Análisis de sangre
Se han encontrado microplásticos en la sangre humana

La sangre humana contiene muchos microplásticos

Última actualización en junio 1, 2023 por Ecologica Life

Una nueva investigación de un grupo de científicos de los Países Bajos, publicada en Environment International, ha hallado partículas de plástico microplástico en altos quanititos en la sangre humana.


En este estudio, los científicos analizaron muestras de sangre de 22 adultos sanos y encontraron partículas de plástico en 17 de ellas. Un tercio de las muestras contenía poliestireno, que se utiliza para envasar alimentos y otros productos, mientras que el plástico PET, que suele encontrarse en las botellas de bebidas, se halló en la mitad de las muestras. Una cuarta parte de las muestras de sangre contenía polietileno, que se utiliza para fabricar bolsas de plástico.

Aunque el grupo de estudio analizado es demasiado pequeño para generalizar sobre la población mundial, la preocupación de los expertos se centra ahora en cómo algunas pequeñas partículas de microplásticos transportadas por el aire pueden penetrar profundamente en el cuerpo humano, algo que los microplásticos de mayor tamaño no pueden hacer.

Foto de Nguy?n Hi?p en Unsplash

¿Por qué se ha encontrado sangre en el plástico?

La presencia de microplásticos en la sangre es consecuencia del consumo de plástico. Gran parte del plástico que utilizamos acaba en los vertederos o como basura, donde se descompone en pequeñas partículas. Estas partículas pueden respirarse o ingerirse, lo que puede ser perjudicial para nuestra salud.

¿Es preocupante la presencia de microplásticos en la sangre?

"Nuestro estudio es el primer indicio de la presencia de partículas de polímeros en la sangre", afirma el autor del estudio, el profesor Dick Vethaak, ecotoxicólogo de la Universidad Vrije de Ámsterdam (Países Bajos). "Pero tenemos que ampliar la investigación y aumentar el tamaño de las muestras, la cantidad de polímeros analizados, etc.". Varios grupos ya están realizando nuevos estudios, ha señalado.

"Es lógico preocuparse. Las partículas están ahí y son transportadas por todo el cuerpo", declaró Vethaak a The Guardian. "También sabemos que, en general, los bebés y los niños pequeños son más vulnerables a la exposición a sustancias químicas y partículas. "Eso me preocupa mucho.

En el nuevo estudio se han adaptado nuevos métodos para detectar y analizar partículas tan pequeñas como 0,0007 mm. En algunas de las muestras de sangre había dos o tres tipos distintos de plástico.

¿Cómo llegaron a la sangre?

Como han demostrado estudios anteriores, existen varias vías potenciales de exposición por las que los microplásticos se "cuelan" en el organismo.

como las mucosas, ya sea por ingestión o inhalación: "Las partículas ultrafinas de plástico inhaladas pueden absorberse y acumularse en los pulmones, mientras que se espera que la mayoría de las partículas más grandes sean tosidas y finalmente tragadas. Entonces tendrían una segunda oportunidad de absorción a través del epitelio intestinal", detalla el estudio.

Solo en 2015 se generaron más de 7.000 millones de toneladas de residuos plásticos en todo el mundo

Los plásticos más comunes

El tereftalato de polietileno (PET), el polietileno y los polímeros de estireno fueron los tipos de plástico más comunes encontrados en las muestras de sangre, seguidos del polimetilmetacrilato; también se analizó el polipropileno, pero las concentraciones eran demasiado bajas para una medición precisa.

El siguiente paso es averiguar la facilidad con que estas partículas pueden pasar del torrente sanguíneo a los tejidos, por ejemplo en órganos como el cerebro.

¿Y qué significa el plástico en la sangre para la salud humana?

Los científicos aún están tratando de determinar el efecto de la ingestión de estas diminutas partículas, pero está claro que el problema va en aumento y los estudios con animales apuntan a algunos efectos muy preocupantes. Ya hemos visto los efectos perjudiciales en las criaturas marinas: se ha descubierto que los microplásticos causan aneurismas en los peces y trastornos cognitivos en los cangrejos ermitaños.

Se desconoce el tiempo de permanencia de las partículas en el torrente sanguíneo. También se desconoce el destino de las partículas en el organismo. Los autores señalan que actualmente no es posible realizar una evaluación del riesgo para la salud humana de la contaminación por partículas de plástico debido a la falta de datos sobre el peligro toxicológico y la exposición. No obstante, esperan que su estudio aporte datos para comprender mejor las sustancias plásticas en la salud humana y los riesgos sanitarios asociados.

Medidas para evitar la contaminación por microplásticos

La ONU propuso 20 medidas en 2019 que podrían ayudar a reducir la contaminación por plásticos y microplásticos y son las siguientes:

Utiliza cepillos de dientes biodegradables.
Utiliza hilo dental de fibra natural.
Evite utilizar sartenes antiadherentes recubiertas de teflón.
Evite utilizar maquinillas de afeitar de plástico desechables.
Utiliza productos capilares que no contengan ingredientes plásticos.
Utilice productos cosméticos y de cuidado personal que no contengan micropartículas.
Utiliza toallas de algodón, algodón orgánico o fibra de cáñamo.
Si pesca, no olvide recoger redes de nailon, hilos de nailon y anzuelos.
Evite los globos en fiestas y celebraciones.
No utilice purpurina.
Lleva contigo una botella reutilizable.
Guarda unas cuantas bolsas reutilizables en casa, en el trabajo y en tu mochila.
Utiliza una taza reutilizable para el café o el té.
Lleva tu almuerzo en recipientes reutilizables.
Lleva tus propios cubiertos para no comprar los de un solo uso.
Opte por tejidos y textiles naturales y reduzca la cantidad de prendas de tejidos sintéticos.
Utilice productos de limpieza y detergentes menos agresivos.
Recicla el plástico que utilices.
No arrojes residuos a la calle.
Ser proactivos y asumir nuestra propia responsabilidad. Reducir la contaminación por plásticos requiere una gran implicación de gobiernos y empresas, pero como individuos, podemos poner de nuestra parte.

Referencias
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0160412022001258
https://www.unep.org/es/noticias-y-reportajes/comunicado-de-prensa/informe-de-la-onu-sobre-contaminacion-por-plasticos

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