Een foto van brandend hout in een open haard

De waarheid over houtkachels en open haarden

Laatst bijgewerkt op 28 juli 2023 door Ecologisch leven

Hout verbranden is misschien wel de oudste manier van de mens om warmte op te wekken - en in huis zorgt een open haard zeker voor een gezellige sfeer. Maar nieuw onderzoek heeft ongetwijfeld de vele gezondheids- en milieuproblemen in verband met het gebruik van een houtkachel of open haard aan het licht gebracht.

Schadelijke effecten van het verbranden van hout

Houtkachels en open haarden zijn niet langer alleen een kwestie van rustieke charme of nostalgische sfeer. Ze maken nu deel uit van een wereldwijd gesprek over een schone lucht strategie, koolstofneutraliteit en onze overgang weg van fossiele brandstoffen.

Er is een wirwar van beweringen en tegenbeweringen over deze gezellige warmtebronnen. Het is dus hoog tijd om de lucht te klaren over houtkachels, kachels en hun invloed op de luchtkwaliteit.

Is hout verbranden slecht voor je gezondheid?

Een onderzoek uit 2020 bleek dat houtkachels de hoeveelheid ongezonde luchtverontreiniging binnenshuis. De auteurs van het onderzoek zeggen dat houtkachels verkocht zouden moeten worden met een bijbehorende gezondheidswaarschuwing. Eén ding moet opgemerkt worden: alle onderzochte kachels in dit onderzoek waren destijds gecertificeerd door het Britse ministerie van Milieu, Voedsel en Plattelandszaken (DEFRA).

In tegenstelling tot open haarden hebben branderkachels een afsluitbare deur. De onderzoekers ontdekten dat wanneer de branderdeuren geopend worden om bij te tanken, er fijnstof de kamer binnenstroomt. Bovendien lopen mensen die op één avond meer dan twee keer hout inladen twee tot vier keer meer kans om blootgesteld te worden aan hoge niveaus van fijnstof.

Deze fijne stofdeeltjes kunnen door de longen dringen en vast komen te zitten in organen zoals het hart. Het is aangetoond dat zwevende deeltjes de kans op ademhalings- en hartziekten. In Europa is de luchtverontreiniging door huishoudelijke verwarming met hout en steenkool is verantwoordelijk voor 61.000 vroegtijdige sterfgevallen per jaar, met nog eens 10.000 sterfgevallen in Noord-Amerika.

Is het verbranden van hout slecht voor het milieu?

Ten eerste is het belangrijk op te merken dat bij de verbranding van hout zowel nuttige energie als verschillende vormen van vervuiling vrijkomen. De EU promoot energie opgewekt door het verbranden van elk type hout als "hernieuwbaar" en zelfs "CO2-neutraal".

Hout wordt geclassificeerd als een hernieuwbare energiebron. Een van de redenen is dat bomen kooldioxide (CO2) uit de atmosfeer absorberen tijdens de fotosynthese. Als hout wordt verbrand, komt die opgeslagen CO2 weer vrij in de atmosfeer. Dit proces maakt houtkachels tot een potentieel koolstofneutrale verwarmingsoptie, ervan uitgaande dat het hout duurzaam wordt gewonnen en er nieuwe bomen worden geplant om de gekapte bomen te vervangen.

Helaas blijkt dit niet het geval te zijn. Onderzoek heeft aangetoond dat het verbranden van bomen voor energie op korte termijn meer kooldioxide produceert dan het gebruik van kolen of gas.

Bij het verbranden van hout komt ook kleine stofdeeltjes (PM2,5)en andere verontreinigende stoffen die bijdragen aan een slechte luchtkwaliteit. Dit heeft tot grote bezorgdheid geleid, vooral in dichtbevolkte gebieden. Van PM2.5 is bijvoorbeeld bekend dat het op lange termijn gezondheidsrisico's met zich meebrengt. Dit komt doordat deze kleine deeltjes diep in de longen kunnen doordringen en verschillende luchtwegaandoeningen kunnen veroorzaken.

In 2020 publiceerde de Britse regering gegevens waaruit blijkt dat het verbranden van hout thuis drie keer zoveel fijnstof veroorzaakte als het verkeer en verantwoordelijk was voor 38% fijnstofuitstoot in 2019. Volgens een ander onderzoek in opdracht van de overheid veroorzaakte slechts 8% van de bevolking deze fijnstofvervuiling door thuis hout te verbranden.

In reactie hierop lanceerden veel landen, waaronder het VK, een strategie voor schone lucht in 2019. De Britse regering heeft sindsdien nieuwe regels opgesteld vanaf 2022 om het ontwerp van houtkachels te verbeteren. De regering is ook bezig met het uitfaseren van de verkoop van nat hout, dat meer rook produceert.

Figuur 1: Jaarlijkse PM2,5 -emissies in het VK per belangrijke emissiebron: 1990, 2005, 2019, 2020

Figuur 1: Jaarlijkse PM2,5 -emissies in het VK per belangrijke emissiebron: 1990, 2005, 2019, 2020

Europees nulvervuilingsplan: In uitvoering

De aanpak van de Britse overheid is grotendeels gericht op het aanmoedigen van het gebruik van "vrijgestelde kachels", ook wel DEFRA-goedgekeurde of Ecodesign-kachels genoemd, die zijn ontworpen om hout efficiënter te verbranden en minder vervuilende stoffen te produceren.

Maar vrijgestelde kachels zijn, hoewel ze beter zijn dan hun traditionele tegenhangers, geen complete oplossing. Zelfs bij deze geavanceerde kachels komen enige verontreinigende stoffen vrij en ze vereisen goed geroosterd of ovengedroogd hout om zo efficiënt mogelijk te werken.

Naast de kachel zelf heeft ook het proces van het verzamelen, verwerken, transporteren en opslaan van hout een impact op het milieu. Zelfs als houtverbranding koolstofneutraal is op het punt van gebruik, moet de hele levenscyclus van het hout in aanmerking worden genomen. Bijvoorbeeld, als bossen worden gekapt voor hout en niet opnieuw worden aangeplant, of als fossiele brandstoffen op grote schaal worden gebruikt bij de verwerking en het transport van het hout, kan dit eventuele koolstofneutraliteitswinsten compenseren.

Milieuvriendelijk alternatief voor houtkachel of open haard

Warmtepompen, warmtebatterijen en elektrische radiatoren zijn allemaal betere manieren om je huis te verwarmen dan een brandende kachel of open haard. Wat hier van belang is, is de bron van de elektriciteit. Naar je koolstofvoetafdruk verminderen is het een goed idee om dit na te vragen bij je energieleverancier. Energieleveranciers over de hele wereld bieden momenteel groenere tarieven aan.

Op de lange termijn kun je verlaag de uitstoot van uw huishouden en geld besparen op je energiekosten door over te stappen naar een bedrijf dat elektriciteit gebruikt die is opgewekt met zonne-, wind- of waterkracht. Zonnepanelen zijn een andere optie die op grote schaal beschikbaar wordt.

Als je besluit om hout te gebruiken. Zorg er dan voor dat je kachel of haard voldoet aan de nieuwste regelgeving. Zo minimaliseer je de effecten op je gezondheid en ben je tegelijkertijd milieuvriendelijker.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Laat het onderstaande veld leeg!

Dit vind je misschien ook leuk