A camada de ozono: Passado, Presente e Controvérsia

Atualizado em dezembro 25, 2023 por Ecologica Vida

Um estudo recente suscitou um novo debate na comunidade científica. Haverá um novo buraco no ozono sobre os trópicos?

O que é a camada de ozono?

Na estratosfera (15-30 km acima da superfície da Terra), existe uma camada de ozono que cobre toda a planta e protege a vida na Terra da radiação ultravioleta-B (UV-B) nociva do sol. Também absorve a radiação infravermelha emitida pela superfície da Terra, evitando que a temperatura da Terra fique demasiado quente ou demasiado fria. É de notar que isto é diferente de o ozono terrestre, que é altamente poluente.

História da saúde da camada de ozono

Descoberta do buraco do ozono

Em 1977, Jonathan Shanklin, com 24 anos, candidatou-se e foi aceite para um emprego no British Antarctic Survey.

Inicialmente, a primeira responsabilidade de Shanklin foi rever e atualizar todos os dados do espetrofotómetro de ozono Dobson da Antárctida. Este dispositivo mede a quantidade de radiação UV que chega à Terra e dá uma estimativa precisa da quantidade de ozono na atmosfera. Uma vez que, anteriormente, os cientistas apenas escreviam os dados à mão em folhas de papel, havia um atraso significativo.

Shanklin recordações:

Na altura, temia-se que os gases de escape do Concorde (o avião supersónico de passageiros) ou os clorofluorocarbonetos (CFC) das latas de spray pudessem danificar a camada de ozono.

Sendo eu um físico ignorante, achei isso improvável e decidi apresentar os dados desse ano e compará-los com os valores que o meu chefe tinha calculado uma década antes. Esperava que fossem os mesmos, para que o Concorde pudesse continuar a voar e o público pudesse continuar a usar as suas latas de spray.

O único problema é que os valores de ozono não eram os mesmos, eram significativamente menos do que décadas antes.

Surpreendida e um pouco alarmada, Shanklin continuou a analisar a lista de pendências para ver se aquele ano em particular era apenas uma anomalia.

Mas não era. As conclusões foram claras: os níveis de ozono têm vindo a diminuir constantemente desde o final da década de 1970. Sobre a Estação de Investigação Halley, na Antárctida, a camada de ozono tinha, em 1984, apenas dois terços da espessura que tinha nas décadas anteriores.

Este mapa mostra o buraco do ozono sobre a Antártida em 4 de outubro de 2004
O buraco do ozono é a região sobre a Antárctida com ozono total de 220 unidades Dobson ou inferior. Este mapa mostra o buraco do ozono em 4 de outubro de 2004. Os dados foram adquiridos pelo Instrumento de Monitorização do Ozono no satélite da NASA Aura satélite. Crédito: Observatório do Ozono da NASA

A causa

Os resultados foram confirmados por outros cientistas independentes. As moléculas conhecidas como clorofluorocarbonetos (CFC), que eram frequentemente utilizadas em latas de aerossóis e em sistemas de refrigeração como os frigoríficos, foram rapidamente aceites pelos investigadores como a causaOs CFC estavam a destruir o ozono. Tratava-se de uma crise de saúde pública.

Durante os longos meses de inverno na Antárctida, quando a temperatura estratosférica se torna excecionalmente fria. Ocorrem reacções químicas na estratosfera polar que libertam cloro gasoso (Cl2). A luz UV quebra rapidamente a ligação entre os dois átomos de cloro, libertando cloro livre para a estratosfera, onde participa em reacções que esgotam as moléculas de ozono estratosférico, ao mesmo tempo que regenera o cloro (conhecida como uma reação catalítica).

Um único átomo de cloro pode obliterar milhares de moléculas de ozono graças à reação catalítica. Uma segunda reação catalítica envolvendo o bromo e o cloro é responsável por uma parte considerável da perda de ozono.

Os cristais congelados que constituem as nuvens estratosféricas polares fornecem uma superfície para as reacções dos átomos de cloro livres na estratosfera antárctica. Crédito: Observatório do Ozono da NASA

Ação política

Esta investigação resultou diretamente no Protocolo de Montreal de 1987. Trata-se de um pacto para pôr termo à produção e utilização de substâncias que empobrecem a camada de ozono aos níveis actuais.

As revisões posteriores tornaram estas restrições mais rigorosas e, em 2010, todo o fabrico e consumo de CFC a nível mundial tinha sido eliminado.

O protocolo é continuamente revisto à medida que surgem novas informações sobre os efeitos dos CFC e dos seus substitutos na camada de ozono. Por exemplo, os hidrofluorocarbonetos (HFCS), potentes gases com efeito de estufa, foram adicionado à lista de substâncias sujeitas a restrições em 2016, na sequência de uma investigação apoiada pelo Conselho de Investigação do Ambiente Natural. Foi celebrado um acordo para reduzir gradualmente a sua utilização ao longo dos 30 anos seguintes.

Uma vitória para a humanidade, uma catástrofe evitada!

O Protocolo de Montreal é atualmente considerado um dos acordos ambientais globais mais bem sucedidos de sempre. A investigação sugere que o buraco do ozono na Antárctida está a diminuir gradualmente. No entanto, mesmo na ausência de mais emissões, a atmosfera no hemisfério sul não recuperará totalmente até depois de 2070, porque os CFC têm uma vida atmosférica de pelo menos 50 anos.

De acordo com o Programa das Nações Unidas para o Ambiente, sem o Protocolo de Montreal, haveria mais 14% incidências de cancro da pele em todo o mundo até 2030. Só no Reino Unido, isto resultaria em cerca de 300 mortes por ano devido ao cancro da pele.

Para além disso, um estudo recente por uma equipa internacional de cientistas indicou que, se os CFC não tivessem sido proibidos no final da década de 1980, a temperatura média global do ar teria aumentado mais 2,5 ºC até ao final do século. Isto para além do aquecimento global já existente e teria certamente significado um caos e uma catástrofe indescritíveis para o nosso planeta.

Um novo buraco na camada de ozono?

A novo estudo publicado em maio de 2022 sugere a descoberta de outro buraco de ozono localizado sobre os trópicos. A ser verdade, este buraco seria sete vezes maior do que o buraco de ozono sobre a Antárctida e estaria presente durante todo o ano, em comparação com o buraco da Antárctida, que só é visível na primavera. O buraco, embora só tenha sido descoberto recentemente, seria significativo desde a década de 1980.

O estudo foi refutada por outros cientistas do clima. Alegando que o conjunto de dados utilizado e os mecanismos propostos no estudo foram desacreditados, bem como um processo de revisão por pares deficiente.

Devido à divisão na comunidade académica, não é claro, neste momento, se o "buraco" nos trópicos deve ser motivo de preocupação. Será necessária mais investigação sobre este tema antes de se poderem tirar conclusões.

O que é que isto significa para mim?

Dados do Projeto de Investigação e Monitorização Global do Ozono relatório de 2018 mostram que a estratosfera está a recuperar lentamente e, se continuarmos a monitorizar e a controlar as substâncias proibidas que a danificam, podemos esperar uma recuperação total até 2070.

Independentemente de haver ou não um buraco de ozono sobre os temas, a estratosfera parece estar a melhorar por agora. Mesmo assim, é preciso tomar precauções. É necessário usar protetor solar e óculos de sol nos dias de sol. Isto ajudará a protegê-lo do cancro da pele e de doenças relacionadas com os olhos, como as cataratas.

Nós, na ecologica.life, continuaremos a monitorizar a investigação mais recente, por isso, certifique-se de que volta aqui de vez em quando para descobrir o que a investigação mais recente mostra.

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