Is biologisch afbreekbaar plastic een mythe?

Laatst bijgewerkt op 28 juli 2023 door Ecologisch leven

De wereld produceert meer dan 380 miljoen ton plastic per jaar. Een aanzienlijk deel hiervan eindigt als afval. Minder dan 9% van al het plastic wordt gerecycled. De rest wordt verbrand, komt in de oceaan terecht of wordt begraven. Dit benadrukt de ernst van het plasticvervuilingsprobleem.

Afhankelijk van waar je woont, zul je zien dat de plastic zakken in het fruitschap biologisch afbreekbaar of composteerbaar zijn. Helaas betekenen deze termen misschien niet wat je denkt dat ze betekenen.

Biologische afbreekbaarheid lost de plasticvervuiling niet op en composteerbaar betekent niet dat het geschikt is voor je achtertuin.

In dit artikel gaan we in op de feiten en mythen rondom biologisch afbreekbaar plastic.

Bioplastics, biogebaseerd en biologisch afbreekbaar

Om het over biologisch afbreekbare kunststoffen te hebben, moeten we eerst wat andere termen bespreken:

Bioplastics - Bioplastic kan worden onderverdeeld in drie categorieën: fossiel (biologisch afbreekbaar), bio (biologisch afbreekbaar en niet-biologisch afbreekbaar). Bioplastic is daarom een verwarrende term en als je het op een verpakking ziet staan, ga er dan voorzichtig mee om.

Kunststof op biologische basis - verwijst naar de hernieuwbare bronnen die worden gebruikt om het plastic te maken. Door bijvoorbeeld suikerriet te verwerken, ontstaat ethyleen. Dit wordt vervolgens gebruikt om niet biologisch afbreekbare producten zoals polyethyleen (PE) te maken.

Door zetmeel te verwerken kan melkzuur worden geproduceerd en vervolgens polymelkzuur (PLA), dat biologisch afbreekbaar is. De eigenschappen van biogebaseerde kunststoffen kunnen per materiaal sterk verschillen.

Biologisch afbreekbaar plastic - Kan plastic op biologische of fossiele basis zijn. Biologisch afbreekbaar plastic verwijst naar plastic dat wordt afgebroken door biologische (vaak microbiële) activiteit. Sommige biologisch afbreekbare kunststoffen - maar niet allemaal - zijn composteerbaar, wat betekent dat ze onder gecontroleerde omstandigheden worden afgebroken.

Grafiek die verschillen in bioplastics laat zien. Niet alle bioplastics zijn biologisch afbreekbaar en sommige bioplastics op basis van fossiele brandstoffen zijn biologisch afbreekbaar.
Niet alle bioplastics zijn biologisch afbreekbaar en niet alle plastics op basis van fossiele brandstoffen zijn niet biologisch afbreekbaar. Bron: https://docs.european-bioplastics.org/publications/fs/EuBP_FS_What_are_bioplastics.pdf

Wat zijn de problemen met biologisch afbreekbare kunststoffen?

Het is niet omdat iets als biologisch afbreekbaar of composteerbaar wordt bestempeld dat je het ook moet composteren. je duurzame tuin.

De juiste behandeling van een product aan het einde van zijn levensduur is cruciaal. Dat een product biologisch afbreekbaar is, betekent niet dat het overal wordt afgebroken, dat hangt af van de composteeromstandigheden.

In de meeste gevallen is industriële compostering onder strikte richtlijnen vereist om biologische afbraak binnen een aanvaardbare periode te garanderen. Volgens Europese richtlijnen moeten materialen in industriële composteerinstallaties binnen zes maanden afbreken. Maar in open ruimtes duurt het veel langer.

Biologische afbreekbaarheid betekent niet altijd dat een product in elke omgeving wordt afgebroken. Biologisch afbreekbare polymeren worden vaak alleen onder specifieke omstandigheden afgebroken in commerciële composteerinstallaties.

Temperatuur, tijd, vochtigheid en de aanwezigheid van bacteriën en schimmels in de omgeving zijn allemaal elementen die de afbraak beïnvloeden. Alleen industriële composteringsinstallaties hebben de mogelijkheid om deze variabelen te controleren.

Helaas zijn deze faciliteiten niet overal beschikbaar en belanden veel bioplastics op stortplaatsen waar ze niet efficiënt worden afgebroken. In dergelijke omstandigheden kunnen ze methaan genereren, een krachtig broeikasgas.

Toch kunnen sommige producten geschikt zijn voor thuiscompostering. Controleer het etiket op de verpakking van het voedingsmiddel voor "Thuiscomposteerbaar", en doe bij twijfel onderzoek naar de verpakking.

De afbraak van bioplastics in het milieu of in de composthaarden thuis is zeer variabel en kan vele jaren duren. De resulterende fragmenten zijn weliswaar klein, maar bestaan nog steeds als microplastics en kan schade toebrengen aan het ecosysteem.

Bioplastics recyclen

Bioplastics vormen ook een uitdaging op het gebied van recycling. Biologisch afbreekbare en composteerbare kunststoffen kunnen niet samen met conventionele kunststoffen worden gerecycled omdat ze de recyclingstroom kunnen vervuilen.

Ze worden echter vaak per ongeluk in recyclebakken gegooid vanwege de verwarring die wordt veroorzaakt door de terminologie en etikettering. Dit leidt tot hogere kosten en een verminderde efficiëntie van het recyclingproces.

Voordelen van composteerbare kunststoffen

Minder plastic gebruiken is een betere optie voor de planeet en onze gezondheid. Biologisch afbreekbaar plastic is niet de oplossing voor het plasticprobleem van de mensheid.

Er zijn veel situaties waarin biologisch afbreekbaar plastic niet kan worden beschouwd als vervanging van conventioneel plastic. Er zijn echter goede situaties waarin composteerbaar plastic standaard plastic kan vervangen:

  • Composteerbare zakken voor het verzamelen van etensresten en organisch afval.
  • Wegwerpservies wordt gebruikt in situaties waar herbruikbaar servies niet haalbaar is. Deze situaties omvatten evenementen op het platteland die geen elektriciteit of water voor vaatwassers hebben, maar ook grote tentoonstellingen. Herbruikbaar servies is de belangrijkste optie voor tafelbediening in restaurants, terwijl composteerbaar servies overwogen kan worden voor street/finger food.
  • Hulp bij rampen.
  • Koffiecapsules (hoewel traditionele manieren om koffie te zetten veel beter zijn voor de planeet) en theezakjes.

Zijn bioplastics veilig?

Kunststoffen kunnen een mengsel van bekende en onbekende verbindingen bevatten, waarvan sommige giftig zijn volgens onderzoek gedaan in 2019. Bioplastics (biobased en niet-biobased) worden gepromoot als milieuvriendelijke vervangers voor traditionele polymeren.

Onderzoek vanaf 2020 laat zien dat bioplastics (biobased en niet-biobased) net zo giftig zijn als traditioneel plastic. Uit dit onderzoek bleek echter wel dat er enkele niet-giftige producten op de markt zijn.

Dit is vooral belangrijk bij composteren, omdat hierbij giftige stoffen in het milieu terecht kunnen komen. Recyclen kan ook schadelijk zijn, omdat bij het gebruik van gerecycled plastic giftige stoffen kunnen vrijkomen die onze gezondheid schaden.

De sleutel is om zo min mogelijk plastic in ons leven te gebruiken en plastic afval te verminderen. Voor veel producten is dit onvermijdelijk, maar door je levensstijl aan te passen en slimme keuzes te maken, kom je al een heel eind. Je kunt zelfs overwegen om je eigen draagtas of overstappen op een houten tandenborstel.

Dit vind je misschien ook leuk