Plan Europeo de Contaminación Cero: En marcha

Última actualización el 25 de diciembre de 2023 por Ecologica Life

¿Sabías que la Comisión Europea tiene un plan de acción? Una visión, por así decirlo, de un continente sin aire, agua ni suelo contaminados para 2050. Un plan ambicioso, pero ¿es factible? En este artículo analizamos los objetivos de este plan y cómo alcanzarlos si queremos que Europa viva libre de contaminación en sólo 25 años.

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¿Por qué es un problema la contaminación?

La contaminación es un problema de salud pública causado por las actividades humanas en los últimos 100-200 años. La mayoría de las enfermedades físicas y mentales y muertes prematuras en la UE, sobre todo entre los jóvenes, los ancianos y las personas con ciertas afecciones médicas, se deben a la contaminación.

Como la contaminación también es una de las principales causas de pérdida de biodiversidad , mantener un medio ambiente libre de tóxicos es esencial para proteger la biodiversidad y los ecosistemas. La contaminación reduce la capacidad de los ecosistemas para prestar servicios como el secuestro de carbono y la purificación del aire y el agua.

En la UE, el aire libre la contaminación atmosférica es responsable de unas 400.000 muertes prematuras (incluidos cánceres como el de pulmón), 48.000 casos de cardiopatía isquémica, 6,5 millones de casos de trastornos crónicos del sueño debidos al ruido y diversas enfermedades que pueden relacionarse tanto con la contaminación acústica como con la atmosférica.

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¿Cuál es el objetivo?

El objetivo fijado en el Plan de Acción de la UE para 2021: "Hacia una contaminación cero del aire, el agua y el suelo" imagina un mundo (o al menos un continente) en el que la contaminación se reduzca hasta el punto de que ya no perjudique a la salud humana ni al entorno natural.

El plan es ambicioso, pero viene acompañado de medidas realistas que, de lograrse, pueden convertir a Europa en la zona segura libre de contaminación que desea ser. Estos objetivos también están en consonancia con las metas de la UE para un futuro sostenible, una economía circular y la lucha contra la el cambio climático.

Objetivos para 2030

Para alcanzar los objetivos de 2050, se ha fijado un calendario para abordar los distintos tipos de contaminación (aire, suelo y agua) y 2030 será el hito que mostrará si Europa está en el buen camino para lograr la contaminación cero. Objetivos a corto plazo para 2030 son:

  • Mejorar la calidad del suelo reduciendo las pérdidas de nutrientes y el uso de pesticidas químicos (por 50%),
  • Reducir el número de ecosistemas de la UE en los que la contaminación atmosférica amenaza la biodiversidad (en 25%),
  • Reducir el porcentaje (30%) de personas afectadas crónicamente por la contaminación acústica,
  • Reducir el impacto sobre la salud (muertes prematuras) de la contaminación atmosférica en más de 55%.

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¿Va la UE por buen camino para alcanzar esos objetivos?

La Comisión Europea ha publicado un informe sobre los avances del Plan Contaminación Cero en diciembre de 2022 (actualizado en marzo de 2023).

Los resultados de este informe son desiguales. Los datos sugieren que la UE va por buen camino para alcanzar algunos de los objetivos en 2030, pero que en otros apenas ha habido mejoras.

Disminuye la contaminación por pesticidas, antimicrobianos y basuras marinas. Ha habido pocos cambios en la contaminación acústica, por nutrientes y por residuos.

Con una reducción de 45% de las muertes prematuras desde 2005, se han logrado avances significativos para minimizar los efectos negativos de la contaminación atmosférica sobre la salud. Si la tendencia reciente se mantiene, la UE estará en vías de cumplir su objetivo de reducir en 55% las muertes prematuras por contaminación atmosférica. Lea nuestro aquí para saber más sobre cómo mejorar la calidad del aire.

Los análisis preliminares muestran que hay menos residuos plásticos en los océanos que antes. Esto es positivo, pero se necesitan datos completos y coherentes en toda la UE para saber si la UE va por buen camino para cumplir su objetivo de reducir los residuos plásticos en 50% y los microplásticos en 30% de aquí a 2030.

Entre 2010 y 2018, se produjo un aumento gradual de la cantidad total de residuos producidos, seguido de un drástico descenso en 2020 debido a la pandemia.

Desde 2016, la producción de residuos municipales residuales (residuos que no se reciclan ni se reutilizan) se ha mantenido estable.

La UE no alcanzará sus objetivos de reducir drásticamente la generación total de residuos y reducir los residuos municipales en 50% a menos que la generación de residuos se reduzca significativamente en los próximos años.

En conclusión, para 2030, la UE puede cumplir la mayoría de los objetivos fijados si realiza esfuerzos adicionales.

Sin embargo, los niveles de contaminación siguen siendo demasiado altos, con sobre 10% de muertes prematuras anuales en la UE siguen siendo atribuibles a la contaminación ambiental.

Esto se debe principalmente a la contaminación atmosférica, aunque es probable que se subestime el papel del ruido y la exposición a sustancias químicas. Las tasas de mortalidad prematura oscilan entre 5-6% en el norte de Europa y 12-24% en el sur y este de Europa.

El informe de la Comisión insta a consensuar y adoptar rápidamente recomendaciones legislativas para reducir la contaminación peligrosa, así como a mejorar la aplicación de las medidas actuales a escala local, nacional e internacional, para que sean eficaces.

En concreto, concluye que los beneficios de las medidas de aire limpio superan a los costes y darán lugar a un aumento del PIB global. Si la UE aplica todas las medidas pertinentes recomendadas por la Comisión, el número de muertes prematuras causadas por la contaminación atmosférica podría reducirse hasta en 66% en 2030 en comparación con los niveles de 2005.

El coste económico de la contaminación atmosférica

Una vez más, las pruebas presentadas hoy nos demuestran que los beneficios de actuar en favor de un aire, un agua y un suelo limpios son muy superiores a la inversión. Esto es también lo que quieren los ciudadanos, ya que son más de 80% los que están preocupados por los problemas de salud y medio ambiente causados por la contaminación

Vicepresidente Ejecutivo del Pacto Verde Europeo, Frans Timmermans

El informe también destaca la importancia de promover iniciativas internacionales y apoyar a los países del Tercer Mundo en sus esfuerzos por combatir la contaminación.

La sostenibilidad es el futuro e informes como éste demuestran que existen oportunidades de inversión y negocio sostenibles en el sector.

Si quieres adoptar una postura personal en la lucha contra la contaminación, puedes empezar por reducir su huella de carbono.

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