Como é que é Chernobyl hoje?

Atualizado em 24 abril, 2023 por Ecologica Vida

Chernobyl é uma cidade da Ucrânia situada a apenas 90 quilómetros a norte de Kiev. É conhecida pelo acidente nuclear que ocorreu em 1986, quando o sistema de arrefecimento de um dos reactores nucleares falhou, provocando uma explosão e a fuga de uma enorme quantidade de radiação para a área circundante, causando uma enorme perda de vidas e efeitos devastadores que ainda hoje são visíveis. Neste artigo, vamos explorar o que aconteceu, porque aconteceu, o impacto que teve e como é Chernobyl atualmente.

O que aconteceu no acidente de Chernobyl em 1986?

Em 26 de abril de 1986, a tripulação do reator foi execução de testes no reator 4 da unidade de Chernobyl. O reator foi mal concebido do ponto de vista da segurança. Além disso, a tripulação dos reactores não estava a seguir os procedimentos correctos protocolos de segurançaMesmo que não soubessem de todo o que se iria passar a seguir.

Por volta da 1:24 da manhãNo dia seguinte à explosão, ocorreram duas explosões na fábrica, uma seguida diretamente da outra. Um trabalhador morreu diretamente na explosão e outro morreu de ferimentos relacionados com a explosão algumas horas mais tarde.

O fumo, os produtos de fissão radioactivos e os detritos do núcleo do reator elevaram-se a uma altura de 1 km no ar. A central eléctrica sofreu vários incêndios e o núcleo destruído ficou exposto à atmosfera. Mais de 100 bombeiros foram chamados ao local. Foram chamados helicópteros para lançar material no local, 400 pessoas trabalharam incansavelmente para construir um túnel para instalar uma laje de betão para conter a radiação no local.

No final de julho, 22 trabalhadores da central e seis bombeiros morreram de envenenamento agudo por radiação em consequência da catástrofe. Os efeitos agudos da doença das radiações incluem febre, náuseas e vómitos, diarreia e até convulsões e coma. A duração desta fase grave da doença pode variar entre algumas horas e vários meses.

O desastre provocou a libertação de grandes quantidades de materiais radioactivos no ar durante quase 10 dias. Esta foi a maior fuga radioactiva descontrolada para o ambiente jamais documentada em qualquer operação civil. Milhares de pessoas poderão ter contraído doenças provocadas pela radiação se não forem tomadas medidas drásticas.

No dia seguinte à explosão, em 27 de abril, a cidade de Pripyat, onde funcionava a central, foi evacuada (cerca de 45 000 habitantes). Em 14 de maio, cerca de 116 000 habitantes num raio de 30 km tinham sido evacuados e posteriormente realojados. Nos anos que se seguiram ao incidente, mais 220.000 pessoas foram deslocadas para zonas menos contaminadas.

Consequências a longo prazo do acidente de Chernobyl para a saúde

Principais vias ambientais de exposição humana às radiações durante e após o acidente de Chernobil

Inicialmente, pensava-se que o acidente de Chernobyl provocaria um enorme aumento das taxas de cancro e de malformações congénitas. Em 1989, a Organização Mundial de Saúde (OMS) manifestou pela primeira vez a sua preocupação com o facto de os cientistas médicos locais terem ligado erradamente a exposição às radiações a uma série de problemas biológicos e de saúde não relacionados. O Fórum de Chernobyl, criado pela Agência Internacional da Energia Atómica (AIEA) e em colaboração com as Nações Unidas e a OMS, foi encarregado de rever e aprovar os relatórios elaborados sobre o incidente. As suas conclusões foram as seguintes:

Para além deste aumento [do cancro da tiroide], não há provas de um impacto importante na saúde pública atribuível à exposição às radiações 14 anos após o acidente. Não há provas científicas de aumentos na incidência global de cancro ou na mortalidade por doenças não malignas que possam estar relacionadas com a exposição a radiações

O legado de Chernobil: impactos sanitários, ambientais e socioeconómicos e recomendações aos governos da Bielorrússia, da Federação Russa e da Ucrânia, Fórum de Chernobil: 2003-2005, segunda versão revista

O relatório estimou que, entre 1991 e 2015, foram diagnosticados 20 000 casos de cancro da tiroide, dos quais 5000 se deveram "provavelmente" à elevada ingestão de radiação, mas a margem de incerteza era bastante elevada. O cancro da tiroide não é tipicamente fatal se for diagnosticado e tratado precocemente. De todos estes casos, apenas 15 provaram ser fatais.

O que pode ter sido mais devastador foi o danos psicológicos causada pelo incidente. Muitas pessoas acreditavam que estavam condenadas a morrer de cancro e viraram-se para o álcool e para o abuso de substâncias.

O que é ainda mais chocantemente lamentável é o número de abortos que ocorreram durante este período, devido a concepções erradas dos médicos de que os bebés poderiam nascer deformados, embora os níveis de radiação fossem muito inferiores aos susceptíveis de causar deformações. Calcula-se que, devido a este equívoco, tenham sido efectuados 1 milhão de abortos na União Soviética e na Europa após o incidente de Chernobyl.

Como é que é o ambiente de Chernobyl?

Florestas

A meia-vida de um material radioativo é o tempo necessário para que metade da quantidade de material inicialmente presente se decomponha. Uma vez que muitos dos radioisótopos mais significativos têm meias-vidas curtas, que variam entre horas e dias, a maioria dos radioisótopos já decaíram há muito tempo. O césio-137 será o contaminante mais significativo durante várias décadas, seguido do estrôncio-90. Em baixas concentrações, o plutónio e os seus produtos de decaimento, particularmente o amerício-241, permanecerão no ambiente durante centenas a milhares de anos.

Os níveis mais elevados de césio-137 observados foram detectados em produtos alimentares florestais. Na sequência do incidente, a vegetação e os animais nas florestas e nas montanhas demonstraram uma absorção excecionalmente elevada de césio radioativo. Isto deve-se à reciclagem persistente do césio radioativo, em especial nos ecossistemas florestais.

Água

A elevada radioatividade na água potável do reservatório de Kiev foi uma preocupação especial nos primeiros dias após o incidente.

Os níveis de radioatividade nas massas de água baixaram rapidamente durante as semanas que se seguiram à precipitação radioactiva devido à diluição, ao decaimento físico e à absorção radioactiva pelos solos das bacias hidrográficas. A radioatividade tem um efeito significativo a longo prazo nos sedimentos.

Embora os níveis de césio-137 e estrôncio-90 na água e nos peixes dos rios, lagos abertos e reservatórios sejam atualmente baixos, a água e os peixes de alguns lagos "fechados" na Bielorrússia, Rússia e Ucrânia, sem cursos de água, continuarão a estar contaminados com césio-137 durante décadas.

Plantas e animais

Dentro da zona de exclusão de 30 km, a morte celular induzida pela radiação conduziu ao seguinte:

  • Maior mortalidade de plantas coníferas, invertebrados do solo e mamíferos
  • Perdas de reprodução em plantas e animais

Foram observadas mutações genéticas em plantas e animais que vivem na zona de Chernobyl, mas geralmente têm o mesmo aspeto que os seus homólogos não mutantes. A investigação ainda está em curso para compreender de que forma estas alterações genéticas afectam a sobrevivência destas criaturas. Ironicamente, devido à falta de atividade humana na zona de exclusão, a zona de exclusão registou um boom na atividade da vida selvagem e tornou-se um santuário de biodiversidade como nenhum outro.

Sean Gallup, Getty Images

Qual é a situação atual em Chernobyl?

As forças russas assumiram o controlo de todas as instalações nucleares de Chernobyl em 24 de fevereiro de 2022. Os níveis de radiação gama eram elevados. Este facto deveu-se provavelmente à "perturbação da camada superior do solo devido ao movimento de um grande número de máquinas militares pesadas através da zona de exclusão e ao aumento da poluição atmosférica". A AIEA determinou que as leituras de radiação do local eram baixas e estavam de acordo com os níveis de fundo próximos.

Até à recente ocupação russa, Chernobyl e a cidade adjacente de Pripyat eram desprovidas de vida humana. A central nuclear e a cidade servem para recordar a importância da saúde e da segurança, bem como os perigos que a humanidade corre se não utilizarmos tecnologias como a energia nuclear com a máxima responsabilidade e cuidado.

Esperemos que a humanidade possa ter isto em mente ao manusear armas nucleares e ao lidar com as alterações climáticas. O tempo dirá se a humanidade ainda é suficientemente madura para garantir a sua sobrevivência e a dos seus coabitantes neste planeta.

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