¿Está bien dar hormonas a las vacas? Crédito: Pixabay

Hormonas en la carne y los productos lácteos

Última actualización en junio 1, 2023 por Ecologica Life

La UE es el único lugar donde está prohibido utilizar hormonas para aumentar la producción de carne y leche de los animales. La aplicación de hormonas en la producción de animales de granja es un tema controvertido que se debate desde hace décadas.

¿Por qué dar hormonas a los animales de granja?

Las hormonas son sustancias naturales producidas por el organismo que desempeñan un papel importante en la regulación del crecimiento, el desarrollo y el metabolismo. Los ganaderos pueden utilizar hormonas naturales o sintéticas por varias razones:

  1. Para tratar animales enfermos.
  2. Para tratar trastornos reproductivos (con hormonas sexuales)
  3. Para aumentar la tasa de crecimiento, la masa muscular y la producción de leche.

Las hormonas suelen administrarse mediante inyecciones, implantes o aditivos alimentarios. Las hormonas suelen ser compuestos muy activos que tienen grandes efectos sobre el animal incluso en pequeñas dosis. algunas de las hormonas más utilizadas en la producción en granja son el estradiol, la progesterona, la testosterona y el zeranol.

¿Por qué prohibió la UE las hormonas en los animales de granja?

La UE prohibió en 1989 la importación de carne de vacuno tratada con hormonas debido a la preocupación que suscitaban las hormonas utilizadas.

Esta medida fue impugnada por Estados Unidos y Canadá, que habían aprobado previamente el uso de hormonas de crecimiento en la carne de vacuno. Canadá y Estados Unidos llevaron a la UE ante el Órgano de Solución de Diferencias de la Organización Mundial del Comercio (OMC). La OMC permite prohibir las importaciones por motivos sanitarios si existen pruebas científicas que lo justifiquen. En 1997, el Órgano de Solución de Diferencias de la OMC falló en contra de la UE.

En 1999, los riesgos para la salud humana de los residuos hormonales en la carne de vacuno y otros productos cárnicos fueron reevaluados por un organismo científico consultivo independiente, el Comité Científico de las Medidas Veterinarias relacionadas con la Salud Pública (SCVPH). El SCVPH concluye que no existía una ingesta diaria admisible (IDA) para ninguna de las seis hormonas de crecimiento analizadas (estradiol, progesterona, testosterona y zeranol).

Además, el SCVPH concluyó que existen pruebas significativas de que el estradiol es un carcinógeno completo (efectos causantes y promotores de tumores). El SCVPH respaldó estas afirmaciones con más pruebas en 2000 y 2002.

Basándose en estas pruebas, la UE sigue prohibiendo el uso de sustancias hormonales para estimular el crecimiento de los animales de granja. El estradiol sólo puede utilizarse en la UE para el tratamiento del ganado vacuno y únicamente bajo estricto control veterinario. Desde 2005, la Comisión Europea ha presentado alternativas al estradiol para el tratamiento del ganado vacuno y sigue examinando cualquier nueva prueba científica al respecto.

Cronología de las hormonas utilizadas en la industria cárnica y láctea de EE.UU. y la UE
Cronología de las hormonas de crecimiento utilizadas en EE.UU. (línea superior) y la UE (línea inferior). Fuente:https://www.tandfonline.com/doi/figure/10.1080/09712119.2022.2089149?scroll=top&needAccess=true&role=tab

Efectos de las hormonas en la carne y los productos lácteos en los seres humanos

Por desgracia, la comunidad científica sigue dividida sobre si las hormonas presentes en la carne tienen algún efecto en los seres humanos y en la seguridad alimentaria.

La hormona del crecimiento bovino (BGH) se utiliza habitualmente en Estados Unidos. Estimula la liberación del Factor de Crecimiento Similar a la Insulina 1, que aumenta la producción de leche en las vacas. IGF-1 Es resistente a la pasteurización y, por tanto, puede encontrarse en altos niveles en la leche. Las investigaciones han asociado niveles más altos de IGF-1 en humanos con cáncer de próstata, mama, colon-recto y pulmón.

Además, las hormonas pueden alterar el sistema endocrino, lo que puede provocar problemas reproductivos y de desarrollo. Hay preocupación que estas hormonas presentes en la carne pueden alterar el sistema endocrino de los seres humanos, pero esta afirmación es controvertida.

Efectos de las hormonas alimentarias en los animales y el medio ambiente

Otra preocupación es la posibilidad de que las hormonas provoquen problemas de bienestar animal. Las hormonas pueden hacer que los animales crezcan más deprisa de lo que sus cuerpos pueden soportar, provocando problemas esqueléticos y articulares. Otros efectos secundarios puede incluir dolor en la víbora, fiebre y depresión.

También preocupan las posibles repercusiones medioambientales de la aplicación de hormonas en la producción de animales de granja. Las hormonas utilizadas en la producción de carne de vacuno pueden filtrarse al medio ambiente y contaminar las fuentes de agua. Esto puede provocar la contaminación del agua potable y la alteración de los ecosistemas naturales.

Los estrógenos, por ejemplo, pueden tener fuertes efectos en peces y anfibios. Las hormonas sintéticas tienden a permanecer en el medio ambiente más tiempo que sus homólogas naturales.

Beneficios de los alimentos ecológicos

En la UE, los alimentos ecológicos y no ecológicos significan que no se han utilizado hormonas en su producción. Sin embargo, los productos ecológicos pueden tener algunos beneficios reales para la salud.

Según estudios, la leche ecológica tiene un porcentaje ligeramente superior de ácidos grasos omega 3 y 6, así como de vitamina E y hierro. Investigación ha demostrado que las personas que consumen productos ecológicos durante un largo periodo de tiempo pueden tener una menor incidencia de infertilidad, defectos de nacimiento, alergias, IMC elevado y linfoma no Hodgkin (cáncer). Una de las razones es que los alimentos ecológicos no contienen residuos de pesticidas.

Además, la agricultura ecológica puede ser mejor para el medio ambiente ya que emite menos gases de efecto invernadero y contamina menos que su homólogo de la agricultura convencional. Para más información guía de alimentos ecológicos

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