Guía para vestir ropa sostenible

Última actualización el 25 de diciembre de 2023 por Ecologica Life

Si te gusta la moda, estupendo. Por desgracia, la industria textil tiene muchos problemas, desde ser una de las principales emisoras de gases de efecto invernadero hasta la contaminación por microplásticos e incluso la esclavitud.

En este artículo examinaremos brevemente los problemas de la industria textil y las alternativas a la ropa sostenible.

Impactos negativos de la industria de la moda

Datos publicados en el informe de 2017 de la Fundación Ellen MacArthur, Una nueva economía textil,muestra que emisiones de carbono procedentes del sector textil ascendieron a 1.200 millones de toneladas equivalentes de CO2 en 2015.

La demanda de ropa sigue creciendo rápidamente, sobre todo en lugares como Asia y África. Si se mantiene la trayectoria actual, las ventas de ropa podrían triplicarse de aquí a 2050. Esto supondría más de 26% de nuestro presupuesto de carbono asociado a mantener el aumento del calentamiento global por debajo de 2ºC.

Un diagrama que muestra cómo se prevé que la industria textil afectará al medio ambiente en 2050 si no adoptamos un modelo de ropa sostenible.
Los efectos negativos de la industria textil aumentarán drásticamente de aquí a 2050. Fuente: la Fundación Ellen MacArthur

No se trata solo de las emisiones: la industria textil está asociada a muchos impactos negativos sobre los agricultores, los trabajadores de las fábricas y el medio ambiente. Datos de un artículo de 2012 publicado en Ciencias Naturales informó de que 20% de la contaminación mundial de las aguas industriales procede del teñido y tratamiento de textiles.

Contaminación por microplásticos es una preocupación creciente que sólo se ha descubierto y estudiado en las últimas décadas. Ahora sabemos que los microplásticos se filtran de muchos artículos domésticos, entre ellos biberones. En el océano está lleno de partículas microplásticas e incluso han sido que se encuentra en nuestra sangre.

Investigación sugiere que 35% de todos los microplásticos del mundo proceden de nuestra ropa. Se calcula que alrededor de 500.000 toneladas de microfibras de plástico entran en los océanos cada año como resultado del lavado de textiles de plástico como el poliéster, el nailon o el acrílico.

La industria textil actual tiene muchas repercusiones negativas en las comunidades locales. Todas las partes de la cadena de suministro suelen bajo intensas presiones de tiempo y costes. Esto puede dar lugar a que los trabajadores soporten condiciones de trabajo peligrosas, horarios prolongados y salarios bajos. Incluso se han dado casos de esclavitud moderna y trabajo infantil.

Moda sostenible

Afortunadamente, los consumidores son cada vez más conscientes de lo que compran y de dónde y cómo se fabrica. La moda sostenible (ecomoda) es un término utilizado para describir los productos de confección que se fabrican en circunstancias que son mejores para el planeta y para las personas que los fabrican.

Pero cuidado con lavado de cara ecológico. En 2020, se observó que los esfuerzos anteriores para reformar la industria textil han fracasado. Por desgracia, muchas marcas de moda fingen estar adoptando prácticas más ecológicas cuando en realidad no es así. Si puedes, investiga antes de comprar.

Tejidos sostenibles y ecológicos

Sin embargo, si quieres emplear tu dinero en comprar más ecológico, aquí tienes una lista de algunos de los tejidos más sostenibles y ecológicos que ya están en el mercado.

Cáñamo ecológico

Flor de cáñamo

El cáñamo, una planta versátil, puede utilizarse para fabricar una amplia gama de productos, como alimentos, materiales de construcción, cosméticos y textiles. Es uno de los tejidos más antiguos que se siguen utilizando hoy en día porque puede usarse todo el año. A diferencia de otros tejidos, también se ablanda con los lavados.

El cáñamo es también un cultivo que requiere relativamente poco mantenimiento. Es intrínsecamente respetuoso con el medio ambiente, ya que requiere poca agua y no necesita pesticidas.

Cuando se cultiva de forma orgánica, sin utilizar productos químicos para acelerar el proceso, el cáñamo es un tejido completamente sostenible.

Algodón orgánico

Flor de algodón

El algodón es una fibra natural y uno de los tejidos más populares, pero cuando se procesa de forma tradicional puede ser muy problemático. Requiere mucha agua y productos químicos, ambos perjudiciales para el medio ambiente.

En cambio, en la producción de algodón ecológico no se utilizan los productos químicos que se emplean en la agricultura ecológica convencional. Busca etiquetas que certifiquen el algodón ecológico, como la Norma Textil Ecológica Mundial (GOTS) en la ropa.

La siguiente lista de tejidos de algodón se presenta en orden general de más sostenible (arriba) a menos sostenible (abajo).

  1. Algodón reciclado: reciclado mecánicamente a partir de residuos pre o postconsumo.
  2. Algodón orgánico: cultivados sin fertilizantes ni pesticidas sintéticos.
  3. Algodón en transición: algodón producido por agricultores que evolucionan hacia prácticas ecológicas.
  4. Algodón convencional.

Lino ecológico

Los beneficios del lino ecológico son muy similares a los del cáñamo. El lino procede de la planta del lino, que al igual que el cáñamo tiene una larga historia de cultivo, requiere poco mantenimiento y se descompone de forma natural si no se trata. Además, el lino es delicado, ligero, duradero y naturalmente resistente a las polillas.

Hay muy pocos residuos vegetales, ya que el lino puede fabricarse a partir de cualquier parte de la planta. Aunque el proceso de producción requiere bastante trabajo mecánico y genera algunas emisiones, sigue siendo uno de los materiales más ecológicos que existen. Además, estas emisiones pueden reducirse recurriendo a fuentes de energía renovables.

Lyocell

El lyocell es un tejido fabricado con pulpa de madera, muy absorbente, antibacteriano, inodoro y resistente a la humedad. Es biodegradable porque la pasta de madera es un material vegetal, lo que contribuye a su sostenibilidad como tejido.

La pasta de madera debe digerirse químicamente para producir fibras de celulosa, pero el agua y los productos químicos utilizados en el proceso suelen poder reciclarse. Esto reduce en gran medida la cantidad de nuevos productos químicos y agua necesarios para la producción.

Tejidos reciclados

Los tejidos reciclados (como el algodón reciclado) se fabrican con materiales que habrían ido a parar a los vertederos. Esto es bueno para reducir los residuos, pero no es lo más respetuoso con el medio ambiente. Por ejemplo, el poliéster reciclado se fabrica a partir de botellas de plástico. Aunque reduce los residuos plásticos, libera microplásticos cuando se lavan,que pueden acabar en el océano.

Tejidos insostenibles

Poliéster

El término "poliéster" es una abreviatura de cualquier material fabricado a partir de un polímero sintético artificial. Es un tipo de plástico y suele fabricarse a partir de materias primas derivadas del petróleo, aunque también puede fabricarse a partir de plástico reciclado, cultivos o incluso residuos. Las fibras plásticas contribuyen de forma natural a la contaminación por plásticos.

Nylon

El nailon es un material suave termoplástico que puede fundirse y convertirse en fibras textiles. Suele producirse a partir de combustibles fósiles.

Acrílico

Este textil está fabricado con fibras sintéticas producidas mediante la quema de combustibles fósiles como el petróleo.

Algodón tradicional

Esta fibra natural es problemática debido al elevado consumo de agua, los altos niveles de pesticidas y la contaminación por sobreexplotación agrícola. El cultivo ecológico del algodón es mucho más respetuoso con el medio ambiente.

Rayón

Esta fibra se fabrica a partir de pulpa de madera natural, pero primero debe convertirse en celulosa utilizando productos químicos tóxicos como el ácido sulfúrico y el cloro. Estas sustancias químicas pueden permanecer en la ropa y provocar náuseas, vómitos, dolores de cabeza y de pecho.

Reutilizar y reciclar la ropa

La moda rápida es un nuevo fenómeno de la industria de la moda. Se caracteriza por el bajo coste de la ropa de moda que responde rápidamente a la demanda de los clientes robando los diseños de las celebridades de las pasarelas o de la cultura de la moda y llevándolos a la calle. El objetivo es sacar las últimas tendencias lo antes posible para que los consumidores las compren cuando aún están de moda y, lamentablemente, las descarten tras unos pocos usos en favor de la siguiente tendencia.

Investigación ha demostrado que el más importante na forma de ser respetuoso con el medio ambiente en lo que respecta a la ropa es utilizarla hasta que esté completamente gastada. Los datos sugieren que la ropa puede usarse al menos entre 100 y 200 veces antes de desgastarse (¡y algunas prendas duran mucho más!).

Puedes alargar la vida de la ropa que no quieras regalándosela o vendiéndosela a otra persona. También puedes comprar ropa de segunda mano. Intente comprar la ropa en su localidad para reducir su huella de carbono de las emisiones del transporte.

Si tu ropa está demasiado gastada para regalarla. Recíclala. En muchos países existen puntos o centros de reciclaje de textiles.

Esto les dará una vida extra; el reciclaje produce muchas menos emisiones que fabricarlos desde cero.

Otra opción es reparar tu ropa. ¡Aprender a coser!También puedes llevarlos a un sastre o zapatero para que los repare. Algunos comercios también ofrecen servicios de reparación.

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