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Faut-il compenser les émissions de carbone des compagnies aériennes ?

Dernière mise à jour le 1 juin 2023 par Ecologica Life

La neutralité carbone est très à la mode aujourd'hui. De nombreuses entreprises veulent paraître plus vertes, certaines font réellement quelque chose pour aider la planète et d'autres sont simplement... écoblanchiment.

Aujourd'hui, de nombreuses compagnies aériennes proposent de compenser les émissions de carbone de votre vol lors de l'achat de votre billet. Dans cet article, nous voulons savoir où va réellement cet argent, si cela vaut la peine de compenser les émissions de votre vol et si les compagnies aériennes en font assez pour "passer au vert".

Qu'est-ce que la compensation carbone ?

La compensation carbone est la réduction des émissions de gaz à effet de serre, tels que le dioxyde de carbone, en vue de compenser les émissions générées ailleurs.

Un diagramme montrant le fonctionnement de la compensation carbone.
Crédit : Programme des Nations unies pour l'environnement

En théorie, l'argent dépensé pour les crédits carbone, parfois appelés "compensations", permet d'avoir un impact réel sur le climat qui n'aurait pas eu lieu autrement.

Cependant, critiques souligne que les compensations de carbone ne sont pas différentes de l'expression médiévale "indulgences"Dans le cadre de ce programme, une personne achetait une place au paradis avant d'aller commettre tous les péchés qu'elle souhaitait (y compris, mais sans s'y limiter, l'alcool et la prostitution). Plus on payait, plus on pouvait pécher et aller au paradis.

Il existe également un faux site web cheatneutral.com qui a été créé pour parodier la compensation carbone. Le site propose une sorte de compensation pour tromper son partenaire. "Lorsque vous trompez votre partenaire, vous ajoutez au chagrin d'amour, à la douleur et à la jalousie dans l'atmosphère. CheatNeutral compense votre tromperie en finançant quelqu'un d'autre pour qu'il soit fidèle et qu'il ne vous trompe pas. Cela neutralise la douleur et l'émotion malheureuse et vous permet d'avoir la conscience tranquille".

Toutefois, la tricherie et la compensation ne sont pas la même chose. Pour savoir si la compensation est intéressante, il faut comprendre pourquoi les émissions sont importantes et comment les compagnies aériennes les compensent.

Pourquoi les émissions sont-elles importantes ?

Émissions de l'aviation sont estimées représenter 2,5 à 2,8% des émissions totales de gaz à effet de serre dans l'UE chaque année.

Les émissions de gaz à effet de serre sont l'une des principales causes de l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre. le changement climatique ou le réchauffement de la planète. Le changement climatique nous concerne tous et les scientifiques ont émis des avertissements clairs à l'humanité au sujet de la conséquences graves que nous connaîtrons si nous dépassons les limites de 1,5 °C et de 2 °C fixées dans l'accord de Paris.

Une analyse critique des compensations carbone a été publié par la Commission européenne en 2017, qui a révélé que 85% des projets examinés dans le cadre du mécanisme de développement propre (MDP) des Nations unies n'ont pas atteint leur objectif de réduction des émissions.

Comment les compagnies aériennes compensent-elles leurs émissions de carbone ?

Les moteurs d'avion produisent et rejettent dans l'environnement des gaz à effet de serre, des particules en suspension et de la vapeur d'eau. C'est ce mélange qui les rend si polluants, mais comme le CO2 est le gaz à effet de serre le plus courant, c'est lui qui est compensé.

Le dioxyde de carbone produit au cours d'un vol est toujours rejeté dans l'atmosphère, même si les vols sont compensés. La compensation des émissions de carbone vise à compenser votre part du dioxyde de carbone rejeté en le réduisant ailleurs, contribuant ainsi à ralentir le taux d'émission de dioxyde de carbone à l'échelle mondiale.

Il s'agit souvent de calculer la quantité de CO2 produite par chaque vol et de financer un projet qui réduit le CO2 de la même quantité.

Il existe généralement deux grandes catégories de projets de compensation utilisés par les compagnies aériennes. La première est constituée d'initiatives forestières qui mettent fin à l'abattage des arbres existants ou en plantent de nouveaux. Les arbres peuvent séquestrer (stocker) le carbone dans le sol pendant leur durée de vie, mais cela peut prendre 50, voire 100 ans pour éliminer efficacement une quantité importante de CO2 atmosphérique et la stocker dans le sol.

La deuxième catégorie est celle des projets énergétiques, qui investissent dans les énergies renouvelables ou les biens à haut rendement énergétique afin de réduire la quantité de combustibles fossiles utilisés - ces initiatives peuvent compenser le carbone plus rapidement que la plantation d'arbres.

Ces deux catégories présentent souvent des avantages sociaux et environnementaux supplémentaires pour les pays dans lesquels elles sont situées.

La compensation carbone en vaut-elle la peine ?

La compensation des émissions de carbone semble assez simple, et de nombreux voyageurs fréquents sont prêts à payer le supplément pour voyager sans se sentir coupables.

Certaines organisations s'efforcent de certifier que l'argent donné pour la compensation des émissions de carbone fera une réelle différence. L'étalon-or est l'une de ces organisations, basée à Genève. Pour que la compensation carbone soit une réussite, un projet de compensation carbone doit répondre à six exigences définies par Gold Standard.

  • Additionnalité : Le projet n'aurait pas vu le jour si l'argent de la compensation carbone n'avait pas été utilisé pour le financer.
  • Réel : On ne peut pas planter des arbres à un endroit si l'on prévoit de les abattre ailleurs.
  • Permanente : Il ne peut être annulé à l'avenir. C'est un point délicat : comment pouvez-vous garantir que les arbres ne seront pas abattus dans 50 ou 100 ans ?
  • Mesurable : quantifie le changement à l'aide d'une technologie robuste
  • Vérification indépendante : par un auditeur tiers qualifié
  • Unique : Pas de double comptage ni de double revendication

Si vous décidez de compenser, vérifiez le système de compensation de votre compagnie aérienne : comment est-il calculé ? Est-il certifié par Gold Standard ou Carbon Standard ?

Malheureusement, même si votre compagnie aérienne utilise un système de compensation certifié, ce n'est pas une garantie. Heather Rogers, auteur de Green Gone Wrong, a visité plusieurs programmes de compensation en Inde et a constaté de nombreuses anomalies. Par exemple, elle n'a pas été autorisée à visiter une centrale électrique à biomasse certifiée Gold Standard, alors que ses employés avaient soulevé plusieurs problèmes, notamment la vente d'arbres abattus pour l'utilisation prévue de la centrale comme combustible.

La compensation des émissions de carbone en vaut-elle la peine ? Oui et non. Si la compensation des émissions de carbone peut contribuer à elle seule à la lutte contre le changement climatique, la compensation des émissions de carbone ne réduit pas réellement les émissions. La réduction de nos émissions est la clé de l'arrêt du changement climatique, et la compensation est un terrain glissant pour de nombreuses entreprises et personnes qui pensent qu'elles font leur part pour réduire leur empreinte carbone alors qu'en fait, ce n'est pas le véritable changement dont nous avons besoin.

Pour mettre les choses en perspective, le PNUE estime qu'il existe un écart de 15 milliards de tonnes d'émissions de CO2 entre les politiques actuelles et ce qui est nécessaire pour éviter un réchauffement de la température mondiale de 2ºC.

En d'autres termes, malgré ce que les entreprises et autres organisations peuvent prétendre, les compensations carbone représentent actuellement moins de 1% du travail nécessaire pour rester sur une trajectoire de 2ºC et 0,4% de l'effort nécessaire pour rester sur une trajectoire de 1,5ºC. Les compagnies aériennes et les entreprises doivent se concentrer sur la réduction des émissions, et pas seulement sur la compensation.

En conclusion, la compensation carbone n'est pas mauvaise en soi. Si elle est certifiée, il y a des chances qu'elle fasse un peu de bien, surtout si elle soutient des projets dans les pays en développement. Mais elle ne doit pas être utilisée pour se sentir mieux dans ses activités à forte émission de carbone, comme prendre l'avion. La compensation est un bon point de départ, mais elle doit s'inscrire dans le cadre d'autres mesures visant à réduire votre empreinte carbone (ou devenir neutre en carbone).

Les compagnies aériennes pourraient-elles être plus écologiques ?

Certaines technologies émergentes pourraient réduire l'impact environnemental de l'aviation, comme les biocarburants et les avions électriques. Ces technologies prendront du temps car elles nécessitent des investissements importants et des années d'essais de sécurité.

Nous sommes encore loin d'une aviation véritablement écologique. Toutefois, il est probable que nous verrons davantage d'avions fonctionnant aux biocarburants, à l'électricité et à l'hydrogène au cours de la prochaine décennie.

L'Association internationale du transport aérien (IATA), qui représente quelque 300 compagnies aériennes, s'est engagée à rendre l'industrie aéronautique neutre en carbone d'ici à 2050. Il reste à voir si la technologie et l'infrastructure seront fermement en place pour soutenir la neutralité carbone d'ici à 2050, mais il n'en reste pas moins que l'IATA a pris un engagement en ce sens. les obstacles actuels à l'aviation verte la rendent peu probable.

Il y a un problème de production, même si les compagnies aériennes sont prêtes à s'engager à voler avec des avions plus écologiques. L'offre de nouveaux avions écologiques est actuellement insuffisante. Le délai d'attente typique pour la livraison est de cinq ans.

Cela affecte l'adoption de carburants durables tels que l'hydrogène et la biomasse. Il n'y aura pas le niveau de demande de carburants durables dont une entreprise énergétique a besoin pour en faire un produit financièrement viable s'il n'y a pas d'avions pour les utiliser.

Il y a aussi les avions électriques. Malheureusement, les fabricants de batteries n'ont pas encore mis au point une batterie ayant la longévité ou l'aérodynamisme requis pour des vols commerciaux de longue durée ou même typiques. Pour l'instant, les avions électriques ne sont viables que pour les vols locaux.

L'extraction de minéraux pour les batteries électriques pose ses propres problèmes environnementaux, l'exploitation du lithium détruisant des zones utilisées par des groupes indigènes au Chili. Les enfants sont utilisés comme esclaves dans les mines de cobalt de la République du Congo.

La clé d'une adoption généralisée, comme pour tant d'autres technologies vertes, semble être l'innovation. Pouvons-nous mettre au point des carburants durables ? Pouvons-nous fabriquer des batteries électriques qui durent et qui ne ruinent pas des vies humaines ? Les aéroports peuvent-ils être vraiment durables ?

À Ecologica.life, nous sommes des optimistes et nous pensons que les réponses sont toutes positives. L'aviation verte est un domaine émergent, et les opportunistes et les innovateurs tireront certainement profit de l'aide apportée à l'industrie aéronautique pour qu'elle devienne verte.

Pour l'instant, cependant, nous devons éviter de prendre l'avion à moins d'y être obligés et utiliser des modes de transport plus écologiques, comme le train, chaque fois que cela est possible, jusqu'à ce que l'industrie de l'aviation puisse tenir sa promesse d'émissions nulles.

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