Causas y consecuencias de la subida del nivel del mar

Última actualización el 30 de marzo de 2023 por Ecologica Life

El cambio climático y el calentamiento global provocan cada año el deshielo de enormes cantidades de hielo marino ártico. De media, el nivel del mar ha subido unos 23 centímetros desde 1880, y casi la mitad del aumento se ha producido en los últimos 25 años. Cada año, el mar sube otros 3,4 milímetros. A nuevo estudio publicado el 15 de febrero de 2022, muestra que el ritmo de subida del nivel del mar se está acelerando y se prevé que aumente 30 centímetros de aquí a 2050 en Estados Unidos.

Esta información procede de los datos técnicos publicados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA)

Incluso la más mínima subida del nivel del mar puede tener terribles consecuencias para los habitantes de la costa. A medida que el agua del mar se desplaza tierra adentro, puede provocar la erosión del suelo, la inundación de humedales, la contaminación de tierras agrícolas y acuíferos y, como consecuencia, la pérdida de hábitat para peces, aves y plantas.

El deshielo de los polos

Los Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU (IPCC) estima en un informe especial que entre 2006 y 2015 el deshielo de los casquetes polares inyectó anualmente en los océanos más de 430 gigatoneladas de agua dulce debido al calentamiento del clima mundial.

Las grandes formaciones de hielo en forma de glaciares y casquetes polares se derriten sin volver a su forma habitual. Normalmente, estas gigantescas estructuras heladas se derretían parcialmente durante el verano y volvían a su estado sólido cuando regresaban las temperaturas invernales. Ahora, debido al calentamiento global, las nevadas son más suaves, los inviernos más tardíos y las primaveras más tempranas, por lo que el hielo no vuelve a unirse en la misma forma y cantidad.

Una escena que muestra las inundaciones costeras e
Las inundaciones pueden tener graves consecuencias para la vida costera. Foto de Matthew en Unsplash

Consecuencias de la subida del nivel del mar

Las inundaciones oceánicas varían de una región a otra del mundo. Sin embargo, amenaza sobre todo a los habitantes de islas y zonas costeras. En las próximas décadas, unos 745 millones de personas estarán expuestas a inundaciones cada vez más frecuentes, mareas tormentosas y otros fenómenos extremos devastadores para la vida humana y el medio ambiente, informa el IPCC.

La subida del nivel del mar también puede agravar la erosión costera, empeorar la calidad del agua potable y de riego, dañar el patrimonio histórico y artístico, afectar al transporte y a la actividad económica de las ciudades y sumergir tierras de cultivo, parajes naturales, viviendas e incluso pueblos enteros, convirtiendo a sus habitantes en refugiados climáticos.

Previsiones de subida del nivel del mar

La NASA lleva años rastreando la superficie oceánica mundial, siguiendo la evolución del nivel del mar mediante observaciones por satélite desde el espacio. Para el año 2100, la agencia prevé que el nivel del mar aumente entre 30 y 122 centímetros más en todo el mundo. A menos que no se produzcan reducciones drásticas de las emisiones de gases de efecto invernadero.

El aumento previsto del nivel del mar dejaría miles de kilómetros de tierra a merced de las inundaciones. Comprometiendo la seguridad y el abastecimiento de agua de millones de personas en todo el mundo, especialmente las que viven en islas y zonas costeras. Por no hablar del peligro para todas las plantas y animales que viven en estas regiones.

Estas predicciones tienen importantes implicaciones. Una de las mayores preocupaciones es la probable migración lejos de las costas. En 2021, el informe Groundswell del Banco Mundial estimó que para 2050 el cambio climático obligará a 216 millones de personas de seis regiones del mundo a desplazarse dentro de sus propios países. Según un informe de 2019, hasta 250 millones de personas de todos los continentes podrían verse "directamente afectadas" en 2100. estudio de la revista Nature Communications.

Futuro de las ciudades situadas junto al mar

La inevitable consecuencia del cambio climático que es muy difícil de imaginar para los humanos. Tenemos dos opciones, afrontar de frente el coste medioambiental y económico o centrarnos en reducir nuestros gases de efecto invernadero y adaptar un mundo mejor para las generaciones futuras. Lo que hagamos hoy determinará lo que ocurra mañana. Minimicemos los efectos del cambio climático en la medida de lo posible y creemos un futuro mejor para el mañana.

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