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Deve compensar as emissões de carbono nas companhias aéreas?

Atualizado em junho 1, 2023 por Ecologica Vida

Ser neutro em termos de carbono está muito na moda hoje em dia. Muitas empresas querem parecer mais ecológicas, algumas estão realmente a fazer algo para ajudar o planeta e outras estão simplesmente lavagem verde.

Atualmente, muitas companhias aéreas oferecem-se para compensar as emissões de carbono do seu voo quando compra o seu bilhete. Neste artigo, queremos saber para onde vai realmente esse dinheiro, se vale a pena compensar as emissões do seu voo e se as companhias aéreas estão a fazer o suficiente para se tornarem "verdes".

O que é a compensação de carbono?

A compensação de carbono, também conhecida como compensação de carbono, é a redução das emissões de gases com efeito de estufa, como o dióxido de carbono, feita para compensar as emissões geradas noutro local.

Um diagrama que mostra como funciona a compensação de carbono.
Crédito: Programa das Nações Unidas para o Ambiente

Em teoria, o dinheiro gasto em créditos de carbono, por vezes chamados "compensações", permite um impacto climático real que de outra forma não teria ocorrido.

No entanto, críticas salientam que as compensações de carbono não são diferentes das medievais "indulgências", em que um indivíduo comprava um lugar no céu antes de ir e cometer os pecados que quisesse (incluindo, mas não se limitando a, bebida e prostituição). Quanto mais se pagava, mais se podia pecar e mesmo assim ir para o céu.

Existe também um sítio Web falso cheatneutral.com que foi criado para parodiar a compensação de carbono. O site oferece uma espécie de compensação por trair o seu parceiro. "Quando traímos o nosso parceiro, aumentamos o desgosto, a dor e os ciúmes na atmosfera. CheatNeutral compensa a nossa traição financiando outra pessoa para ser fiel e não trair. Isto neutraliza a dor e a emoção infeliz e deixa-o com a consciência tranquila."

No entanto, fazer batota e compensar não são a mesma coisa. Para perceber se a compensação vale a pena, é necessário compreender porque é que as emissões são importantes e como é que as companhias aéreas as compensam.

Porque é que as emissões são importantes?

Emissões da aviação são responsáveis, segundo as estimativas, por 2,5 a 2,8% das emissões totais de gases com efeito de estufa na UE em cada ano.

As emissões de gases com efeito de estufa são uma das principais causas de alterações climáticas ou aquecimento global. As alterações climáticas afectam-nos a todos, e os cientistas emitiram avisos claros à humanidade sobre o consequências graves que sofreremos se excedermos os limites de 1,5ºC e 2ºC estabelecidos no Acordo de Paris.

Foi efectuada uma análise crítica das compensações de carbono publicado pela Comissão Europeia em 2017, que concluiu que 85% dos projectos analisados no âmbito do Mecanismo de Desenvolvimento Limpo (MDL) das Nações Unidas não cumpriram o seu objetivo de redução das emissões.

Como é que as companhias aéreas compensam as suas emissões de carbono?

Os gases com efeito de estufa, as partículas em suspensão e o vapor de água são todos produzidos e libertados no ambiente pelos motores dos aviões. É esta mistura que os torna tão poluentes, mas como o CO2 é o gás com efeito de estufa mais comum, é ele que é compensado.

O dióxido de carbono produzido durante um voo continua a ser libertado para a atmosfera, mesmo que os voos sejam compensados. A compensação de carbono tenta compensar a sua parte do dióxido de carbono libertado, reduzindo-o noutro local, ajudando a abrandar a taxa de libertação global de dióxido de carbono.

Isto envolve frequentemente o cálculo da quantidade de CO2 produzida por cada voo e o financiamento de um projeto que reduza o CO2 na mesma quantidade.

Existem normalmente duas categorias principais de projectos de compensação utilizados pelas companhias aéreas. A primeira são as iniciativas florestais que impedem o abate de árvores existentes ou plantam novas árvores. As árvores podem sequestrar (armazenar) carbono no solo durante o seu tempo de vida, mas isto pode levar 50 ou mesmo 100 anos para remover efetivamente uma quantidade significativa de CO2 atmosférico e armazená-lo no solo.

A segunda categoria é a dos projectos energéticos, que investem em energias renováveis ou em bens energeticamente eficientes para reduzir a quantidade de combustíveis fósseis utilizados - estas iniciativas podem compensar o carbono mais rapidamente do que a plantação de árvores.

Ambas as categorias têm frequentemente benefícios sociais e ambientais adicionais para os países em que estão localizadas.

A compensação de carbono vale a pena?

A compensação de carbono parece bastante simples, pelo que muitos passageiros frequentes pagarão o dinheiro extra para viajar sem culpa.

Algumas organizações procuram certificar se o dinheiro doado para compensação de carbono fará uma diferença real. Padrão de Ouro é uma dessas organizações com sede em Genebra. Para que a compensação de carbono seja bem sucedida, um projeto de compensação de carbono deve cumprir seis requisitos estabelecidos pela Gold Standard.

  • Adicionalidade: O projeto não teria sido realizado se o dinheiro da compensação de carbono não tivesse sido utilizado para o financiar.
  • Real: Não se pode plantar árvores num sítio se se planeia abatê-las noutro.
  • Permanente: Não pode ser desfeita no futuro. Isto é complicado: como é que se pode garantir que as árvores não serão cortadas daqui a 50 ou 100 anos?
  • Mensurável: quantifica a mudança com tecnologia robusta
  • Verificado de forma independente: por um auditor externo qualificado
  • Único: Não há dupla contagem ou dupla reclamação

Por isso, se decidir compensar, verifique o esquema de compensação da sua companhia aérea - como é calculado? E é certificado pela Gold Standard ou pela Carbon Standard?

Infelizmente, mesmo que a sua companhia aérea esteja a utilizar um esquema de compensação certificado, isso não é garantia. Heather Rogers, autora de Green Gone Wrong, visitou vários esquemas de compensação na Índia e encontrou muitas anomalias. Por exemplo, não lhe foi permitido visitar uma central eléctrica de biomassa com certificação Gold Standard, apesar de os seus funcionários terem levantado várias questões, incluindo a venda de árvores abatidas para a utilização da central como combustível.

Então, vale a pena compensar as emissões de carbono? Sim e não. Embora algumas compensações de carbono possam, por si só, ajudar na luta para travar as alterações climáticas, a compensação de carbono não reduz efetivamente as emissões. Reduzir as nossas emissões é a chave para travar as alterações climáticas, e a compensação é um caminho escorregadio para muitas empresas e indivíduos que acreditam que estão a fazer a sua parte para reduzir a sua pegada de carbono quando, na verdade, não é a verdadeira mudança de que precisamos.

Para colocar as coisas em perspetiva, o PNUA estima que existe uma diferença de 15 mil milhões de toneladas de emissões de CO2 entre as políticas actuais e o que é necessário para evitar um aquecimento de 2ºC da temperatura global.

Por outras palavras, apesar do que as empresas e outras organizações possam afirmar, as compensações de carbono representam atualmente menos de 1% do trabalho necessário para manter uma trajetória de 2ºC e 0,4% do esforço necessário para manter uma trajetória de 1,5ºC. As companhias aéreas e as empresas devem concentrar-se na redução das emissões e não apenas na compensação.

Em conclusão, a compensação de carbono não é má em si mesma. Se for certificada, é possível que tenha um pequeno efeito positivo, especialmente se apoiar projectos em países em desenvolvimento. Mas não deve ser utilizada para nos fazer sentir melhor em relação a actividades com elevado teor de carbono, como viajar de avião. A compensação é um bom ponto de partida, mas deve fazer parte de outras medidas para reduzir a sua pegada de carbono (ou tornar-se neutro em termos de carbono).

As companhias aéreas podem ser mais ecológicas?

Existem tecnologias emergentes que podem reduzir o impacto ambiental da aviação, como os biocombustíveis e os aviões eléctricos. Estas tecnologias levarão tempo porque exigem investimentos significativos e anos de testes de segurança.

Ainda estamos muito longe de uma aviação verdadeiramente ecológica. No entanto, é provável que na próxima década vejamos mais aviões movidos a biocombustível, eletricidade e hidrogénio.

A Associação Internacional do Transporte Aéreo (IATA), que representa cerca de 300 companhias aéreas, comprometeu-se a tornar o sector da aviação neutro em termos de carbono até 2050. Ainda não se sabe se a tecnologia e as infra-estruturas estarão firmemente instaladas para apoiar a neutralidade carbónica até 2050, mas os actuais obstáculos à aviação ecológica tornam-na improvável.

Existe um problema de produção, mesmo que as companhias aéreas estejam dispostas a comprometer-se a voar com aeronaves mais ecológicas. Atualmente, a oferta de novos aviões ecológicos é insuficiente. O tempo de espera típico para a entrega é de cinco anos.

Isto afecta a aceitação de combustíveis sustentáveis, como o hidrogénio e a biomassa. Não haverá o nível de procura de combustíveis sustentáveis de que uma empresa de energia necessita para fazer dele um produto financeiramente viável se não existirem aeronaves para os utilizar.

Depois, há os aviões eléctricos. Infelizmente, os fabricantes de baterias ainda não desenvolveram uma bateria com a longevidade ou a aerodinâmica necessárias para voos comerciais longos ou mesmo típicos. Por enquanto, os aviões eléctricos só são viáveis para voos locais.

A extração de minerais para baterias eléctricas tem os seus próprios problemas ambientais, com a extração de lítio a destruir áreas utilizadas por grupos indígenas no Chile. Crianças estão a ser usadas como escravas na exploração mineira de cobalto na República do Congo.

A chave para uma adoção generalizada, tal como acontece com tantas outras tecnologias ecológicas, parece ser a inovação. Conseguiremos aperfeiçoar os combustíveis sustentáveis? Poderemos fabricar baterias eléctricas que durem e não arruinem vidas no processo? Poderão os aeroportos ser verdadeiramente sustentáveis?

Na Ecologica.life, somos optimistas, por isso acreditamos que as respostas são todas afirmativas. A aviação ecológica é um domínio emergente e os oportunistas e inovadores irão certamente lucrar ao ajudar a indústria da aviação a tornar-se ecológica.

No entanto, por enquanto, temos de evitar voar, a menos que seja necessário, e utilizar meios de transporte mais ecológicos, como o comboio, sempre que possível, até que a indústria da aviação possa cumprir a sua promessa de emissões zero.

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