Pára de beber chá de saquinhos de chá! Eles têm plástico

Atualizado em maio 26, 2023 por Ecologica Vida

Infelizmente, é muito provável que as saquetas de chá que utiliza contenham, pelo menos, algum plástico. Sempre que se faz uma chávena de chá, a água quente pode libertar milhões de microplástico partículas no seu chá, e depois em si.

Neste artigo, vamos ver porque é que a maioria das saquetas de chá contém plástico e quais as alternativas disponíveis se ainda quiser beber chá mas não quiser o plástico indesejado na sua bebida.

O sangue humano pode conter grandes quantidades de microplásticos

Tem a certeza de que o meu saco de chá tem plástico?

Nós, na Ecologica.life, preferíamos ser portadores de boas notícias, mas infelizmente sim. Podemos dizer que há uma grande probabilidade de o seu saco de chá ter plástico.

Isto não é verdade para Todos mas é verdade para a maioria das saquetas de chá atualmente no mercado.

Embora o seu saco de chá possa parecer e rasgar-se como papel, é provável que tenha plástico.

Tipos de saquetas de chá

Saquetas de chá prensadas (seladas a quente)

Uma fotografia de uma saqueta de chá termo-selada ou prensada

São as típicas saquetas de chá quadradas, rectangulares ou, ocasionalmente, circulares, cheias de plástico, com os bordos amassados ou pressionados em todos os lados.

O papel não se cola por si só; as duas camadas diferentes de papel têm de se colar para manter as folhas de chá no seu interior. As camadas são seladas com plástico, não com cola. Se fosse cola, a cola derreter-se-ia no chá!

O plástico utilizado para selar as camadas é geralmente polipropileno, mas pode ser uma mistura de polietileno e um copolímero de polietileno. Este plástico é tecido entre as fibras de papel e derrete quando aquecido para selar o saquinho de chá.

Normalmente, estas saquetas de chá contêm 20-30% polipropileno.

Além disso, algumas empresas optam por adicionar uma substância chamada epicloridrina às suas saquetas de chá de papel para evitar que se rasguem. Esta substância é classificada como possível carcinogéneo para o homem (agente cancerígeno). Sabe-se também que reage com a água para formar o 3-MCPD, outro possível agente cancerígeno.

Saquinhos de chá de seda

Apesar do seu nome, as saquetas de chá de seda são, na realidade, feitas de plástico. As saquetas de chá de seda têm geralmente uma forma piramidal porque as fibras são tecidas para lhes dar a aparência de tecido.

Estes sacos de chá são feitos de plástico derivado de combustíveis fósseis (frequentemente nylon ou PET, o mesmo plástico utilizado para fabricar garrafas de bebidas) ou plástico derivado de plantas (PLA ou ácido poliláctico, normalmente derivado do milho ou de outros amidos vegetais).

É possível pensar que o plástico de origem vegetal é bom, que é natural. Infelizmente, investigação demonstrou que mesmo os plásticos de base biológica, como o PLA, podem ser tóxicos. Pode ler mais sobre os plásticos de origem vegetal em o nosso artigo.

Investigação também demonstrou que, à temperatura de infusão, um destes sacos de chá de seda liberta 11 mil milhões de partículas microplásticas e 3 mil milhões de partículas nanoplásticas. Se está preocupado com os microplásticos, consulte o nosso artigo: Dicas para evitar microplásticos

Sacos de chá com fio e etiqueta

Uma fotografia de um saco de chá com fio e etiqueta
Fonte: Chávena de Casal/Pexels

Estas saquetas de chá são fechadas por dobragem e costura ou agrafagem, em vez de serem seladas a quente. Isto significa que o papel de filtro utilizado no seu fabrico não necessita de conter fibras de polímero plástico.

No entanto, muitos fabricantes de saquinhos de chá (incluindo os fabricantes de saquinhos de chá biológicos) continuam a optar por reforçar o seu papel com plástico (fibras de polipropileno).

Para além disso, algumas empresas franzem as suas saquetas de chá com esta forma e depois prendem o fio. O franzido é o sinal que indica que o saco contém plástico. O fio é normalmente colado, em vez de cosido. Mesmo que seja cosido, é possível que o plástico seja frisado.

As saquetas de chá de papel puro têm maior probabilidade de se rasgarem e de se desfazerem quando deixadas a embeber uma chávena de chá. É provável que o seu saquinho de chá contenha algumas fibras de plástico para o tornar mais durável.

Este pequeno clip de um documentário da BBC2 vai certamente abrir-lhe os olhos se estiver interessado em saber como são feitos os sacos de chá.

Marcas com e sem plástico nos seus sacos de chá

Uma vez que a audiência do Ecologica.life está espalhada por todo o mundo, não podemos fornecer uma lista extensa que abranja todos os nossos espectadores. Abaixo listamos algumas marcas que se comprometeram a não utilizar plástico nas suas saquetas de chá e outras que não o fizeram.

Algumas marcas que se comprometeram com saquetas de chá sem plástico

Estas são as saquetas de chá com fio e etiqueta, mas verifique com o fabricante, pois muitas marcas ainda contêm plástico. Esta informação baseia-se na nossa investigação e pode ter sofrido alterações desde a sua publicação.

  • Chás Higher Living
  • Chá TónicoA empresa só utiliza papel nas saquetas de chá.
  • Chás Pukka, os sacos são feitos de uma mistura de abacá natural (banana), pasta de madeira e fibras de celulose (embora os envelopes sejam de plástico).

Muitas marcas que afirmam que as suas saquetas de chá são "sem plástico" utilizam, na realidade, plásticos à base de plantas.

Se quiser realmente escolher uma saqueta de chá sem plástico, fique longe de qualquer coisa que seja rotulada como bioplástico, plástico à base de plantas ou amido de milho (PLA), uma vez que o bioplástico continua a ser plástico (mesmo que seja rotulado como biodegradável ou compostável).

Algumas marcas que podem ter plástico

Esta informação baseia-se na nossa investigação e pode ter sofrido alterações desde a sua publicação.

  • A marca própria Abel & Cole utiliza bioplástico a partir de amido de milho (PE biodegradável e oxo-biodegradável).
  • Marca própria Aldi.
  • Marca própria Asda.
  • Bradley's (Ecologica.life contactou-os para os questionar e informá-lo-á sobre a resposta aqui).
  • Clipper, as suas saquetas de chá prensadas contêm bioplástico PLA.
  • A marca própria Co-op 99 utiliza bioplástico (PLA).
  • Marca própria Lidl.
  • PG tips utiliza produtos biodegradáveis materiais à base de plantas para as suas saquetas de chá, mas ainda não sabemos exatamente o quê.
  • Marca própria da Sainsbury's bioplástico (PLA) utilizado.
  • Chávenas de chá utilizar bioplástico (PLA).
  • Marca própria da Tesco.
  • Tetley.
  • Twinings utiliza PP ou PLA.
  • Marca própria da Waitrose. As suas saquetas de chá com cafeína contêm PLA, enquanto as saquetas de chá descafeinado contêm algum plástico.
  • Chá de Yorkshire.

Alternativas

Se não encontrar a sua marca de saquetas de chá favorita listada aqui, talvez seja altura de a contactar diretamente e perguntar. Entretanto, se ainda quiser beber chá sem ter de se perguntar se está a receber plástico extra grátis na mistura, existem algumas alternativas:

Chá de folhas soltas

A forma mais comum de fazer uma chávena de chá hoje em dia é com saquetas de chá, mas este não era o caso até à década de 1950. No entanto, é possível obter uma chávena de chá sem plástico utilizando o tradicional chá de folhas soltas.

A compra de chá de folhas soltas evita o problema de selar os sacos de chá de plástico e cria menos embalagens em geral, ajudando a reduzir a sua pegada de carbono. Além disso, o próprio chá tende a ser menos processado e, consequentemente, tem mais sabor natural.

Chá de ervas inteiras

Alguns cafés começaram a oferecer chá de ervas inteiras. Em vez de utilizar as folhas, é utilizada a erva inteira. É o que se vê frequentemente nos Países Baixos, onde oferecem chá de menta fresca. Tal como o chá de folhas soltas, tem as vantagens de não ter plástico, ser muito menos processado e ter um ótimo sabor.

Como posso deitar fora a minha saqueta de chá?

Se utilizar saquetas de chá totalmente isentas de plástico ou chá de folhas soltas, pode eliminá-las no seu composto caseiro para o seu jardim sustentável. Infelizmente, mesmo que o seu saco de chá afirme ser biodegradável, se contiver plástico ou bioplástico, não será compostável em casa. Isto deve-se ao facto de serem necessárias determinadas condições (temperatura, pressão, presença de micróbios) para biodegradar estes materiais.

Por isso, é necessário verificar junto do seu sistema de reciclagem local se existe um contentor separado para os resíduos biodegradáveis. Caso contrário, terá de os depositar no seu contentor de resíduos gerais.

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