Consegues ver os pequenos cristais a formarem-se?

Porque é que o mel cristaliza?

Atualizado em 30 janeiro, 2024 por Ecologica Vida

O seu mel cristalizou? Está preocupado com o facto de o seu mel se ter estragado? Neste artigo, explicamos-lhe porque é que o mel cru cristaliza e o que pode fazer para o evitar. Terminamos o artigo com uma breve referência aos benefícios do mel biológico.

O que é o mel cru?

Crédito: Timothy Paule II/Pexels

Para evitar confusões, o termo "mel cru" refere-se ao mel que vem diretamente da colmeia. A boa notícia é que não há problema em o mel cru ser turvo; não é uma coisa má. Significa que a cristalização já começou.

O mel filtrado passa por um processo de aquecimento e arrefecimento rápido. O calor impede a cristalização, mas também destrói a maior parte das enzimas, vitaminas, minerais e aminoácidos. O processo de filtragem também elimina a maior parte do pólen. No entanto, o mel filtrado tem um prazo de validade mais longo.

Mel filtrado vs não filtrado

Os produtores de mel podem produzir mel filtrado ou não filtrado. O mel não filtrado é por vezes designado por mel ou mel puro.

A diferença entre os dois é que o mel puro ou cru contém todos os componentes do produto original da abelha. Isto inclui o pólen, a cera e, por vezes, pedaços de favo de mel. Estes elementos contribuem para o sabor rico, a textura e os potenciais benefícios para a saúde do mel.

No entanto, o mel cru é suscetível de cristalizar mais rapidamente. Isto depende geralmente da forma como o mel é armazenado.

Porque é que o mel cristaliza?

  • Dois açúcares - frutose e glucose - constituem a maior parte da solução super-saturada que é o mel. Com o passar do tempo, alguns dos açúcares da solução excessivamente saturada separar-se-ão naturalmente da solução. Por causa da glucose, todo o mel cru acaba por cristalizar.
  • Os fragmentos de pólen presentes no mel cru constituem um excelente substrato para a cristalização.
  • O baixo teor de água do mel facilita a cristalização e impede a fermentação.
  • A proporção de glucose e frutose no néctar das flores varia. Isto também afecta a taxa de cristalização.

Como evitar a cristalização do mel

A cristalização do mel é um processo natural e, por conseguinte, inevitável. No entanto, manter o frasco de mel num local quente pode retardar o processo. Quando o mel cristaliza naturalmente, torna-se mais espesso (formam-se pequenos cristais) e turvo. Algumas cristalizações produzem uma suavidade cremosa, enquanto outras produzem uma textura granulosa e xaroposa com cristais de mel

Pode comer-se mel cristalizado?

O mel é seguro e não deve ser desperdiçado. É possível descristalizar o mel em bebidas quentes! Se precisar de mel líquido, coloque-o num banho de água quente a cerca de 40ºC (100ºF) durante pelo menos 15 minutos. Em alternativa, pode ferver a água durante alguns minutos para dissolver os cristais.

Mel biológico

Finalmente, para concluir este artigo, gostaríamos de falar um pouco sobre o mel biológico. Isto porque na Ecologica.life acreditamos na escolha de opções de consumo que sejam melhores para o planeta e para a nossa saúde. O mel biológico é uma dessas opções.

Os apicultores recolhem o mel biológico utilizando práticas de agricultura biológica. Isto significa que as abelhas recolhem o néctar de zonas onde as flores e as plantas não contêm pesticidas, herbicidas ou fertilizantes sintéticos. Até os pesticidas mais comuns se revelaram nocivos para os abelhões.

Dois abelhões numa flor roxa. Recolha de pólen para fazer mel
A visão das cores é importante para um inseto que procura flores. Crédito: Micheal Hodgins

As colmeias são normalmente construídas com materiais naturais e estão longe de campos não biológicos para evitar a contaminação.

Um consumidor pode preferir o mel biológico por várias razões. Em primeiro lugar, pode querer evitar a exposição indireta aos produtos químicos utilizados na agricultura convencional.

Em segundo lugar, alguns consumidores acreditam que as práticas da agricultura biológica resultam num mel de melhor qualidade e mais saboroso.

Em terceiro lugar, a escolha do mel biológico pode ser uma forma de apoiar práticas agrícolas respeitadoras do ambiente. Os regulamentos orgânicos incluem frequentemente requisitos para proteger os ecossistemas locais e promover a biodiversidade.

Por último, como o mel biológico é frequentemente vendido na sua forma não filtrada, pode conter vestígios de pólen, própolis e cera de abelha. Estes componentes, como o própolis, pode ter benefícios para a saúde. Note-se, no entanto, que nem todo o mel cru e não filtrado é biológico. Os dois termos não são sinónimos.

Para saber mais sobre os alimentos biológicos, leia o nosso guia de alimentos biológicos.

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