Uma fotografia que mostra a poluição atmosférica

Guia para a crise da poluição atmosférica

Atualizado em dezembro 25, 2023 por Ecologica Vida

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, 99% da população mundial respira ar com elevados níveis de poluentes. As piores exposições registam-se nos países de baixo e médio rendimento. No entanto, os níveis de poluição nos países de rendimento elevado continuam a exceder as directrizes. Infelizmente, a guerra na Ucrânia conduziu a um aumento da poluição atmosférica na região.

A Agência Europeia do Ambiente tem declarado que, apesar da diminuição do número de mortes causadas pela poluição atmosférica nos últimos anos, esta continua a ser o maior risco ambiental para a saúde na Europa.

Naturalmente, na Ecologica.life acreditamos que este é um nível de poluição inaceitável para nós e para toda a vida que nos rodeia, e esperamos que sinta o mesmo.

Vamos debater a atual crise da poluição atmosférica, os seus efeitos e o que podemos fazer para melhorar a situação.

O que é a poluição atmosférica?

A poluição atmosférica é a contaminação do ambiente interior ou exterior por qualquer agente químico, físico ou biológico que modifique as características naturais da atmosfera.

Organização Mundial de Saúde

Existem dois tipos de poluição atmosférica: a poluição doméstica (interior) e a poluição ambiental (exterior).

A maior parte da poluição do ar em recintos fechados provém de fontes que emitem gases ou partículas. Ambientadores e materiais de construção, fumo passivo de tabaco e fogões a lenha libertar poluentes.

Alguns poluentes do ar interior já existem há muito tempo. No entanto, têm sido frequentemente enfraquecidos pelo ar exterior que se infiltra em casa. As casas actuais, mais eficientes do ponto de vista energético, não deixam entrar tanto ar exterior.

Como é medida a poluição atmosférica?

Os diferentes países medem a qualidade do ar de formas diferentes. Os EUA utilizam o Índice de Qualidade do Ar (IQA), enquanto a Europa utiliza o Índice Europeu de Qualidade do Ar.

Quadro com o índice de qualidade do ar (IQA)
Índice de Qualidade do Ar (IQA) Fonte: Airnow.gov

Ambos os índices registam aproximadamente os mesmos poluentes, sendo a principal diferença as escalas utilizadas: o IQA vai até 500, enquanto o Índice Europeu de Qualidade do Ar pode ir além de 1000. Estes índices de qualidade do ar medem a concentração dos principais poluentes, tais como:

Ozono troposférico

Provavelmente já ouviu falar do gás conhecido como ozono, que se encontra na atmosfera superior da Terra. A camada de ozono é benéfica porque protege as pessoas dos raios solares perigosos.

No entanto, o ozono troposférico é nocivo para a saúde humana. Pode afetar o sistema nervoso central, causar problemas respiratórios e cardiovasculares e pode ter efeitos adversos na reprodução e no desenvolvimento. Em 2020, 24 000 pessoas na UE morreram prematuramente devido à exposição ao ozono.

O ozono troposférico forma-se quando certas emissões químicas (como o dióxido de azoto, o monóxido de carbono e o metano) interagem na presença da luz solar. Estes produtos químicos podem ser encontrados em instalações industriais, no escape de veículos e nos fumos de gasolina, entre outras fontes. A poluição pelo ozono é mais provável de ocorrer durante os meses mais quentes.

Monóxido de carbono

Este gás é produzido pela combustão incompleta do gás natural ou de outros materiais carbonáceos. Isto inclui emissões de fábricas, incêndios, sistemas de aquecimento com mau funcionamento e fumos de escape.

Dióxido de enxofre

Trata-se de um gás incolor com um odor pungente e irritante. É produzido pela fundição de minérios contendo enxofre e pela queima de combustíveis fósseis. As erupções vulcânicas podem ser uma fonte natural significativa de emissões de dióxido de enxofre.

Dióxido de azoto

A queima de combustíveis fósseis (carvão, gás e petróleo), especialmente nos automóveis, é a maior fonte de dióxido de azoto proveniente das actividades humanas. Em 2020, a poluição por dióxido de azoto provocou 49.000 datas prematuras na UE.

Partículas transportadas pelo ar, ou aerossóis

Diagrama que mostra os tamanhos das partículas 2,5 e 10 de poluição em comparação com um cabelo humano e a areia fina da praia.
Aqui pode ver o quão pequenas são as PM2.5 e PM10.

As partículas em suspensão no ar dividem-se geralmente em dois tipos: Partículas com menos de 2,5 micrómetros de diâmetro (PM2.5) e as partículas mais pequenas do que 10 micrómetros (PM10). Estima-se que em 2020 pelo menos 238.000 pessoas morreram prematuramente na UE devido à PM2.5 exposição.

Estaleiros de construção, chaminés, escapes de automóveis, incêndios florestais, vulcões, tempestades de areia e muitos outros locais libertam estas partículas para o ar. Estas partículas também podem ser criadas por reacções químicas na atmosfera.

Se quiser saber mais sobre estes poluentes e sobre a forma como afectam o organismo, pode ler a Brochura AQI.

Causas da poluição do ar exterior.

A poluição ambiental tem várias fontes e é específica de cada contexto. Os veículos, a produção de eletricidade, a agricultura/queima de resíduos, a indústria e a energia doméstica para cozinhar e aquecer são as principais fontes de poluição do ar exterior.

Os países de rendimento baixo e médio têm menos políticas em matéria de poluição atmosférica, o que é uma das razões pelas quais têm piores índices de qualidade do ar do que os países de rendimento mais elevado.

Para os países com rendimentos mais elevados, por exemplo EuropaA principal fonte de partículas (40-60%) libertadas em 2020 foi o aquecimento de edifícios com combustíveis sólidos. A agricultura foi responsável pela quase totalidade (94%) das emissões de amoníaco e 56% das emissões de metano. Os transportes rodoviários, a agricultura e a indústria foram as principais fontes de óxidos de azoto.

Efeitos da poluição atmosférica

Saúde humana

A OMS estima que tanto a poluição do ar exterior como a do ar interior são responsáveis por 7 milhões de mortes prematuras por ano em todo o mundo. Estima-se que a poluição do ar ambiente tenha causado 4,2 milhões de mortes prematuras em todo o mundo em 2016. Esta situação deve-se principalmente à queima de combustíveis sólidos (madeira, excrementos de animais, carvão vegetal, etc.) em fogões ineficientes e altamente poluentes, o que leva ao desenvolvimento de doenças respiratórias e cardiovasculares, bem como de cancro.

Está provado que as partículas (partículas em suspensão no ar) causam uma série de problemas de saúde. Foram encontradas a níveis inaceitáveis em zonas urbanas e rurais de todo o mundo.

Foi demonstrado que as partículas aumentam a risco de acidente vascular cerebral, doença cardíaca, cancro do pulmão e doenças respiratórias agudas e crónicas.

A poluição do ar exterior afecta de forma desproporcionada as pessoas que vivem em países de baixo e médio rendimento. Dos 4,2 milhões de mortes prematuras registadas em 2016, 91% ocorreram em países de baixo e médio rendimento, sendo as regiões do Sudeste Asiático e do Pacífico Ocidental as que suportam o maior fardo.

Para além de causar mortes prematuras e problemas de saúde, a poluição atmosférica tem um impacto significativo na saúde pública. impacto financeiro no sector da saúde.

Por exemplo, em 30 países europeus, a exposição a PM2.5 estava associado a 175.702 anos viviam com deficiência (YLD) devido a doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC) em 2019.

O ambiente

O clima global e os ecossistemas estão intimamente ligados à qualidade do ar. Muitos dos factores que contribuem para a poluição atmosférica, como a queima de combustíveis fósseis, são também fontes de emissão de gases com efeito de estufa (como o dióxido de carbono, o óxido nitroso e o metano).

As políticas de minimização da poluição atmosférica são, por conseguinte, uma estratégia vantajosa tanto para o ambiente como para a saúde, contribuindo para alterações climáticas mitigação a curto e a longo prazo, reduzindo simultaneamente o peso das doenças causadas pelos poluentes atmosféricos.

A poluição atmosférica pode desencadear vários problemas ambientais a jusante:

  • Chuva ácida -chuva tão ácida que provoca danos ambientais, nomeadamente nas florestas e nos lagos.
  • Eutrofização - um processo que provoca um crescimento excessivo de algas e plantas nos lagos, resultando na morte dos peixes e da vida selvagem locais.
  • Névoa - onde a poeira, o fumo e outras partículas secas reduzem a visibilidade e a claridade do ar.
  • Danos aos ecossistemas - a exposição a poluentes atmosféricos pode envenenar a vida selvagem através de perturbações da função endócrina, danos nos órgãos, aumento da suscetibilidade a doenças, redução do sucesso reprodutivo e morte. De acordo com Análise da AEAEm 2020, 59% das zonas florestais da UE foram expostas a níveis perigosos de ozono troposférico.
  • Empobrecimento da camada de ozono estratosférica - O destruição da camada de ozono na atmosfera superior pode levar a um aumento dos níveis de radiação ultravioleta ao nível do solo. Esta situação pode aumentar o risco de cancro, enfraquecer o sistema imunitário e afetar os ecossistemas e a produtividade agrícola.
  • Danos nas culturas e nas florestas - A poluição atmosférica reduziu para metade trigo e arroz rendimentos. Em 2019, 35 países europeus sofreram perdas económicas no valor de 1,4 mil milhões de euros relacionadas com o impacto do ozono troposférico no rendimento do trigo, tendo a França, a Alemanha, a Polónia e a Turquia sofrido as maiores perdas.

Como reduzir a poluição atmosférica?

Cozinhar com fogo aberto ou fogões ineficientes A utilização de querosene, biomassa (madeira, estrume de animais e resíduos de colheitas) ou carvão é um dos principais factores de poluição interior. Estima-se que 2,4 mil milhões de pessoas (cerca de um terço da população mundial) cozinham utilizando estes métodos.

A OMS dá orientações sobre o que se considera ser a melhor prática para a queima de combustível em casa. A OMS sublinha a importância de não utilizar carvão e querosene não transformados como combustíveis domésticos.

Ventile a sua casa corretamente e abra mais janelas nos dias claros para melhorar a qualidade do ar interior. Se possível, não utilizar fogões e lareiras a lenha. Fumar ao ar livre em vez de fumar dentro de casa também reduz a exposição ao fumo passivo dos fumadores e das suas famílias, reduzindo o risco de doenças pulmonares.

A poluição exterior é mais difícil de controlar pelos indivíduos. A curto prazo, podemos fazer coisas como utilizar transportes que produzam menos poluição atmosférica. Mas uma verdadeira mudança só pode resultar de esforços coordenados dos responsáveis políticos a nível local, nacional e regional, cujas políticas podem afetar sectores como a agricultura, o planeamento urbano, a gestão de resíduos, a energia e os transportes.

O primeiro passo para melhorar a qualidade do ar exterior é começar por medi-la. A Europa e a América do Norte são muito boas neste domínio, mas os governos de África, da Ásia Central e da América Latina precisam de melhorar a medição da qualidade do ar.

Os monitores de qualidade do ar de baixo custo são relativamente fácil de implementar e os governos destas zonas devem adotar legislação que torne a monitorização um requisito legal, investindo simultaneamente nas infra-estruturas existentes para o efeito.

Se quiser reduzir a poluição atmosférica na sua área, pode tentar envolver-se ativamente na legislação local. Além disso, pode tentar reduzir a sua pegada de carbono.

O que está a ser feito na Europa?

A UE está a dar o exemplo na luta contra as causas da poluição atmosférica. Na UE, o número de mortes prematuras devido a PM2.5 exposição caiu por 45% entre 2005 e 2020.

A Comissão Europeia propôs uma revisão da Diretiva relativa à qualidade do ar ambiente em outubro de 2022, que incluem limiares de poluição mais rigorosos, um direito melhorado a um ar limpo (possivelmente incluindo disposições que permitam aos cidadãos solicitar uma indemnização por danos para a saúde causados pela poluição atmosférica), regras mais rigorosas de monitorização da qualidade do ar e melhor informação do público.

Se as tendências actuais se mantiverem, espera-se que a UE cumpra o objetivo de Plano de ação para a poluição zero O objetivo de uma redução de 55-66% nas mortes prematuras causadas pela poluição atmosférica até 2030, em comparação com os níveis de 2005, conduzindo a um crescimento global do PIB, com os benefícios das políticas de ar limpo a superarem os custos.

No entanto, serão necessários esforços adicionais para alcançar a visão de poluição zero para 2050, que exige que a poluição atmosférica seja reduzida para níveis que já não sejam considerados prejudiciais para a saúde humana.

Exemplos de políticas bem sucedidas podem ser encontrados no Sítio Web da OMS. Por isso, não deixe de exercer pressão sobre os políticos locais para que aprovem leis que ponham a qualidade do ar e o ambiente em primeiro lugar.

Como verificar a poluição atmosférica na sua área

Existem vários sítios Web onde pode verificar a qualidade do ar na sua área. Índice Mundial da Qualidade do Ar fornece informações em tempo real sobre a qualidade do ar em todo o mundo. Em alternativa, pode aceder ao Índice Europeu de Qualidade do Ar.

Há muita poluição atmosférica na minha zona, o que devo fazer?

Se o ar na sua área tiver uma pontuação baixa no IQA, tente passar menos tempo no exterior. Se for para a rua, tentar reduzir exercício prolongado (exercício ligeiro ou moderado durante várias horas) e exercício pesado (exercício que o faz respirar com dificuldade). Pode substituir o jogging, por exemplo, por uma caminhada.

Se tiver tosse invulgar, desconforto no peito, pieira, dificuldade em respirar ou cansaço invulgar, deve reduzir o seu nível de atividade.

Quem está mais em risco?

  • Pessoas com doenças pulmonares, como asma, bronquite crónica e enfisema.
  • Filhos.
  • Adultos mais velhos.
  • Pessoas com doenças cardíacas.

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