Oorzaken en gevolgen van de stijgende zeespiegel

Laatst bijgewerkt op maart 30, 2023 door Ecologisch leven

Klimaatverandering en opwarming van de aarde zorgen ervoor dat elk jaar enorme hoeveelheden arctisch zee-ijs smelten. Gemiddeld is de zeespiegel sinds 1880 met ongeveer 23 centimeter gestegen, en bijna de helft daarvan gebeurde in de afgelopen 25 jaar. Elk jaar stijgt de zee nog eens 3,4 millimeter. A nieuw onderzoek gepubliceerd op 15 februari 2022laat zien dat de zeespiegelstijging versnelt en naar verwachting in 2050 in de Verenigde Staten met 30 centimeter zal zijn gestegen.

Deze informatie is afgeleid van technische gegevens gepubliceerd door de Nationale Oceanische en Atmosferische Administratie (NOAA) van de VS

Zelfs de kleinste stijging van de zeespiegel kan verschrikkelijke gevolgen hebben voor mensen die aan de kust wonen. Als zeewater landinwaarts stroomt, kan het bodemerosie veroorzaken, wetlands onder water zetten, landbouwgrond en watervoerende lagen verontreinigen en als gevolg daarvan habitats voor vissen, vogels en planten verliezen.

Het smelten van de polen

De Intergouvernementeel Panel inzake klimaatverandering (IPCC) van de VN schat in een speciaal rapport dat het smelten van de poolkappen tussen 2006 en 2015 jaarlijks meer dan 430 gigaton zoet water in de oceanen heeft geïnjecteerd als gevolg van de opwarming van het mondiale klimaat.

Grote ijsformaties in de vorm van gletsjers en ijskappen smelten zonder terug te keren naar hun gebruikelijke vorm. Gewoonlijk smolten deze gigantische ijsstructuren gedeeltelijk in de zomer en worden ze weer vast als de wintertemperaturen terugkeren. Nu, als gevolg van de opwarming van de aarde, is de sneeuwval milder, zijn de winters later en de lentes vroeger, waardoor het ijs niet in dezelfde vorm en hoeveelheid terugkeert.

Een tafereel van kustoverstromingen e
Overstromingen kunnen ernstige gevolgen hebben voor het leven aan de kust. Foto van Matthew in Unsplash

Gevolgen van zeespiegelstijging

Oceaanoverstromingen verschillen van regio tot regio. Ze vormen echter vooral een bedreiging voor mensen die op eilanden en in kustgebieden wonen. Ongeveer 745 miljoen mensen zullen de komende decennia steeds vaker worden blootgesteld aan overstromingen, stormvloeden en andere extreme gebeurtenissen die verwoestend zijn voor het menselijk leven en het milieu, zo meldt het IPCC.

De stijgende zeespiegel kan ook de kusterosie verergeren, de kwaliteit van drink- en irrigatiewater verslechteren, historisch en artistiek erfgoed beschadigen, het transport en de economische activiteit in steden beïnvloeden en landbouwgrond, natuurgebieden, huizen en zelfs hele dorpen onder water zetten, waardoor de inwoners klimaatvluchtelingen worden.

Voorspellingen van de stijgende zeespiegel

NASA volgt het wereldwijde oceaanoppervlak al jaren door de evolutie van het zeeniveau te volgen met satellietwaarnemingen vanuit de ruimte. Het agentschap verwacht dat de zeespiegel tegen het jaar 2100 wereldwijd nog eens 30 tot 122 centimeter zal stijgen. Tenzij de uitstoot van broeikasgassen drastisch wordt verminderd.

De verwachte stijging van de zeespiegel zou duizenden kilometers land overleveren aan overstromingen. Dit zou de veiligheid en watervoorziening van miljoenen mensen over de hele wereld in gevaar brengen, vooral diegenen die op eilanden en in kustgebieden wonen. Om nog maar te zwijgen van het gevaar voor alle planten en dieren die in deze gebieden leven.

Deze voorspellingen hebben grote gevolgen. Een van de grootste zorgen is de waarschijnlijke migratie weg van de kusten. In 2021 schatte het Groundswell-rapport van de Wereldbank dat tegen 2050 klimaatverandering 216 miljoen mensen in zes wereldwijde regio's zal dwingen om binnen hun eigen land te verhuizen. Volgens een rapport uit 2019 zouden tegen 2100 tot 250 miljoen mensen, verspreid over alle continenten, "direct getroffen" kunnen zijn. studie in het tijdschrift Nature Communications.

Toekomst van steden aan zee

Het onvermijdelijke gevolg van klimaatverandering is voor mensen moeilijk voor te stellen. We hebben twee opties: de ecologische en economische kosten onder ogen zien of ons richten op het terugdringen van onze broeikasgassen en een betere wereld creëren voor toekomstige generaties. Wat we vandaag doen, bepaalt wat er morgen gebeurt. Laten we de gevolgen van klimaatverandering zoveel mogelijk beperken en een betere toekomst voor morgen creëren.

Wat vind jij van dit artikel? Laat een opmerking of suggestie achter.

Dit vind je misschien ook leuk