Le plastique biodégradable est-il un mythe ?

Dernière mise à jour le 28 juillet 2023 par Ecologica Life

Le monde produit plus de 380 millions de tonnes de plastique par an. Une grande partie de ce plastique finit en déchets. Moins de 9% de l'ensemble des plastiques sont recyclés. Le reste est incinéré, rejeté dans l'océan ou enfoui. Cela souligne la gravité du problème de la pollution plastique.

Selon l'endroit où vous vivez, il se peut que les sacs en plastique du rayon fruits soient biodégradables ou compostables. Malheureusement, ces termes ne signifient pas forcément ce que vous pensez.

La biodégradabilité ne résout pas le problème de la pollution par le plastique, et le fait d'être compostable ne signifie pas que l'on peut l'utiliser dans son jardin.

Dans cet article, nous allons explorer les faits et les mythes qui entourent le plastique biodégradable.

Bioplastiques, biosourcés et biodégradables

Pour parler des plastiques biodégradables, il faut d'abord parler d'autres termes :

Bioplastiques - Les bioplastiques peuvent être divisés en trois catégories : les bioplastiques d'origine fossile (biodégradables) et les bioplastiques d'origine biologique (biodégradables et non biodégradables). Le terme "bioplastique" peut donc prêter à confusion et, lorsqu'il figure sur un emballage, il convient de le considérer avec prudence.

Plastique biosourcé - fait référence aux sources renouvelables utilisées pour fabriquer le plastique. Par exemple, la transformation de la canne à sucre crée de l'éthylène. Celui-ci est ensuite utilisé pour fabriquer des produits non biodégradables comme le polyéthylène (PE).

La transformation de l'amidon peut produire de l'acide lactique puis de l'acide polylactique (PLA), qui est biodégradable. Les propriétés des plastiques biosourcés peuvent varier considérablement d'un matériau à l'autre.

Plastique biodégradable - Il peut s'agir de plastique d'origine biologique ou fossile. Le plastique biodégradable désigne les plastiques qui se décomposent sous l'effet de l'action biologique (souvent microbienne). Certains plastiques biodégradables - mais pas tous - sont compostables, c'est-à-dire qu'ils se décomposent dans des conditions contrôlées.

Graphique montrant les différences entre les bioplastiques. Tous les bioplastiques d'origine biologique ne sont pas biodégradables et certains bioplastiques à base de combustibles fossiles sont biodégradables.
Tous les bioplastiques d'origine biologique ne sont pas biodégradables et tous les plastiques d'origine fossile ne sont pas biodégradables. Source : https://docs.european-bioplastics.org/publications/fs/EuBP_FS_What_are_bioplastics.pdf

Quels sont les problèmes posés par les plastiques biodégradables ?

Ce n'est pas parce qu'un produit est étiqueté comme biodégradable ou compostable qu'il faut le composter. votre jardin durable.

La manipulation correcte d'un produit en fin de vie est cruciale. Le fait qu'un produit soit biodégradable ne signifie pas qu'il se décomposera partout, cela dépend des conditions de compostage.

Dans la plupart des cas, le compostage industriel doit être soumis à des directives strictes pour garantir la biodégradation dans un délai acceptable. Selon les directives européennes, les matériaux doivent se décomposer en six mois dans les installations de compostage industriel. Mais cela prendra beaucoup plus de temps dans les espaces ouverts.

La biodégradabilité ne signifie pas toujours qu'un produit se décompose dans n'importe quel environnement. Les polymères biodégradables ne se décomposent souvent que dans des installations de compostage commerciales, dans des conditions spécifiques.

La température, le temps, l'humidité et la présence de bactéries et de champignons dans l'environnement sont autant d'éléments qui affectent la dégradation. Seules les installations de compostage industriel ont la capacité de contrôler ces variables.

Malheureusement, ces installations ne sont pas disponibles partout et de nombreux bioplastiques finissent dans des décharges où ils ne se décomposent pas efficacement. Dans ces conditions, ils peuvent générer du méthane, un puissant gaz à effet de serre.

Néanmoins, certains produits peuvent convenir au compostage domestique. Vérifiez que l'étiquette de l'emballage du produit alimentaire porte la mention "compostable à domicile" et, en cas de doute, faites des recherches sur l'emballage.

La décomposition des bioplastiques dans l'environnement ou dans les chaudières de compostage domestiques est très variable et peut prendre de nombreuses années. Les fragments qui en résultent, bien que petits, existent toujours en tant que microplastiques et peut nuire à l'écosystème.

Recyclage des bioplastiques

Les bioplastiques posent également un problème en termes de recyclage. Les plastiques biodégradables et compostables ne peuvent pas être recyclés avec les plastiques conventionnels car ils risquent de contaminer le flux de recyclage.

Cependant, ils sont souvent jetés par erreur dans les bacs de recyclage en raison de la confusion causée par la terminologie et l'étiquetage. Il en résulte une augmentation des coûts et une diminution de l'efficacité du processus de recyclage.

Avantages des plastiques compostables

Utiliser moins de plastique est une meilleure option pour la planète et notre santé. Les plastiques biodégradables ne sont pas la solution au problème du plastique de l'humanité.

Dans de nombreuses situations, le plastique biodégradable ne peut pas être considéré comme un substitut au plastique conventionnel. Cependant, les bonnes situations où le plastique compostable peut remplacer le plastique standard sont les suivantes :

  • Sacs compostables pour collecter les restes de nourriture et les déchets organiques.
  • La vaisselle jetable est utilisée dans les situations où il n'est pas possible d'utiliser de la vaisselle réutilisable. Il s'agit notamment des événements ruraux qui ne disposent pas d'électricité ou d'eau pour les lave-vaisselle, ainsi que des grandes expositions. La vaisselle réutilisable est la principale option pour le service à table dans les restaurants, tandis que la vaisselle compostable peut être envisagée pour la restauration de rue.
  • Opérations de secours en cas de catastrophe.
  • Les capsules de café (bien que les méthodes traditionnelles de préparation du café soient beaucoup plus respectueuses de la planète) et les sachets de thé.

Les bioplastiques sont-ils sûrs ?

Les matières plastiques peuvent contenir un mélange de composés connus et inconnus, dont certains sont toxiques selon la législation européenne. recherche effectuée en 2019. Les bioplastiques (biosourcés et non biosourcés) sont présentés comme des substituts respectueux de l'environnement des polymères traditionnels.

Recherche à partir de 2020 montre que les bioplastiques (biosourcés et non biosourcés) sont aussi toxiques que les plastiques traditionnels. Toutefois, cette recherche a révélé que certains produits non toxiques sont disponibles sur le marché.

Il est particulièrement important d'en tenir compte lors du compostage, qui peut libérer des toxines dans l'environnement. Le recyclage peut également être préjudiciable, car l'utilisation de plastique recyclé peut libérer des toxines qui peuvent nuisent à notre santé.

L'essentiel est d'utiliser le moins possible de plastique dans notre vie et de réduire les déchets plastiques. Pour de nombreux produits, c'est inévitable, mais changer de mode de vie et prendre des décisions de consommation intelligentes peut faire beaucoup. Vous pouvez même envisager de faire votre propre sac fourre-tout ou adopter une brosse à dents en bois.

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