¿Cómo es Chernóbil hoy?

Última actualización en abril 24, 2023 por Ecologica Life

Chernóbil es una ciudad ucraniana situada a 90 kilómetros al norte de Kiev. Es bien conocida por el accidente nuclear que tuvo lugar en 1986, en el que falló el sistema de refrigeración de uno de los reactores nucleares, lo que provocó una explosión y una fuga de una enorme cantidad de radiación a los alrededores, causando una enorme pérdida de vidas y efectos devastadores que aún hoy son evidentes. En este artículo analizaremos lo que ocurrió, por qué ocurrió, el impacto que tuvo y cómo es Chernóbil hoy en día.

¿Qué ocurrió en el incidente de Chernóbil de 1986?

El 26 de abril de 1986 la tripulación del reactor fue ejecución de pruebas en el reactor 4 de la unidad de Chernóbil. El reactor fue mal diseñado desde el punto de vista de la seguridad. Además, la tripulación de los reactores no seguía las instrucciones correctas. protocolos de seguridadaunque ignoraban por completo lo que estaba a punto de suceder.

Alrededor de la 1:24 AM...se produjeron dos explosiones en la planta, una seguida directamente por otra. Un trabajador murió directamente en la explosión y otro falleció por heridas relacionadas con la explosión unas horas más tarde.

El humo, los productos de fisión radiactivos y los escombros del núcleo del reactor se elevaron hasta una altura de 1 km en el aire. Se habían declarado varios incendios en la central y el núcleo destruido estaba expuesto a la atmósfera. Más de 100 bomberos acudieron al lugar de los hechos. Se llamó a helicópteros para que lanzaran material al lugar, 400 personas trabajaron incansablemente para construir un túnel e instalar una losa de hormigón para contener la radiación en el lugar.

A finales de julio, 22 empleados de la central y seis bomberos habían muerto por envenenamiento agudo por radiación como consecuencia de la catástrofe. Los efectos agudos de la enfermedad por radiación incluyen fiebre, náuseas y vómitos, diarrea e incluso convulsiones y coma. La duración de esta fase de enfermedad grave puede oscilar entre unas horas y varios meses.

Como consecuencia de la catástrofe se liberaron al aire grandes cantidades de materiales radiactivos durante casi 10 días. Fue la mayor fuga radiactiva incontrolada al medio ambiente jamás documentada en una operación civil. Miles de personas podrían haber enfermado por radiación si no se hubieran tomado medidas drásticas.

Al día siguiente de la explosión, el 27 de abril, se evacuó la ciudad de Pripyat, donde funcionaba la central (unos 45.000 residentes). El 14 de mayo, unos 116.000 residentes en un radio de 30 km habían sido evacuados y posteriormente realojados. En los años posteriores al incidente, otras 220.000 personas fueron realojadas en zonas menos contaminadas.

Consecuencias sanitarias a largo plazo del accidente de Chernóbil

Principales vías ambientales de exposición humana a la radiación durante y después del accidente de Chernobil

En un principio se pensó que el incidente de Chernóbil provocaría un enorme aumento de las tasas de cáncer y defectos congénitos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) expresó por primera vez en 1989 su preocupación por el hecho de que los científicos médicos locales hubieran relacionado erróneamente la exposición a la radiación con una serie de problemas biológicos y de salud no relacionados. El Foro de Chernóbil, creado por el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) en colaboración con las Naciones Unidas y la OMS, se encargó de revisar y aprobar los informes elaborados sobre el incidente. Sus conclusiones fueron las siguientes:

Aparte de este aumento [del cáncer de tiroides], no hay pruebas de un impacto importante en la salud pública atribuible a la exposición a la radiación 14 años después del accidente. No hay pruebas científicas de aumentos en la incidencia general de cáncer o en la mortalidad por trastornos no malignos que puedan estar relacionados con la exposición a la radiación.

Chernobyl's Legacy: Health, Environmental and Socio-Economic Impacts and Recommendations to the Governments of Belarus, the Russian Federation and Ukraine, The Chernobyl Forum: 2003?2005, Segunda versión revisada

El informe estimó que entre 1991 y 2015 se diagnosticaron 20.000 casos de cáncer de tiroides y que 5.000 se debieron "probablemente" a una elevada ingesta de radiación, pero el margen de incertidumbre era bastante alto. El cáncer de tiroides no suele ser mortal si se diagnostica y trata a tiempo. De todos estos casos sólo 15 resultó ser fatal.

Lo que puede haber sido más devastador fue la daño psicológico causada por el incidente. Muchas personas creyeron que estaban condenadas a morir de cáncer y se entregaron al alcohol y al abuso de sustancias.

Lo que es aún más lamentable es el número de abortos que se produjeron durante esa época, debido a la idea errónea de los médicos de que los bebés podían nacer deformes, a pesar de que los niveles de radiación eran muy inferiores a los que podían causar deformidades. Se calcula que, debido a esta idea errónea, se produjeron un millón de abortos en la Unión Soviética y Europa tras el incidente de Chernóbil.

¿Qué aspecto tiene el entorno de Chernóbil?

Bosques

La semivida de un material radiactivo es el tiempo que tarda en desintegrarse la mitad de la cantidad de material presente inicialmente. Dado que muchos de los radioisótopos más significativos tienen vidas medias cortas, que oscilan entre horas y días, la mayoría de los radioisótopos se han desintegrado hace tiempo. El cesio-137 será el contaminante más importante durante varias décadas, seguido del estroncio-90. En concentraciones bajas, el plutonio es el principal contaminante. En bajas concentraciones, el plutonio y sus productos de desintegración, especialmente el americio-241, permanecerán en el medio ambiente durante cientos o miles de años.

Los niveles más altos de cesio-137 observados se han descubierto en productos alimenticios forestales. Tras el incidente, la vegetación y los animales de los bosques y las montañas han mostrado una absorción de cesio radiactivo excepcionalmente alta. Esto se debe al reciclaje persistente del cesio radiactivo, especialmente en los ecosistemas forestales.

Agua

La elevada radiactividad del agua potable del embalse de Kiev fue motivo de especial preocupación en los primeros días tras el incidente.

Los niveles de radiactividad en las masas de agua descendieron rápidamente durante las semanas siguientes a la lluvia radiactiva debido a la dilución, la desintegración física y la absorción radiactiva en los suelos de las cuencas. La radiactividad tiene un importante sumidero a largo plazo en los sedimentos del lecho.

Aunque los niveles de cesio-137 y estroncio-90 en el agua y los peces de ríos, lagos abiertos y embalses son bajos en la actualidad, el agua y los peces de algunos lagos "cerrados" de Bielorrusia, Rusia y Ucrania sin arroyos de desagüe seguirán contaminados con cesio-137 durante décadas.

Plantas y animales

Dentro de la zona de exclusión de 30 km, la muerte celular inducida por la radiación ha provocado lo siguiente:

  • Mayor mortalidad de plantas coníferas, invertebrados del suelo y mamíferos.
  • Pérdidas reproductivas en plantas y animales

Se han observado mutaciones genéticas en plantas y animales que viven en la zona de Chernóbil, aunque en general tienen el mismo aspecto que sus homólogos no mutantes. Todavía se está investigando cómo afectan estos cambios genéticos a la supervivencia de estas criaturas. Irónicamente, debido a la falta de actividad humana en la zona de exclusión, ésta ha experimentado un auge en la actividad de la fauna y se ha convertido en un santuario de biodiversidad como ningún otro.

Sean Gallup, Getty Images

¿Cómo es la situación actual en Chernóbil?

Las fuerzas rusas toman el control de todas las instalaciones nucleares de Chernóbil el 24 de febrero de 2022. Los niveles de radiación gamma eran elevados. Esto se debió probablemente a la "alteración de la capa superior del suelo por el movimiento de un gran número de maquinaria militar pesada a través de la zona de exclusión y al aumento de la contaminación atmosférica". El OIEA determinó que las lecturas de radiación del lugar eran bajas y acordes con los niveles de fondo cercanos.

Hasta la reciente ocupación rusa, Chernóbil y la ciudad adyacente de Pripyat carecían de vida humana. La central nuclear y la ciudad son un duro recordatorio de la importancia de la salud y la seguridad, y de los peligros que corre la humanidad si no manejamos tecnologías como la energía nuclear con la máxima responsabilidad y cuidado.

Esperemos que la humanidad pueda tener esto en cuenta a la hora de manejar armas nucleares, de abordar el cambio climático. El tiempo dirá si la humanidad ha madurado lo suficiente para garantizar su supervivencia y la de sus cohabitantes en este planeta.

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