O plástico biodegradável é um mito?

Atualizado pela última vez em julho 28, 2023 por Ecologica Vida

O mundo produz mais de 380 milhões de toneladas de plástico por ano. Uma parte significativa deste material acaba em resíduos. Menos de 9% de todo o plástico é reciclado. O restante é incinerado, vai para o oceano ou é enterrado. Este facto realça a gravidade do problema da poluição por plásticos.

Dependendo do local onde vive, poderá descobrir que os sacos de plástico no corredor da fruta são biodegradáveis ou compostáveis. Infelizmente, estes termos podem não significar o que pensa que significam.

A biodegradabilidade não resolve a poluição causada pelos plásticos e o facto de ser compostável não significa que seja adequado para o seu quintal.

Neste artigo, vamos explorar os factos e os mitos em torno do plástico biodegradável.

Bioplásticos, de base biológica e biodegradáveis

Para discutir os plásticos biodegradáveis, precisamos de discutir primeiro alguns outros termos:

Bioplásticos - Os bioplásticos podem ser divididos em três categorias: de origem fóssil (biodegradáveis), de origem biológica (biodegradáveis e não biodegradáveis). Por conseguinte, o termo bioplástico é confuso e, quando o vir escrito numa embalagem, deve ser tratado com precaução.

Plástico de base biológica - refere-se às fontes renováveis utilizadas para fabricar o plástico. Por exemplo, a transformação da cana-de-açúcar produz etileno. Este é depois utilizado para fabricar produtos não biodegradáveis como o polietileno (PE).

O processamento do amido pode produzir ácido lático e depois ácido poliláctico (PLA), que é biodegradável. As propriedades dos plásticos de base biológica podem variar muito de um material para outro.

Plástico biodegradável - Pode ser plástico de base biológica ou de base fóssil. O plástico biodegradável refere-se aos plásticos que se decompõem através da ação biológica (frequentemente microbiana). Alguns plásticos biodegradáveis - mas não todos - são compostáveis, o que significa que se decompõem em condições controladas.

Gráfico que mostra as diferenças entre os bioplásticos. Nem todos os bioplásticos de base biológica são biodegradáveis e alguns bioplásticos à base de combustíveis fósseis são biodegradáveis.
Nem todos os bioplásticos de base biológica são biodegradáveis e nem todos os plásticos de base fóssil são não biodegradáveis. Fonte: https://docs.european-bioplastics.org/publications/fs/EuBP_FS_What_are_bioplastics.pdf

Quais são os problemas com os plásticos biodegradáveis?

O facto de um produto ser rotulado como biodegradável ou compostável não significa que deva ser compostado o seu jardim sustentável.

O manuseamento adequado de um produto no final da sua vida útil é crucial. O facto de um produto ser biodegradável não significa que se decomponha em qualquer lugar, depende das condições de compostagem.

Na maioria dos casos, é necessária a compostagem industrial sob directrizes rigorosas para garantir a biodegradação num período de tempo aceitável. De acordo com as directrizes europeias, os materiais devem decompor-se no prazo de seis meses em instalações de compostagem industrial. Mas em espaços abertos demorará muito mais tempo.

A biodegradabilidade nem sempre significa que um produto se decomporá em qualquer ambiente. Muitas vezes, os polímeros biodegradáveis só se decompõem em instalações comerciais de compostagem em condições específicas.

A temperatura, o tempo, a humidade e a presença de bactérias e fungos no ambiente são todos elementos que afectam a degradação. Apenas as instalações industriais de compostagem têm a capacidade de controlar estas variáveis.

Infelizmente, estas instalações não estão disponíveis em todo o lado e muitos bioplásticos acabam em aterros onde não se decompõem eficientemente. Nessas condições, podem gerar metano, um potente gás com efeito de estufa.

No entanto, alguns produtos podem ser adequados para a compostagem doméstica. Verifique se o rótulo da embalagem dos alimentos contém a indicação "Compostável em casa" e, em caso de dúvida, faça uma pesquisa sobre a embalagem.

A decomposição dos bioplásticos no ambiente ou no calor do composto doméstico é muito variável e pode demorar muitos anos. Os fragmentos resultantes, embora pequenos, continuam a existir como microplásticos e pode causar danos ao ecossistema.

Reciclagem de bioplásticos

Os bioplásticos também representam um desafio em termos de reciclagem. Os plásticos biodegradáveis e compostáveis não podem ser reciclados juntamente com os plásticos convencionais porque podem contaminar o fluxo de reciclagem.

No entanto, muitas vezes são deitados por engano nos contentores de reciclagem devido à confusão causada pela terminologia e rotulagem. Como resultado, isto leva ao aumento dos custos e à redução da eficiência do processo de reciclagem.

Vantagens dos plásticos compostáveis

Utilizar menos plástico é uma opção melhor para o planeta e para a nossa saúde. Os plásticos biodegradáveis não são a solução para o problema do plástico na humanidade.

Há muitas situações em que o plástico biodegradável não pode ser considerado como um substituto do plástico convencional. No entanto, existem boas situações em que o plástico compostável pode substituir o plástico convencional:

  • Sacos compostáveis para recolher restos de comida e resíduos orgânicos.
  • A loiça descartável é utilizada em situações em que a loiça reutilizável não é viável. Estas situações incluem eventos rurais que não têm eletricidade ou água para máquinas de lavar louça, bem como grandes exposições. A loiça reutilizável é a principal opção para o serviço de mesa em restaurantes, enquanto a compostável pode ser considerada para a comida de rua.
  • Operações de socorro em caso de catástrofe.
  • Cápsulas de café (embora as formas tradicionais de fazer café sejam muito melhores para o planeta) e saquetas de chá.

Os bioplásticos são seguros?

Os plásticos podem conter uma mistura de compostos conhecidos e desconhecidos, alguns dos quais são tóxicos de acordo com investigação efectuada em 2019. Os bioplásticos (de base biológica e não biológica) estão a ser promovidos como substitutos ecológicos dos polímeros tradicionais.

Investigação a partir de 2020 mostra que os bioplásticos (de base biológica e não biológica) são igualmente tóxicos em relação ao plástico tradicional. No entanto, esta investigação revelou que estão disponíveis no mercado alguns produtos não tóxicos.

É especialmente importante ter isto em conta quando se faz compostagem, uma vez que esta pode libertar toxinas para o ambiente. A reciclagem também pode ser prejudicial, uma vez que a utilização de plástico reciclado pode libertar toxinas que podem prejudicam a nossa saúde.

A chave é utilizar o mínimo possível de plástico nas nossas vidas e reduzir os resíduos de plástico. Para muitos produtos, isto é inevitável, mas as mudanças no estilo de vida e a tomada de decisões de consumo inteligentes podem ajudar muito. Pode até considerar fazer o seu próprio saco ou mudar para uma escova de dentes de madeira.

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