Causes et conséquences de l'élévation du niveau de la mer

Dernière mise à jour le 30 mars 2023 par Ecologica Life

Le changement climatique et le réchauffement de la planète entraînent chaque année la fonte d'énormes quantités de glace de mer arctique. En moyenne, le niveau des mers s'est élevé d'environ 23 centimètres depuis 1880, et près de la moitié de cette hausse s'est produite au cours des 25 dernières années. Chaque année, la mer monte encore de 3,4 millimètres. A nouvelle étude publiée le 15 février 2022Le rapport de la Commission européenne sur l'évolution du niveau de la mer montre que le rythme de l'élévation du niveau de la mer s'accélère et qu'il devrait augmenter de 30 centimètres d'ici à 2050 aux États-Unis.

Ces informations sont tirées des données techniques publiées par l'Agence européenne pour la sécurité et la santé au travail (ESA). Administration nationale des océans et de l'atmosphère des États-Unis (NOAA)

La moindre élévation du niveau de la mer peut avoir des conséquences terribles pour les habitants de la côte. En se déplaçant vers l'intérieur des terres, l'eau de mer peut provoquer l'érosion des sols, l'inondation des zones humides, la contamination des terres agricoles et des aquifères et, par conséquent, la perte d'habitats pour les poissons, les oiseaux et les plantes.

La fonte des pôles

Les Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) des Nations unies dans un rapport spécial, estime qu'entre 2006 et 2015, la fonte des calottes polaires a injecté plus de 430 gigatonnes d'eau douce dans les océans chaque année en raison du réchauffement du climat mondial.

Les grandes formations de glace sous forme de glaciers et de calottes glaciaires fondent sans reprendre leur forme habituelle. Habituellement, ces gigantesques structures glacées fondaient partiellement pendant l'été et reprenaient leur état solide au retour des températures hivernales. Aujourd'hui, en raison du réchauffement climatique, les chutes de neige sont plus douces, les hivers plus tardifs et les printemps plus précoces, de sorte que la glace ne se reforme pas sous la même forme et dans la même quantité.

Scène d'inondation côtière e
Les inondations peuvent avoir de graves conséquences sur la vie côtière. Photo de Matthieu en Unsplash

Conséquences de l'élévation du niveau de la mer

Les inondations océaniques varient d'une région du monde à l'autre. Cependant, elles menacent en particulier les habitants des îles et des zones côtières. Selon le GIEC, quelque 745 millions de personnes seront exposées, au cours des prochaines décennies, à des inondations de plus en plus fréquentes, à des ondes de tempête et à d'autres phénomènes extrêmes dévastateurs pour la vie humaine et l'environnement.

L'élévation du niveau de la mer peut également aggraver l'érosion côtière, détériorer la qualité de l'eau potable et de l'eau d'irrigation, endommager le patrimoine historique et artistique, affecter les transports et l'activité économique dans les villes, et submerger des terres agricoles, des sites naturels, des habitations, voire des villages entiers, faisant de leurs habitants des réfugiés climatiques.

Prévisions de l'élévation du niveau de la mer

Depuis des années, la NASA suit l'évolution du niveau des océans grâce à des observations par satellite depuis l'espace. D'ici à 2100, l'agence prévoit que le niveau des mers augmentera encore de 30 à 122 centimètres à l'échelle mondiale. À moins que des réductions drastiques des émissions de gaz à effet de serre ne soient observées.

L'augmentation prévue du niveau de la mer mettrait des milliers de kilomètres de terres à la merci des inondations. Elle compromettrait la sécurité et l'approvisionnement en eau de millions de personnes dans le monde, en particulier celles qui vivent sur des îles et dans des zones côtières. Sans parler du danger pour toutes les plantes et les animaux qui vivent dans ces régions.

Ces prévisions ont des implications majeures. L'une des principales préoccupations est la migration probable loin des côtes. En 2021, le rapport Groundswell de la Banque mondiale a estimé que d'ici 2050, le changement climatique obligera 216 millions de personnes dans six régions du monde à se déplacer à l'intérieur de leur propre pays. Jusqu'à 250 millions de personnes, sur tous les continents, pourraient être "directement touchées" d'ici à 2100, selon un rapport de 2019 de la Banque mondiale. par la revue Nature Communications.

Avenir des villes situées en bord de mer

La conséquence inévitable du changement climatique est très difficile à imaginer pour l'homme. Deux options s'offrent à nous : affronter de front le coût environnemental et économique ou nous concentrer sur la réduction de nos émissions de gaz à effet de serre et adapter un monde meilleur pour les générations futures. Ce que nous faisons aujourd'hui détermine ce qui se passera demain. Réduisons autant que possible les effets du changement climatique et créons un meilleur avenir pour demain.

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