Wat zijn microplastics? Moet je je zorgen maken?

Laatst bijgewerkt op 24 oktober 2023 door Ecologisch leven

Plastic wordt gebruikt om onze groenten en vlees in te verpakken. Sommige worden gebruikt om de theeblaadjes in te doen die we achteloos in hete kopjes water dopen. Boerderijdieren worden zelfs gevoerd grote hoeveelheden plastic legaal. Deze kunststoffen worden afgebroken tot microplastics. Maar wat zijn microplastics?

De term microplastics werd voor het eerst gebruikt in 2004 door marien ecoloog Richard Thompson om plastic fragmenten van minder dan 0,5 mm lengte te beschrijven.

Er zijn twee soorten microplastics: Primaire en secundaire microplastics.

Primaire microplastics zijn microplastics die met opzet zijn gemaakt om klein te zijn, zoals glitters of in scrubbende gezichtswasmiddelen (die veel producten weggooien ten gunste van natuurlijke producten).

Secundaire microplastics zijn afkomstig van macroplastics (grote plastics) zoals plastic zakken, verpakkingen enz. die zijn afgebroken tot kleinere microplasticdeeltjes.

Een afbeelding van de afmetingen en bronnen van verschillende microplastic fragmenten uit een waterzuiveringsinstallatie in Duitsland
Een afbeelding van verschillende microplastic fragmenten uit een monster van een afvalwaterzuiveringsinstallatie in Oldenburg, Duitsland. De gekleurde fragmenten zijn plastic polymeren; andere fragmenten zijn rubber, roet, zand en plantenvezels. De as aan de linker- en onderkant geeft de grootte van de fragmenten aan, de legenda aan de zijkant laat zien waar de microplastics vandaan kwamen. Bron: S. Primpke et al. Anal. Bioanal. Chem. 410, 5131?5141 (2018). CC 4.0

Microplastic vervuiling

Sinds hun ontdekking hebben wetenschappers bijna overal microplastics gevonden. In de oceaanin Antarctische sneeuw, drinkwater, bier, vlees, schelpdieren en keukenzout. Onlangs is ontdekt dat plastic zuigflessen de volgende stoffen afgeven miljoenen microplastic deeltjes wanneer er melkvoeding in wordt bereid.

Er zijn zelfs microplastics gevonden die in de lucht zweven en in de regen boven bergen en steden vallen. Microplastics zijn zelfs gevonden in menselijk bloed. Hieronder zie je een video van microplastics die zijn gevonden in verwerkte kaas.

Voedsel dat in een fabriek is verwerkt, bevat meer microplastic dan voedsel dat dat niet heeft.

De eerste onderzoeken naar microplastics richtten zich op microplastics in de oceaan. Dit omvatte microkorrels van persoonlijke verzorgingsproducten en kleine fragmenten die uit flessen en andere weggegooide plastic voorwerpen erodeerden. Oceanografen schatten in 2015 dat er tussen de 15 biljoen en 51 biljoen microplastic deeltjes die wereldwijd in oppervlaktewateren drijven.

Sindsdien zijn er nog meer bronnen van microplastic ontdekt, waaronder synthetische microvezels die van kleding afvallen en plastic vlekjes die van autobanden afkomen op snelwegen. Microplastic kan door de wind worden meegevoerd en dus kunnen mensen overal plastic inademen of eten.

Het probleem met het meten en kwantificeren van microplastics is dat ze er in allerlei vormen en maten zijn. Sommige microplastics hebben de grootte van een zandkorrel en andere zijn kleiner dan een menselijke cel. bloed-hersenbarrière!

Verontreiniging door nanoplastic

Om deze reeks microplastics beter te kunnen classificeren en meten, hebben Franse wetenschappers in 2018 de term nanoplastics bedacht. Dit zijn kunststoffen die kleiner zijn dan 1 mm en het zijn de nanoplastics waar veel wetenschappers zich zorgen over maken.

Helaas hebben we weinig idee over de invloed van nanoplastics op de menselijke gezondheid. Omdat ze zo klein zijn en uit verschillende bronnen komen, is het erg tijdrovend en duur om deze nanoplastics te extraheren en te kwantificeren.

Microplastics in voedsel

Helaas zitten microplastics in alles wat je eet of drinkt. Maar drinkwater is waar je de meeste microplastics in je voeding kunt vinden. In een onderzoek uit 2018 vond een groep van de Pennsylvania State University plastic deeltjes in 93% van bemonsterd flessenwater. In een ander onderzoek van het jaar daarvoor werden microplastics ontdekt in 83% van de leidingwatermonsters van over de hele wereld (de Verenigde Staten waren het slechtst, met 94% verontreinigd leidingwater).

In ander onderzoek zijn microplastics ontdekt in bier, honing, tafelzout, wijnen met stoppen van polyethyleen en rijst. Fruit en groenten zoals appels, broccoli en wortels kunnen ook microplastics bevatten. Dit komt omdat planten nanoplastics absorberen via hun wortelsystemen. Bovendien lekken plastic theezakjes miljarden microplastic deeltjes in heet water.

Plastic theezakjes zoals deze laten miljarden plastic deeltjes los in je thee.

Microplastics in mensen

Helaas is er nog geen gepubliceerd onderzoek dat specifiek heeft onderzocht hoe microplastics de menselijke gezondheid beïnvloeden. Studies hebben geprobeerd microplastics aan ratten te voeren. Hoewel de algehele gezondheid van de ratten niet veel werd aangetast, bleken microplastics het volgende te veroorzaken darmontsteking, vermindering van het aantal zaadcellen evenals minder en kleinere pups.

Onderzoek suggereert dat de gemiddelde mens 5 gram - of ongeveer het gewicht van een creditcard - microplastics per week binnenkrijgt. Deze aantallen, die alleen microplastic deeltjes omvatten, zijn waarschijnlijk lage schattingen. Plastic deeltjes van nanogrootte zijn nog kleiner dan microplastics en worden vaak niet meegerekend omdat ze moeilijk te identificeren en dus te kwantificeren zijn.

Eén ding is zeker: ons verbruik van micro- en nanoplastic zal alleen maar toenemen naarmate de tijd verstrijkt. Elk jaar wordt er ongeveer 400 miljoen ton plastic geproduceerd en tegen 2050 zal dat volume naar verwachting meer dan verdubbeld zijn. Zelfs als er morgen op magische wijze een einde zou komen aan de productie van plastic, zou de geschatte 5 miljard ton plastic afval die al op stortplaatsen en in het milieu ligt, blijven afbreken in minuscule deeltjes die moeilijk te verzamelen of op te ruimen zijn, waardoor het microplasticgehalte gestaag toeneemt.

Hoewel de gezondheidseffecten van deze toename in de consumptie van plastic nog niet volledig bekend zijn, is het veilig om aan te nemen dat we helemaal geen plastic zouden moeten consumeren.

Als u uw microplasticverbruik wilt verminderen, lees dan onze tips om microplastics te vermijden artikel.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Laat het onderstaande veld leeg!

Dit vind je misschien ook leuk