Qu'est-il arrivé aux océans sur Mars ?

Dernière mise à jour le 30 juin 2023 par Ecologica Life

La théorie de l'océan martien prévoit que près d'un tiers de la surface de Mars était autrefois recouvert d'eau. En 2013, la NASA a rapporté que le rover Curiosity avait trouvé un lac d'eau douce. Aujourd'hui, la planète n'est plus qu'un désert poussiéreux et desséché. La seule eau présente à la surface se trouve principalement dans les calottes polaires et en faible quantité sous forme de vapeur d'eau dans l'atmosphère.

Impression d'artiste de ce à quoi Mars aurait pu ressembler si elle avait regagné de l'eau à sa surface
Ce à quoi Mars aurait pu ressembler si elle avait conservé son eau en surface. Crédit photo : Kevin Gill. CC BY 2.0

Sous la surface martienne, un vaste étendue d'eau On a trouvé de l'eau sous forme de glace, ce qui pourrait être idéal pour les futurs astronautes s'ils pouvaient avoir accès à cette eau. Cela pourrait être idéal pour les futurs astronautes s'ils pouvaient avoir accès à cette eau. En outre, la présence d'eau sur Mars pourrait indiquer que la vie y a déjà existé ou qu'elle pourrait, sous une forme ou une autre, exister aujourd'hui.

La question est de savoir pourquoi Mars n'est plus une planète bleue comme l'est aujourd'hui la Terre.

La perte de la magnétosphère sur Mars

Il y a environ quatre milliards d'années. Le champ magnétique de Mars (magnétosphère) a commencé à s'affaiblir considérablement. Les processus à l'origine de la disparition de la magnétosphère de Mars sont complexes et ne sont pas complètement compris, mais vous pouvez en savoir plus à l'adresse suivante universetoday.

La perte de la magnétosphère d'une planète rocheuse aura de graves conséquences pour la vie sur cette planète. Sur Terre, notre magnétosphère nous protège des vents solaires et des dangereux rayons cosmiques. C'est pourquoi il est possible que la planète Mars d'aujourd'hui soit totalement dépourvue de vie. Il est possible qu'une vie microbienne ait survécu sur la planète rouge, mais aucune preuve directe n'a encore été trouvée.

Cette figure montre une coupe transversale de la planète Mars révélant un noyau interne de haute densité enfoui dans les profondeurs. Les lignes de champ magnétique dipolaires sont tracées en bleu, montrant le champ magnétique à l'échelle globale que l'on associe à la génération d'une dynamo dans le noyau.
Cette figure montre une coupe transversale de la planète Mars révélant un noyau interne de haute densité enfoui dans les profondeurs. Les lignes du champ magnétique dipolaire sont tracées en bleu, montrant le champ magnétique à l'échelle globale que l'on associe à la génération d'une dynamo dans le noyau. Mars a dû un jour avoir un tel champ, mais aujourd'hui il n'est pas évident. Crédit : NASA/JPL/GSFC

Une fois que Mars a perdu sa magnétosphère, elle n'a plus eu sa couverture de protection contre ces dangereux vents solaires. Les vents solaires ont donc dépouillé la planète de son atmosphère. Une fois que Mars a perdu son atmosphère, l'eau liquide à la surface s'est tarie. Les scientifiques ne savent toujours pas comment ou pourquoi l'eau à l'état liquide sur Mars s'est asséchée, bien que certains scientifiques de l Des théories intéressantes ont été proposées.

La magnétosphère sur Mars pourrait-elle être ravivée ?

La réponse est à la fois non et oui. Le champ magnétique de la Terre est produit par un effet dynamo de fer fondu sous haute pression dans le noyau de la planète. L'intérieur de Mars est plus petit et plus froid, et nous ne pouvons pas simplement le "mettre en marche" pour créer une dynamo magnétique. Cependant, en tant que 2021 étude a démontré qu'un champ magnétique artificiel pouvait potentiellement fonctionner.

Il a été proposé de tirer un fort flux de particules chargées autour de l'orbite, en utilisant sa lune Phobos, ce qui pourrait en théorie fonctionner.

Il est important d'en tenir compte si les humains veulent un jour terraformer Mars, ou au moins envoyer des humains sur Mars, comme le prévoit Elon Musk d'ici à 2040. Un champ magnétique stable protégerait ces individus des vents solaires hostiles et des rayons cosmiques.

Ces idées audacieuses sont pour le moins futuristes, mais si elles se concrétisent, la vie pourrait se voir offrir une seconde chance de s'épanouir sur une autre planète. Imaginez que les générations futures puissent se rendre sur Mars en voyageant dans l'espace aussi facilement qu'en prenant l'avion aujourd'hui ? La vie sur Mars serait initialement très similaire à celle de la Terre, mais après des millions d'années, elle pourrait être très différente de celle de la Terre. C'est vraiment bizarre !

La Terre conservera-t-elle sa magnétosphère ?

La Terre possède pour l'essentiel une magnétosphère stable et ne la perdra pas comme l'a fait Mars, du moins avant un milliard d'années. Cependant, il est vrai que le champ magnétique de la Terre se retourne périodiquement - jusqu'à 100 fois au cours des 20 derniers millions d'années. Lorsque cela se produit, le nord magnétique devient le sud magnétique et vice versa. Nous le savons parce que les inversions du champ magnétique provoquent une magnétisation fossile, laissant des restes de particules magnétiques piégées dans des minéraux que les scientifiques peuvent examiner.

Figure du vent solaire déformant la magnétosphère terrestre en une forme asymétrique
La magnétosphère terrestre n'est pas du tout une sphère. Le vent solaire lui donne une forme asymétrique. Crédit photo : NASA

Le prochain renversement pourrait se produire au cours des deux prochains millénaires. Les stations spatiales pourraient alors perdre leur capacité à communiquer avec la Terre et les systèmes de communication du monde entier pourraient être affectés. Une exposition prolongée aux rayons cosmiques augmenterait le taux de mutation des cellules vivantes, entraînant des cancers chez les animaux. Selon la durée du retournement du champ, nous devrons nous préparer en conséquence.

Que pensez-vous de cet article ? Laissez-nous un commentaire ou une suggestion et nous vous répondrons dès que possible.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Laissez le champ ci-dessous vide !

Vous pouvez aussi aimer