Guía de la alimentación ecológica

Última actualización en agosto 14, 2023 por Ecologica Life

Los alimentos ecológicos son ahora habituales en muchos supermercados. Se comercializan generalmente como más sanos. Sin embargo, estos productos suelen tener un precio más elevado. Entonces, ¿merecen realmente la pena?

¿Qué es la alimentación ecológica?

No es una pregunta fácil de responder. Sobre todo porque las etiquetas de los alimentos ecológicos pueden significar cosas diferentes en los distintos países.

Productos ecológicos en la UE

La definición de agricultura ecológica de la UE es un sistema agrícola sostenible que respeta el medio ambiente y el bienestar de los animales, pero también incluye todas las demás fases de la cadena alimentaria.

Principios básicos de la agricultura ecológica en la UE

  • El uso de pesticidas químicos y fertilizantes sintéticos está prohibido.
  • Los antibióticos están muy restringidos.
  • Los organismos modificados genéticamente (OMG) no están permitidos.
  • Los cultivos se rotan.
Logotipo de alimentos ecológicos de la UE
El logotipo de certificación ecológica de la UE garantiza que se han respetado las normas comunitarias sobre agricultura ecológica en los productos alimenticios etiquetados.

Los La UE consumió 37 400 millones euros de productos ecológicos en 2018. Estados Unidos consumió 40.600 millones de euros y China 8.100 millones. En 2020, la Comisión Europea dio a conocer planes para fomentar la agricultura ecológica y reducir el uso de pesticidas por la mitad.

Alimentos ecológicos en EE.UU.

Lo que puede etiquetarse como ecológico en EE.UU. está organizado por el Departamento de Agricultura (USDA). Los alimentos ecológicos en EE.UU. se cultivan en suelos libres de sustancias prohibidas durante tres años antes de la cosecha.

En cuanto a la carne ecológica, los ganaderos ecológicos deben permitir que los animales puedan pastar en los prados. La carne ecológica debe alimentarse con piensos 100% ecológicos y a los animales criados en granjas ecológicas no se les pueden administrar antibióticos ni hormonas.

Desde 1989, la UE sólo permite utilizar la cantidad mínima de hormonas en los animales de granja, ecológicos o no.

¿Son más sanos los alimentos ecológicos?

Esto también depende de dónde compre los alimentos ecológicos. Los alimentos ecológicos que se venden en la UE suelen producirse sin fertilizantes sintéticos, pesticidas ni productos químicos artificiales. Se cultivan con métodos naturales como la rotación de cultivos, el compostaje y el control natural de plagas. Los alimentos ecológicos tampoco contienen organismos modificados genéticamente (OMG).

La carne y los productos animales ecológicos proceden de animales que han sido alimentados con piensos ecológicos, viven en tierras ecológicas y han sido criados sin antibióticos de rutina. En EE.UU., carne ecológica también significa libre de tratamiento hormonal.

Según estudios, la leche ecológica tiene un porcentaje ligeramente superior de ácidos grasos omega 3 y 6 poliinsaturados, así como de vitamina E y hierro. Estas vitaminas son cruciales para la función cerebral, la visión y el crecimiento y desarrollo de los niños.

Aparte de estas diferencias, los alimentos ecológicos suelen tener el mismo nivel de nutrientes que los no ecológicos. La diferencia clave radica en los métodos de cultivo utilizados.

En general, los expertos coinciden en que se necesita más investigación para determinar si comer alimentos ecológicos es más saludable. Algunas investigaciones ha identificado diferencias significativas en los sistemas hormonal e inmunitario entre los animales alimentados de forma ecológica y no ecológica.

Según Ewa Rembialkowska, de la Universidad de Ciencias de la Vida de Varsovia, los estudios con animales alimentados con comida ecológica muestran mejores niveles de fertilidad, menores tasas de mortalidad y una mejor respuesta inmunitaria. Parece que, puestos a elegir, las ratas optan más a menudo por los piensos ecológicos.

Un revisión sistemática llegó a la conclusión de que, durante un largo periodo de tiempo, las personas pueden ver reducida la incidencia de infertilidad, defectos congénitos, alergias, IMC elevado y linfoma no Hodgkin. Estos resultados deberán ser corroborados por estudios adicionales, pero las observaciones plantean interrogantes.

¿Por qué son más caros los alimentos ecológicos?

Los precios más altos se deben sobre todo a que los agricultores deben controlar cuidadosamente sus prácticas agrícolas, que suelen ser más caras y producir menos que la agricultura convencional.

Los plaguicidas deben sustituirse por controles físicos, mecánicos y biológicos para la gestión de plagas, malas hierbas y enfermedades.

Animales de granja

El uso de esteroides en animales de granja es legal en muchos países, como Estados Unidos, Canadá, China, Argentina, Australia y otros grandes países productores de carne.

En la Unión Europea, el uso de esteroides anabolizantes para engordar animales no está permitido.

En Estados Unidos, los animales no criados ecológicamente suelen recibir esteroides para producir más carne y hormonas para producir más leche.

¿Es la agricultura ecológica mejor para el medio ambiente?

Desgraciadamente, no es una respuesta clara y los científicos están discutiendo mucho este tema. Según soilassociation.orgLa agricultura ecológica tiene múltiples beneficios:

  1. Menos emisiones y menor consumo de energía que la agricultura convencional.
  2. Menor riesgo de contaminación de suelos y cursos de agua debido a la menor cantidad de residuos de plaguicidas.
  3. El suelo cultivado ecológicamente captura 25% más carbono.

Por desgracia, la agricultura ecológica requiere mucha más tierra. Esto significa que, para alimentar a todo el mundo, es posible que tengamos que replantearnos cómo cultivamos a medida que aumenta la demanda de agricultura ecológica. Algunas soluciones tecnológicas, como la agricultura vertical, pueden aportar algunas soluciones al respecto.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Deje el campo de abajo vacío.

También le puede gustar