Een update over de oorlog tegen CFK's

Laatst bijgewerkt op 8 januari 2024 door Ecologisch leven

In de jaren 1980, er werd een gat in de ozonlaag ontdekt boven Antarctica. Wetenschappers realiseerden zich al snel dat dit gat te wijten was aan de wereldwijde productie en het gebruik van chemische stoffen die de ozonlaag vernietigen, zoals chloorfluorkoolwaterstoffen (CFK's). CFK's waren overal, van haarlak tot militaire systemen. Toen CFK's werden ontdekt, dachten ze dat ze de wonderchemicaliën van de moderne wereld waren, maar in plaats daarvan veroorzaakten ze een onbekend ozonverlies.

Al snel werd ontdekt dat CFK's de ozonlaag in de bovenste atmosfeer konden vernietigen. Wetenschappers, instellingen en regeringen kwamen snel wereldwijd bijeen en verboden het gebruik van CFK's in een overeenkomst die bekend staat als het Protocol van Montreal over stoffen in 1987.

Deze overeenkomst is waarschijnlijk het meest succesvolle internationale milieuverdrag dat ooit heeft bestaan. Uit recente gegevens blijkt namelijk dat het gat in de ozonlaag steeds kleiner wordt en dat voorspeld wordt dat het zich in 2070 volledig zal hebben hersteld... Als niemand het Montreal Protocol schendt.

Schending van het Protocol van Montreal

In 2018 een onderzoek werd vrijgegeven die de wereld schokte. Voor het eerst sinds de ondertekening van het Protocol van Montreal is de uitstoot van CFK's, met name CFK-11 (trichloorfluormethaan), tussen 2010 en 2018 weer gaan stijgen. Dit schokte de wereld omdat de productie van CFK-11 vanaf 2010 verboden had moeten zijn. Er werd gezocht naar de bron of bronnen van de nieuwe CFK-emissies.

Wetenschappers slaagden erin om 40-60% van de bron van de nieuwe CFK-emissies naar China. Alle ogen waren nu gericht op China om te zien of en welke actie zij zouden ondernemen om deze schending aan te passen.

China begon de productiebronnen van CFK-11 aan te pakken. Wat ze ontdekten was dat het schuimmakers (gebruikt in woningisolatie) die de illegale stof gebruiktenen ze kochten het van louche producenten en distributeurs.

Veel van het CFK-11-gas is gebruikt in de isolatie van huizen. GETTY BEELDEN

Nieuw onderzoek suggereert dat China's aanpak van de CFK-11 heeft gewerkt, omdat de CFK-emissies wereldwijd en in China nu dalen tot onder het niveau van vóór de jaren waarin de toename van CFK-11 plaatsvond.

De autoriteiten moeten zich echter blijven inspannen, want ook al is de productie van CFK-11 gedaald, er zaten tussen 2013 en 2019 nog steeds grote hoeveelheden CFK-11 in schuim en gassen, die nog niet in de atmosfeer zijn uitgestoten.

Gebouwen in heel China en de rest van de wereld bevatten dit schuim. Het Milieuonderzoeksbureau (EIA) waarschuwt dat Als dit schuim niet op de juiste manier wordt gevonden en verwijderd, kan het geleidelijk tot 3,4 miljard ton CO2 uitstoten - ongeveer de hoeveelheid CO2 die de Europese Unie jaarlijks uitstoot.

Hoe zit het met de rest van de nieuwe CFK-emissies?

Nieuwe gegevens van 2022 heeft laten zien waar de nieuwe CFK-emissies van 2012-2017 vandaan komen. Terwijl 40-60% van de toename uit Oost-China kwam, was er ook een aanzienlijke toename uit gematigd West-Azië en tropisch Azië.

Wereldkaart
Nieuw onderzoek van het Global Monitoring Laboratory heeft gematigd West-Azië en tropisch Azië geïdentificeerd als twee extra bronregio's voor de stijgende uitstoot van CFK-11 die door NOAA-wetenschappers in 2018 is vastgesteld. Eerder werk was in staat om China te identificeren als één bronlocatie. Credit: Global Monitoring Laboratory, CC BY 4.0

Helaas beslaan deze regio's zeer uitgestrekte gebieden in verschillende landen. Dit maakt gecoördineerde inspanningen zoals in China moeilijker omdat de bronnen niet goed bekend zijn. De enige oplossing om de nieuwe emissies te bestrijden is om extra luchtmonsters te nemen regio's zoals Azië, Afrika en Zuid-Amerika die veel te weinig bemonsterd zijn.

Als er geen extra monsternemingslocaties worden opgezet, zal de ozonlaag zich moeilijker en langer kunnen herstellen. CFK's zijn ook krachtige broeikasgassen die de opwarming van de aarde bevorderen. Laten we hopen dat wetenschappers, instellingen en regeringen opnieuw de handen ineenslaan om dit probleem aan te pakken, in het belang van de bescherming van de ozonlaag.

De weg naar herstel

Volgens een jaarlijks onderzoek van luchtmonsters genomen op afgelegen locaties over de hele wereld. Er is een gestage daling in de wereldwijde uitstoot van ozonafbrekende stoffen.

Begin 2022 was de totale concentratie van stoffen die de ozonlaag in de stratosfeer op middellange hoogte afbreken met iets meer dan 50% gedaald tot het niveau dat in 1980 werd waargenomen. Dit is een belangrijke mijlpaal volgens wetenschappers van de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Het is dankzij de internationale samenwerking en de naleving van het Protocol van Montreal gedurende drie decennia dat dit is bereikt.

Stephen Montzka, senior wetenschapper voor NOAA's Global Monitoring Laboratory, zei: "Het is geweldig om deze vooruitgang te zien. Tegelijkertijd is het een beetje vernederend om te beseffen dat de wetenschap nog lang niet in staat is om te beweren dat het probleem van de ozonafbraak achter ons ligt." Als we de situatie op de voet blijven volgen en proactief zijn in de bescherming van de ozon, dan zou de atmosfeer boven het zuidelijk halfrond en de zuidpool zich tegen 2070 volledig moeten hebben hersteld.

Dit vind je misschien ook leuk