Credit: https://en.wikipedia.org/wiki/Lake_Hillier#/media/File:Pink_Lake_(Lake_Hillier)_on_Middle_Island_off_the_coast_of_Esperance_Western_Australia.jpg

Il lago rosa Hillier in Australia occidentale

Ultimo aggiornamento il 13 marzo 2023 da Vita Ecologica

Il lago Hillier è un lago rosa brillante situato a Middle Island, la più grande delle isole dell'arcipelago delle Recherche, al largo della costa dell'Australia occidentale. È famoso per il suo colore bubble gum. Ma perché è rosa?

Perché il Lago Rosa è rosa?

Nel 1802, Matthew Flinders suggerì per la prima volta che il colore rosa del lago dell'Australia occidentale fosse dovuto al suo contenuto di sale. Gli scienziati hanno poi dimostrato che questo è solo una parte della storia.

Ricerca del 2022 ha dimostrato che il lago ospita un'ampia gamma di estremofili, organismi costruiti per sopravvivere in condizioni difficili. Molti di questi organismi presenti nel lago Hillier, come ad esempio Dunaliella salina producono pigmenti brillanti che potrebbero contribuire allo strano colore rosa del lago.

Dunaliella salina per esempio, è un tipo di alga che produce un pigmento rosso-arancio chiamato beta-carotene. Il beta-carotene si trova in molti funghi, piante e persino nella frutta e nella verdura che mangiamo!

Si può nuotare nel lago Hillier?

Sì, è possibile nuotare nel lago Hillier. Proprio come nell'oceano, il nuoto in un lago salino non danneggia la pelle e gli organismi che lo abitano sono innocui anche per l'uomo.

Purtroppo, sebbene il lago Hillier fosse un tempo un'attrazione turistica, oggi è un'area protetta aperta solo alla ricerca. Quindi, anche se è sicuro nuotare in queste acque, è improbabile che i viaggiatori ottengano il permesso di farlo.

L'intera isola che circonda il lago Hillier è una riserva naturale e rimane disabitata per proteggere l'ecosistema naturale.

La fauna selvatica del lago Hillier

I pesci non possono sopravvivere nelle acque salate del lago Hillier; tuttavia il lago e le isole circostanti ospitano alcune specie uniche.

Piccolo pinguino

Una foto di un piccolo pinguino (Eudyptula minor), che vive nei pressi del lago Hillier
Piccolo Pinguino (Eudyptula minor), che di notte risale dalla riva verso la sua tana. Crediti: Duncan Wright, CC BY-SA 3.0

Il piccolo pinguino è il più piccolo pinguino del mondo e l'unico che nidifica in Australia. Lascia il nido all'alba per andare a pescare e ritorna al tramonto.

L'oca Recherché Cape Barren

L'oca di Capo Barren che risiede vicino al lago Hillier
Capo Barren Credito d'oca: JJ Harrison, CC BY-SA 3.0

Queste oche si nutrono pascolando e raramente nuotano. Storicamente, la popolazione della sottospecie occidentale contava circa 1000 uccelli, ma è diminuita all'inizio degli anni '90 ed è ora considerata stabile.

La relativa rarità di questa sottospecie la rende vulnerabile all'estinzione.

New Holland Honeyeater

L'occhio di falco della Nuova Olanda, Phylidonyris novaehollandiae, che risiede nei pressi del lago Hillier.
Occhio di falco della Nuova Olanda, Phylidonyris novaehollandiae

Probabilmente l'uccello più comune della zona. I nidi possono essere visti a volte a circa un metro da terra, soprattutto sugli alberi di melaleuca. Questo uccello ha la faccia nera e la coda gialla.

Geco marmorizzato

Una foto di un geco marmorizzato Christinus marmoratus che risiede vicino al lago Hillier
Geco marmorizzato Christinus marmoratus. Credito Benjamint444, GFDL 1.2

Il geco marmorizzato si vede spesso lungo la costa o sulle rocce di granito. Ha un aspetto e una consistenza della pelle marmorizzata, da cui deriva il suo nome.

Alberi di melaleuca

In natura si trovano più di duecento tipi di Melaleuca, comunemente noti come alberi del tè. Questi alberi possiedono qualità curative e sono spesso offerti in vendita sotto forma di olio.

Albero della marmellata di lamponi

Una foto dei fiori di Acacia acuminata, alias albero della marmellata di lamponi, che cresce vicino al lago Hillier.
Albero della marmellata di lamponi. Credito: Hughesdarren, CC BY-SA 4.0

L'albero della marmellata di lamponi ha fiori gialli brillanti e si dice che profumi di marmellata di lamponi.

Eucalipto

Gli eucalipti circondano completamente il lago.

Fatti sul lago Hillier

Ecco alcune curiosità sul lago Hillier:

  • Il lago Hillier non è l'unico lago rosa. L'Australia Occidentale ospita infatti diversi laghi e lagune di colore rosa, come ad esempio Laguna di Hutt.
  • Il lago Hillier è otto volte più salato dell'oceano.
  • Il colore del lago non cambia mai.
  • Il lago prende il nome da William Hillier. Prima della seconda spedizione di Matthew Flinders sul lago, uno dei membri dell'equipaggio della HMS Investigator William morì. Matthew Flinders dà quindi il suo nome al lago.
  • Il lago Hillier ha una lunghezza di circa 600 metri e una larghezza di 250 metri.
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