De ozonlaag: Verleden, heden en controverse

Laatst bijgewerkt op 25 december 2023 door Ecologisch leven

Een recent onderzoek heeft een nieuw debat binnen de wetenschappelijke gemeenschap aangewakkerd. Is er een nieuw gat in de ozonlaag boven de tropen?

Wat is de ozonlaag?

In de stratosfeer (15-30 km boven het aardoppervlak) bevindt zich een laag ozon die de hele plant bedekt en het leven op aarde beschermt tegen schadelijke ultraviolet-B-straling (UV-B) van de zon. Het absorbeert ook de infrarode straling die door het aardoppervlak wordt uitgezonden en zorgt ervoor dat de temperatuur op aarde niet te warm of te koud wordt. Opgemerkt moet worden dat dit anders is dan ozon op de grond dat zeer vervuilend is.

Geschiedenis van de gezondheid van de ozonlaag

Ontdekking van het ozongat

In 1977 solliciteerde Jonathan Shanklin, 24 jaar oud, naar een baan bij de British Antarctic Survey en werd aangenomen.

In het begin was Shanklins eerste verantwoordelijkheid om alle gegevens van de Antarctische Dobson ozonspectrofotometer te bekijken en bij te werken. Dit apparaat meet de hoeveelheid UV-straling die de aarde bereikt en geeft een nauwkeurige schatting van de hoeveelheid ozon in de atmosfeer. Omdat wetenschappers de gegevens voorheen alleen met de hand op vellen papier hadden geschreven, was er een grote achterstand.

Shanklin roept terug:

Destijds was er bezorgdheid dat uitlaatgassen van de Concorde (het supersonische passagiersvliegtuig) of chloorfluorkoolwaterstoffen (CFK's) uit spuitbussen de ozonlaag zouden aantasten.

Omdat ik een onwetende natuurkundige was, dacht ik dat dit onwaarschijnlijk was, dus besloot ik de gegevens van dat jaar te presenteren en deze te vergelijken met de waarden die mijn baas tien jaar eerder had berekend. Ik verwachtte dat ze hetzelfde zouden zijn, zodat de Concorde zou kunnen blijven vliegen en het publiek hun spuitbussen zou kunnen blijven gebruiken.

Het enige probleem was dat de ozonwaarden niet hetzelfde waren, maar aanzienlijk hoger. minder dan decennia daarvoor.

Verbaasd en een beetje gealarmeerd ging Shanklin verder met het doornemen van de achterstand om te zien of dat specifieke jaar gewoon een anomalie was.

Dat was niet zo. De bevindingen waren duidelijk: het ozongehalte was sinds het eind van de jaren zeventig gestaag afgenomen. Boven Halley Research Station op Antarctica was de ozonlaag in 1984 nog maar ongeveer tweederde zo dik als in de decennia daarvoor.

Deze kaart toont het ozongat boven Antartica op 4 oktober 2004
Het ozongat is het gebied boven Antarctica met een totaal ozonniveau van 220 Dobson-eenheden of lager. Deze kaart toont het ozongat op 4 oktober 2004. De gegevens zijn verkregen door het Ozone Monitoring Instrument op NASA's Aura satelliet. Krediet: NASA Ozonbewaking

De oorzaak

De bevindingen werden bevestigd door andere onafhankelijke wetenschappers. De moleculen die bekend staan als chloorfluorkoolwaterstoffen (CFK's), die vaak werden gebruikt in spuitbussen en koelsystemen zoals koelkasten, werden al snel door onderzoekers geaccepteerd als de oorzaakCFK's vernietigden ozon. Dit was een crisis voor de volksgezondheid.

Tijdens de lange wintermaanden op Antarctica, wanneer de stratosferische temperatuur uitzonderlijk koud wordt. In de polaire stratosfeer vinden chemische reacties plaats waarbij chloorgas (Cl2). UV-licht verbreekt snel de binding tussen de twee chlooratomen, waardoor vrij chloor vrijkomt in de stratosfeer waar het deelneemt aan reacties die stratosferische ozonmoleculen afbreken terwijl het chloor regenereert (bekend als een katalytische reactie).

Eén enkel chlooratoom kan dankzij de katalytische reactie duizenden ozonmoleculen vernietigen. Een tweede katalytische reactie waarbij broom en chloor betrokken zijn, is verantwoordelijk voor een groot deel van het verlies van ozon.

De bevroren kristallen waaruit de polaire stratosferische wolken bestaan, vormen een oppervlak voor de reacties van de vrije chlooratomen in de Antarctische stratosfeer. Krediet: NASA Ozonbewaking

Politieke actie

Dit onderzoek resulteerde direct in het Montreal Protocol van 1987. Dit was een pact om de productie en het gebruik van stoffen die de ozonlaag aantasten op het huidige niveau te stoppen.

Latere herzieningen verscherpten deze beperkingen en in 2010 waren alle productie en verbruik van CFK's wereldwijd uitgefaseerd.

Het protocol wordt voortdurend herzien naarmate er nieuwe informatie beschikbaar komt over de effecten van CFK's en hun vervangingsmiddelen op de ozonlaag. Fluorkoolwaterstoffen (HFK's), krachtige broeikasgassen, werden bijvoorbeeld toegevoegd aan de lijst van stoffen waarvoor beperkingen gelden in 2016 als gevolg van onderzoek dat werd ondersteund door de Natural Environmental Research Council. Er werd een afspraak gemaakt om het gebruik ervan in de komende 30 jaar geleidelijk te verminderen.

Een overwinning voor de mensheid, ramp afgewend!

Het Protocol van Montreal wordt nu beschouwd als een van de meest succesvolle wereldwijde milieuovereenkomsten ooit. Onderzoek suggereert dat het gat in de ozonlaag op Antarctica geleidelijk kleiner wordt. Maar zelfs zonder verdere uitstoot zal de atmosfeer op het zuidelijk halfrond zich pas na 2070 volledig herstellen, omdat CFK's een atmosferische levensduur hebben van minstens 50 jaar.

Volgens het VN-milieuprogramma zouden er zonder het Protocol van Montreal in 2030 wereldwijd 14% meer gevallen van huidkanker zijn geweest. Alleen al in het Verenigd Koninkrijk zou dit resulteren in ongeveer 300 sterfgevallen per jaar door huidkanker.

Bovendien, een recente studie van een internationaal team van wetenschappers gaf aan dat als CFK's aan het eind van de jaren tachtig niet waren verboden, de gemiddelde temperatuur van de lucht wereldwijd aan het eind van deze eeuw met nog eens 2,5 ºC zou zijn gestegen. Dit komt bovenop de bestaande opwarming van de aarde en zou zeker een onvoorstelbare ravage en ramp voor onze planeet hebben betekend.

Een nieuw gat in de ozonlaag?

A nieuw onderzoek gepubliceerd in mei 2022 suggereert de ontdekking van nog een ozongat boven de tropen. Als het waar is, zou dit gat zeven keer groter zijn dan het ozongat boven Antarctica en het hele jaar aanwezig zijn, vergeleken met het gat boven Antarctica dat alleen in het voorjaar zichtbaar is. Hoewel het gat pas onlangs is ontdekt, zou het al sinds de jaren 1980 aanzienlijk zijn.

De studie is weerlegd door andere klimaatwetenschappers. Ze beweren dat de gebruikte dataset en de voorgestelde mechanismen in het onderzoek in diskrediet zijn gebracht, evenals een slecht proces van collegiale toetsing.

Door de verdeeldheid in de academische gemeenschap is het op dit moment onduidelijk of het "gat" in de tropen iets is om ons zorgen over te maken. Er is meer onderzoek nodig over dit onderwerp voordat er conclusies kunnen worden getrokken.

Wat betekent dit voor mij?

Gegevens van het Global Ozone Research and Monitoring Project verslag uit 2018 laten zien dat de stratosfeer zich langzaam herstelt, en als we doorgaan met het monitoren en controleren van verboden stoffen die de stratosfeer beschadigen, kunnen we tegen 2070 een volledig herstel verwachten.

Of er nu wel of niet een ozongat boven de onderwerpen zit, de stratosfeer lijkt voorlopig te verbeteren. Je moet als individu nog steeds voorzorgsmaatregelen nemen. Het is noodzakelijk om op zonnige dagen zonnebrandcrème en een zonnebril te dragen. Dit helpt je te beschermen tegen huidkanker en ooggerelateerde ziekten zoals staar.

Wij van ecologica.life zullen het nieuwste onderzoek blijven volgen, dus zorg ervoor dat je hier af en toe terugkomt om te zien wat het nieuwste onderzoek laat zien.

Hoe heb je dit artikel opgevat? Vind je onze conclusies evenwichtig? Laat een suggestieJOUW mening telt.

Dit vind je misschien ook leuk