.
  • El lago Hillier es ocho veces más salado que el océano.
  • El color del lago nunca cambia.
  • El lago debe su nombre a William Hillier. Antes de la segunda expedición de Matthew Flinders al lago, falleció uno de los tripulantes del HMS Investigator William. Matthew Flinders da entonces su nombre al lago.
  • El lago Hillier tiene unos 600 metros de longitud y 250 metros de anchura.
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