Guida agli alimenti biologici

Ultimo aggiornamento il 14 agosto 2023 da Vita Ecologica

Gli alimenti biologici sono ormai comuni in molti supermercati. In genere sono commercializzati come più sani. Tuttavia, questi prodotti hanno generalmente un prezzo più alto. Ma ne vale davvero la pena?

Che cos'è il cibo biologico?

Non è facile rispondere a questa domanda. Soprattutto perché le etichette degli alimenti biologici possono avere significati diversi nei vari Paesi.

Prodotti biologici nell'UE

La definizione di agricoltura biologica dell'UE è un sistema agricolo sostenibile che rispetta l'ambiente e il benessere degli animali, ma include anche tutte le altre fasi della filiera alimentare.

Principi chiave dell'agricoltura biologica nell'UE

  • È vietato l'uso di pesticidi chimici e fertilizzanti sintetici.
  • Gli antibiotici sono fortemente limitati.
  • Non sono ammessi organismi geneticamente modificati (OGM).
  • Le colture vengono ruotate.
Il logo dell'UE per gli alimenti biologici
Il logo di certificazione biologica dell'UE garantisce il rispetto delle norme europee sull'agricoltura biologica nei prodotti alimentari etichettati.

Il L'UE ha consumato 37,4 miliardi di euro di prodotti biologici nel 2018. Gli Stati Uniti hanno consumato 40,6 miliardi di euro e la Cina 8,1 miliardi di euro. Nel 2020 la Commissione europea ha presentato piani per promuovere l'agricoltura biologica e ridurre l'uso dei pesticidi. a metà.

Gli alimenti biologici negli Stati Uniti

Ciò che può essere etichettato come biologico negli Stati Uniti è organizzato dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA). Negli Stati Uniti gli alimenti biologici sono coltivati su terreni privi di sostanze proibite per tre anni prima della raccolta.

Per quanto riguarda la carne biologica, gli allevatori biologici devono consentire agli animali di pascolare sui prati. La carne biologica deve essere nutrita con 100% mangimi biologici e agli animali cresciuti negli allevamenti biologici non possono essere somministrati antibiotici o ormoni.

Dal 1989, l'UE consente di utilizzare solo una quantità minima di ormoni negli animali da allevamento, biologici o meno.

Il cibo biologico è più sano?

Anche in questo caso dipende da dove si acquistano gli alimenti biologici. Gli alimenti biologici venduti nell'UE sono generalmente prodotti senza l'uso di fertilizzanti sintetici, pesticidi o sostanze chimiche artificiali. Vengono coltivati con metodi naturali come la rotazione delle colture, il compostaggio e il controllo naturale dei parassiti. Gli alimenti biologici sono anche privi di organismi geneticamente modificati (OGM).

La carne e i prodotti animali biologici provengono da animali nutriti con mangimi biologici, che vivono su terreni biologici e che sono stati allevati senza l'uso di antibiotici. Negli Stati Uniti, carne biologica significa anche priva di trattamenti ormonali.

Secondo studiIl latte biologico ha una percentuale leggermente superiore di acidi grassi polinsaturi omega 3 e 6, nonché di vitamina E e ferro. Queste vitamine sono fondamentali per le funzioni cerebrali, la vista e la crescita e lo sviluppo dei bambini.

A parte queste differenze, però, gli alimenti biologici hanno in genere lo stesso livello di nutrienti della loro controparte non biologica. La differenza fondamentale è rappresentata dai metodi di coltivazione utilizzati.

In generale, gli esperti concordano sulla necessità di ulteriori ricerche per stabilire se il consumo di alimenti biologici sia più salutare. Alcune ricerche ha individuato differenze significative nel sistema ormonale e immunitario degli animali nutriti con alimenti biologici e non biologici.

Secondo Ewa Rembialkowska dell'Università di Scienze della Vita di Varsavia, gli studi condotti su animali nutriti con alimenti biologici mostrano migliori livelli di fertilità, tassi di mortalità più bassi e una migliore risposta immunitaria. Sembra che, potendo scegliere, i topi optino più spesso per i mangimi biologici.

Uno revisione sistematica ha concluso che, per un lungo periodo di tempo, le persone possono avere una minore incidenza di infertilità, difetti alla nascita, allergie, IMC elevato e linfoma non-Hodgkin. Queste scoperte dovranno essere supportate da ulteriori studi, ma le osservazioni sollevano comunque delle domande.

Perché il cibo biologico è più costoso

I prezzi più alti sono dovuti principalmente al fatto che gli agricoltori devono monitorare attentamente le loro pratiche agricole, che sono in genere più costose e producono meno rispetto all'agricoltura convenzionale.

I pesticidi devono essere sostituiti da controlli fisici, meccanici e biologici per la gestione di parassiti, erbe infestanti e malattie.

Animali della fattoria

L'uso di steroidi negli animali da allevamento è legale in molti Paesi, tra cui Stati Uniti, Canada, Cina, Argentina, Australia e altri importanti Paesi produttori di carne.

Nell'Unione Europea, l'uso di steroidi anabolizzanti per ingrassare gli animali non è consentito.

Negli Stati Uniti, agli animali non allevati con metodi biologici vengono spesso somministrati steroidi per far crescere più carne e ormoni per produrre più latte.

L'agricoltura biologica è migliore per l'ambiente?

Purtroppo non si tratta di una risposta univoca e gli scienziati stanno discutendo pesantemente questo argomento. Secondo soilassociation.orgL'agricoltura biologica offre molteplici vantaggi:

  1. Emissioni e consumi energetici inferiori rispetto all'agricoltura convenzionale.
  2. Minore rischio di inquinamento dei suoli e dei corsi d'acqua grazie alla presenza di meno residui di pesticidi.
  3. Il suolo coltivato con metodi biologici cattura 25% di carbonio in più.

Purtroppo, l'agricoltura biologica richiede molta più terra. Ciò significa che, per sfamare tutti, potremmo dover ripensare al modo in cui coltiviamo, dato che la domanda di agricoltura biologica aumenta. Alcune soluzioni tecnologiche, come l'agricoltura verticale, potrebbero fornire una soluzione a questo problema.

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