¡Deja de beber té en bolsitas! Tienen plástico

Última actualización en mayo 26, 2023 por Ecologica Life

Por desgracia, es muy probable que las bolsitas de té que utilizas contengan al menos algo de plástico. Cada vez que preparas una taza de té, el agua caliente puede liberar millones de microplásticos partículas en tu té, y luego en ti.

En este artículo veremos por qué la mayoría de las bolsitas de té contienen plástico, y qué alternativas existen si quieres seguir bebiendo té pero no quieres el indeseado plástico en tu infusión.

La sangre humana puede contener grandes volúmenes de microplásticos

¿Está seguro de que mi bolsita de té tiene plástico?

En Ecologica.life preferiríamos ser portadores de buenas noticias, pero desgraciadamente sí. Podemos decir que hay una alta probabilidad de que tu bolsita de té tenga plástico.

No ocurre lo mismo con Cada marca de bolsitas de té, pero es cierto para la mayoría de las bolsitas de té del mercado actual.

Aunque la bolsita de té parezca de papel, es probable que tenga plástico.

Tipos de bolsitas de té

Bolsitas de té prensadas (termoselladas)

Una foto de una bolsita de té termosellada o prensada

Son las típicas bolsitas de té cuadradas, rectangulares u ocasionalmente circulares rellenas de plástico, con los bordes arrugados o prensados por todos los lados.

El papel no se adhiere por sí solo, sino que las dos capas diferentes de papel deben pegarse para mantener las hojas de té en su interior. Las capas están selladas con plástico, no con pegamento. Si fuera pegamento, se fundiría con el té.

El plástico utilizado para sellar las capas suele ser polipropileno, pero puede ser una mezcla de polietileno y un copolímero de polietileno. Este plástico se teje entre las fibras de papel y se funde al calentarlo para sellar la bolsita de té.

Normalmente, estas bolsitas de té contienen 20-30% polipropileno.

Además, algunas empresas optan por añadir una sustancia llamada epiclorhidrina a sus bolsitas de té de papel para evitar que se rompan. Esta sustancia está clasificada como posible carcinógeno humano (agente cancerígeno). También se sabe que reacciona con el agua a partir de 3-MCPD, otro posible carcinógeno.

Bolsitas de té de seda

A pesar de su nombre, las bolsitas de té de seda son en realidad de plástico. Las bolsitas de té de seda suelen tener forma piramidal porque las fibras están tejidas para darles la apariencia de tela.

Estas bolsitas de té se fabrican con plástico derivado de combustibles fósiles (a menudo nylon o PET, el mismo plástico utilizado para fabricar botellas de bebidas) o plástico de origen vegetal (PLA o ácido poliláctico, normalmente derivado del maíz u otros almidones vegetales).

Podría pensarse que el plástico de origen vegetal está bien, que es natural. Por desgracia, investigación ha demostrado que incluso los plásticos de origen biológico, como el PLA, pueden ser tóxicos. Puede leer más sobre los plásticos de origen vegetal en nuestro artículo.

Investigación también ha demostrado que, a temperatura de infusión, una de estas bolsitas de té de seda libera hasta 11.000 millones de partículas microplásticas y 3.000 millones de partículas nanoplásticas. Si le preocupan los microplásticos, consulte nuestro artículo: Consejos para evitar los microplásticos

Bolsitas de té con cordel y etiqueta

Una foto de una bolsita de té ensartada y etiquetada
Fuente: Taza de Pareja/Pexels

Estas bolsitas de té se cierran plegándolas y cosiéndolas o grapándolas, en lugar de termosellándolas. Esto significa que el papel de filtro utilizado para fabricarlas no necesita contener fibras de plástico-polímero.

Sin embargo, muchos fabricantes de bolsitas de té (incluidos los de té ecológico) siguen optando por reforzar su papel con plástico (fibras de polipropileno).

Además, algunas empresas ondulan sus bolsitas de té para darles esta forma y después les ponen el cordel. La ondulación es el signo revelador de que la bolsa contiene plástico. El cordel no suele estar cosido, sino pegado. Incluso si está cosido, es posible que se utilice el engarzado con plástico.

Las bolsitas de té de papel puro son más propensas a romperse y deshacerse cuando se dejan reposar en una taza de té. Es probable que la bolsita de té contenga algunas fibras de plástico para hacerla más duradera.

Este clip corto de un documental de la BBC2 sin duda le abrirá los ojos si le interesa saber cómo se fabrican las bolsitas de té.

Marcas con y sin plástico en sus bolsitas de té

Dado que la audiencia de Ecologica.life está repartida por todo el mundo, no podemos ofrecer una lista exhaustiva que abarque a todos nuestros espectadores. A continuación enumeramos algunas marcas que se han comprometido a no utilizar plástico en sus bolsitas de té y otras que no lo han hecho.

Algunas marcas que se han comprometido a no utilizar bolsas de té de plástico

Se trata de las bolsitas de té con cordón y etiqueta, pero consulte con el fabricante, ya que muchas marcas aún contienen plástico. Esta información se basa en nuestras investigaciones y puede haber cambiado desde su publicación..

  • Higher Living Teas
  • Tea Tonic,sólo utilizan papel en sus bolsitas de té.
  • Pukka teas, las propias bolsas están hechas de una mezcla de abacá natural (plátano), pulpa de madera y fibras de celulosa (aunque los sobres son de plástico).

Muchas marcas que afirman que sus bolsitas de té son "sin plástico" utilizan en realidad plásticos de origen vegetal.

Si realmente quieres elegir una bolsita de té sin plástico, mantente alejado de todo lo que esté etiquetado como bioplástico, plástico de origen vegetal o almidón de maíz (PLA), ya que el bioplástico sigue siendo plástico (aunque esté etiquetado como biodegradable o compostable).

Algunas marcas que pueden tener plástico

Esta información se basa en nuestras investigaciones y puede haber cambiado desde su publicación..

  • La marca propia Abel & Cole utiliza bioplástico procedente del almidón de maíz (PE biodegradable y oxobiodegradable).
  • Marca propia Aldi.
  • Marca propia Asda.
  • Bradley's (Ecologica.life se ha puesto en contacto con ellos para preguntarles y les informará aquí de la respuesta).
  • Clipper, sus bolsitas de té prensadas contienen bioplástico PLA.
  • La marca propia Co-op 99 utiliza bioplástico (PLA).
  • Marca propia Lidl.
  • PG tips utiliza biodegradables materiales vegetales para sus bolsitas de té, pero aún no sabemos exactamente cuáles.
  • Marca propia de Sainsbury bioplástico utilizado (PLA).
  • Teapigs utilizar bioplástico (PLA).
  • Marca propia Tesco.
  • Tetley.
  • Twinings utiliza PP o PLA.
  • Marca propia Waitrose. Sus bolsitas de té con cafeína contienen PLA, mientras que las descafeinadas contienen algo de plástico.
  • Té de Yorkshire.

Alternativas

Si no ves tu marca favorita de bolsitas de té en esta lista, quizá sea el momento de ponerte en contacto con ellos directamente y preguntarles. Mientras tanto, si todavía quieres beber té sin preguntarte si estás recibiendo plástico extra gratis en la mezcla, hay algunas alternativas:

Té en hojas sueltas

La forma más habitual de preparar una taza de té hoy en día es con bolsitas, pero esto no fue así hasta la década de 1950. Sin embargo, se puede conseguir una taza de té sin plástico utilizando el tradicional té de hojas sueltas.

Comprar té a granel evita el problema de sellar las bolsitas de té de plástico y genera menos envases en general, lo que ayuda a reduce tu huella de carbono. Además, el té tiende a estar menos procesado y, como resultado, conserva más su sabor natural.

Té de hierbas entero

Algunas cafeterías han empezado a ofrecer infusiones de hierbas enteras. En lugar de las hojas, se utiliza la hierba entera. Esto se ve a menudo en los Países Bajos, donde ofrecen té de menta fresca. Al igual que el té de hojas sueltas, tiene las ventajas de no llevar plástico, estar mucho menos procesado y tener un gran sabor.

¿Cómo puedo deshacerme de mi bolsita de té?

Si utiliza bolsitas de té sin plástico o té a granel, puede desecharlo en el compost doméstico para tu jardín sostenible. Desgraciadamente, aunque su bolsita de té afirme ser biodegradable, si contiene plástico o bioplástico, no será compostable en casa. Esto se debe a que se requieren ciertas condiciones (temperatura, presión, presencia de microbios) para biodegradar estos materiales.

Por tanto, debe comprobar en su centro de reciclaje local si disponen de un contenedor separado para residuos biodegradables. Si no es así, tendrás que tirarlos al contenedor de basura general.

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