À quoi ressemble Tchernobyl aujourd'hui ?

Dernière mise à jour le 24 avril 2023 par Ecologica Life

Tchernobyl est une ville d'Ukraine située à 90 kilomètres au nord de Kiev. Elle est bien connue pour l'accident nucléaire qui s'est produit en 1986, lorsqu'un système de refroidissement de l'un des réacteurs nucléaires est tombé en panne, entraînant une explosion et une fuite d'une énorme quantité de radiations dans la région environnante, causant d'énormes pertes en vies humaines et des effets dévastateurs qui sont encore visibles aujourd'hui. Dans cet article, nous examinerons ce qui s'est passé, pourquoi cela s'est passé, l'impact que cela a eu et comment Tchernobyl est aujourd'hui.

Que s'est-il passé lors de l'accident de Tchernobyl en 1986 ?

Le 26 avril 1986, l'équipage du réacteur a été l'exécution des tests sur le réacteur 4 de Tchernobyl. Le réacteur a été mal conçu du point de vue de la sécurité. En outre, l'équipage des réacteurs n'a pas respecté les règles de sécurité. protocoles de sécuritéMême s'ils n'étaient pas du tout conscients de ce qui allait suivre.

Vers 1h24 du matinAu cours de l'année 2008, deux explosions se sont produites dans l'usine, l'une suivie directement par l'autre. Un travailleur a été tué directement dans l'explosion et un autre est décédé des suites de blessures liées à l'explosion quelques heures plus tard.

De la fumée, des produits de fission radioactifs et des débris provenant du cœur du réacteur se sont élevés jusqu'à une hauteur de 1 km dans les airs. Plusieurs incendies s'étaient déclarés dans la centrale et le cœur du réacteur détruit était exposé à l'atmosphère. Plus de 100 pompiers ont été appelés sur les lieux. Des hélicoptères ont été appelés pour larguer du matériel sur le site. 400 personnes ont travaillé sans relâche à la construction d'un tunnel pour installer une dalle de béton afin de contenir les radiations sur le site.

À la fin du mois de juillet, 22 employés de l'usine et six pompiers étaient décédés d'un empoisonnement aigu aux radiations à la suite de la catastrophe. Les effets aigus de l'irradiation comprennent la fièvre, les nausées et les vomissements, la diarrhée, voire des crises d'épilepsie et le coma. La durée de cette phase grave de la maladie peut varier de quelques heures à plusieurs mois.

De grandes quantités de matières radioactives ont été rejetées dans l'air pendant près de 10 jours à la suite de la catastrophe. Il s'agit de la plus grande fuite radioactive incontrôlée dans l'environnement jamais documentée pour une opération civile. Des milliers de personnes auraient pu contracter des maladies dues aux radiations si des mesures draconiennes n'avaient pas été prises.

Le lendemain de l'explosion, le 27 avril, la ville de Pripyat, qui exploitait la centrale, a été évacuée (environ 45 000 habitants). Le 14 mai, environ 116 000 habitants dans un rayon de 30 km avaient été évacués puis relogés. Dans les années qui ont suivi l'incident, 220 000 personnes supplémentaires ont été relogées dans des zones moins contaminées.

Conséquences à long terme de l'accident de Tchernobyl sur la santé

Principales voies environnementales d'exposition humaine aux rayonnements pendant et après l'accident de Tchernobyl

On pensait initialement que l'accident de Tchernobyl entraînerait une augmentation considérable des taux de cancer et des malformations congénitales. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) s'est inquiétée pour la première fois en 1989 du fait que des scientifiques médicaux locaux avaient établi à tort un lien entre l'exposition aux radiations et un certain nombre de problèmes biologiques et de santé sans rapport avec l'incident. Le Forum Tchernobyl, créé par l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) et travaillant avec les Nations unies et l'OMS, a été chargé de réviser et d'approuver les rapports préparés sur l'incident. Leurs conclusions sont les suivantes :

Hormis cette augmentation [du cancer de la thyroïde], il n'y a aucune preuve d'un impact majeur sur la santé publique attribuable à l'exposition aux rayonnements 14 ans après l'accident. Il n'existe aucune preuve scientifique d'une augmentation de l'incidence globale du cancer ou de la mortalité due à des troubles non malins qui pourrait être liée à l'exposition aux rayonnements.

L'héritage de Tchernobyl : Impacts sanitaires, environnementaux et socio-économiques et recommandations aux gouvernements du Belarus, de la Fédération de Russie et de l'Ukraine, The Chernobyl Forum : 2003?2005, Deuxième version révisée

Le rapport estime qu'entre 1991 et 2015, 20 000 cas de cancer de la thyroïde ont été diagnostiqués et que 5 000 d'entre eux étaient "probablement" dus à une forte exposition aux rayonnements, mais la marge d'incertitude est assez élevée. Le cancer de la thyroïde n'est généralement pas mortel s'il est diagnostiqué et traité à un stade précoce. Sur l'ensemble de ces cas, seuls 15 s'est avérée fatale.

Ce qui a peut-être été plus dévastateur, c'est la dommages psychologiques causé par l'incident. Un grand nombre de personnes ont cru qu'elles étaient condamnées à mourir du cancer et se sont tournées vers l'alcool et la toxicomanie.

Ce qui est encore plus choquant, c'est le nombre d'avortements qui ont eu lieu pendant cette période, parce que les médecins pensaient à tort que les bébés pouvaient naître difformes, même si les niveaux de radiation étaient bien inférieurs à ceux susceptibles de provoquer des malformations. On estime qu'un million d'avortements ont été pratiqués en Union soviétique et en Europe à la suite de l'incident de Tchernobyl.

À quoi ressemble l'environnement de Tchernobyl ?

Forêts

La demi-vie d'une matière radioactive est le temps nécessaire pour que la moitié de la quantité de matière initialement présente se désintègre. La plupart des radioisotopes les plus importants ayant une demi-vie courte, allant de quelques heures à quelques jours, la plupart des radioisotopes se sont désintégrés depuis longtemps. Le césium 137 sera le contaminant le plus important pendant plusieurs décennies, suivi par le strontium 90. À faible concentration, le plutonium et ses produits de désintégration, en particulier l'américium 241, resteront dans l'environnement pendant des centaines, voire des milliers d'années.

Les niveaux les plus élevés de césium 137 ont été découverts dans des produits alimentaires forestiers. Après l'incident, la végétation et les animaux des forêts et des montagnes ont fait preuve d'une absorption exceptionnellement élevée de césium radioactif. Cela est dû au recyclage persistant du césium radioactif, en particulier dans les écosystèmes forestiers.

L'eau

La radioactivité élevée de l'eau potable provenant du réservoir de Kiev a été particulièrement préoccupante dans les premiers jours qui ont suivi l'incident.

Les niveaux de radioactivité dans les masses d'eau ont rapidement baissé au cours des semaines qui ont suivi les retombées, en raison de la dilution, de la désintégration physique et de l'absorption de la radioactivité dans les sols des bassins versants. La radioactivité s'enfonce à long terme dans les sédiments de fond.

Alors que les niveaux de césium 137 et de strontium 90 dans l'eau et les poissons des rivières, des lacs ouverts et des réservoirs sont actuellement faibles, l'eau et les poissons de certains lacs "fermés" du Belarus, de Russie et d'Ukraine, qui ne sont pas alimentés par des cours d'eau, continueront d'être contaminés par le césium 137 pendant des décennies.

Plantes et animaux

À l'intérieur de la zone d'exclusion de 30 km, la mort cellulaire induite par les rayonnements a entraîné les phénomènes suivants :

  • Mortalité accrue des conifères, des invertébrés du sol et des mammifères
  • Pertes de reproduction chez les plantes et les animaux

Des mutations génétiques ont été observées chez des plantes et des animaux vivant dans la région de Tchernobyl, mais ils ont généralement la même apparence que leurs homologues non mutants. Des recherches sont toujours en cours pour comprendre comment ces changements génétiques affectent la survie de ces créatures. Paradoxalement, en raison de l'absence d'activité humaine dans la zone d'exclusion, celle-ci a connu un essor de la faune et de la flore et est devenue un sanctuaire de la biodiversité unique en son genre.

Sean Gallup, Getty Images

Quelle est la situation actuelle à Tchernobyl ?

Les forces russes prennent le contrôle de toutes les installations nucléaires de Tchernobyl le 24 février 2022. Les niveaux de rayonnement gamma étaient élevés. Cela était probablement dû à la "perturbation de la couche supérieure du sol due au déplacement d'un grand nombre d'engins militaires lourds dans la zone d'exclusion et à l'augmentation de la pollution de l'air". L'AIEA a déterminé que les relevés de radiations du site étaient faibles et conformes aux niveaux de fond proches.

Jusqu'à la récente occupation russe, Tchernobyl et la ville adjacente de Pripyat étaient dépourvues de vie humaine. La centrale nucléaire et la ville nous rappellent brutalement l'importance de la santé et de la sécurité, ainsi que les dangers que court l'humanité si nous n'utilisons pas des technologies telles que l'énergie nucléaire avec la plus grande responsabilité et le plus grand soin.

Espérons que l'humanité gardera cela à l'esprit lorsqu'elle maniera les armes nucléaires et s'attaquera au changement climatique. Le temps nous dira si l'humanité est encore assez mûre pour assurer sa survie et celle de ses cohabitants sur cette planète.

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