Twee hommels op een paarse bloem
Kleurwaarneming is belangrijk voor een insect dat op zoek is naar bloemen. Krediet: Michael Hodgins

Hommels falen bij kleurentest door veelgebruikt pesticide

Laatst bijgewerkt op 29 februari 2024 door Ecologisch leven

Bestuivers zoals hommels zijn nodig voor bijna 80% van de wereldwijd bloeiende plantensoorten en 35% van 's werelds belangrijkste gewassen. Wetenschappers onderzoeken momenteel de invloed van glyfosaat, een veelvoorkomend bestanddeel van pesticiden, op het zicht van hommels.

Het type pesticide dat wereldwijd het meest wordt gebruikt, zijn herbiciden op basis van glyfosaat. Pesticiden en herbiciden worden gebruikt door boeren en producenten om hun gewassen te beschermen tegen ongedierte. Herbiciden zijn normaal gesproken ontworpen om specifieke soorten plagen te doden of te bestrijden. Pesticiden worden over het algemeen gebruikt om alle soorten ongedierte te doden of te verdrijven, inclusief insecten en soms planten.

Het hommelbestrijdingsmiddelenexperiment

De hommels (Bombus terrestris) die in het experiment werden gebruikt, werden behandeld met Roundup, een herbicide dat glyfosaat bevat. De bijen kregen een 10-kleuren discriminatieoefening om te zien hoe het bestrijdingsmiddel hun geheugen en cognitie beïnvloedde. Er waren in totaal 20 kunstbloemen, twee van elke kleur. Op vijf kleuren zat een snoepje en op vijf zat een oplossing op basis van kinine waar bijen geen fan van zijn.

Experiment dat aantoont dat het effect van het herbicide op het kleurenzicht van hommels. Universiteit van Turku

De controlegroep (geen herbicide) leerde snel welke kleuren verbonden waren met de suikerbeloning en welke niet in de loop van vijf leersessies, en ze waren zelfs in staat om de kleurencombinaties drie dagen later nog op te roepen. De groep bijen die vóór de taak werd blootgesteld aan Roundup had daarentegen moeite om de kleuren van de beloningsbloemen op te pikken en twee dagen later waren ze alles wat ze hadden geleerd vergeten.

"We hebben ons gericht op de cognitieve eigenschappen van de bijen omdat deze eigenschappen bepalend zijn voor succesvol foerageergedrag en sociaal gedrag van sociale insecten en dus voor hun fitness. Ik maak me echt zorgen. Zelfs een zeer kleine acute dosis had een schadelijk effect op de hommels," zei universitair hoofddocent Marjo Herlander van de universiteit van Turku in een persbericht. verklaring

De experimenten tonen aan dat het verzwakte fijne kleurenzicht het foerageer- en nestelsucces van hommels ernstig kan beperken. Dit lijkt misschien niet zo belangrijk, maar het succes van bestuivers zoals hommels heeft invloed op wereldwijde ecosystemen en onze voedselvoorziening. Hun falen om op de juiste manier voedsel te verzamelen heeft directe gevolgen voor ons allemaal.

Wat is de wettelijke status van glyfosaat in pesticiden?

In de VS worden glyfosaatbestrijdingsmiddelen nog steeds op grote schaal gebruikt. In de EU werd in 2017 een initiatief ingediend bij de Europese Commissie. De commissie concludeerde dat "er noch wetenschappelijke noch juridische gronden zijn om een verbod van glyfosaat te rechtvaardigen en zal hiertoe geen wetgevingsvoorstel doen." In het licht van dit nieuwe bewijsmateriaal wordt dit veelgebruikte herbicide en pesticide hopelijk opnieuw geëvalueerd en gecontroleerd om hommels en andere bestuivers te beschermen.

Wist je dat je je eigen EU-initiatief kunt opzetten?

Wat vinden jullie van dit artikel? Wat moeten we als volgende schrijven? Laat het ons weten.

Dit vind je misschien ook leuk