¿Qué pasó con los océanos de Marte?

Última actualización el 30 de junio de 2023 por Ecologica Life

La teoría del océano de Marte predice que casi un tercio de su superficie estuvo antiguamente cubierta por agua. En 2013 la NASA informó de que el rover Curiosity lo que antes era un lago de agua dulce. Ahora el planeta es solo un páramo polvoriento y reseco. La única agua que hay en la superficie se encuentra principalmente en los casquetes polares y una pequeña cantidad en forma de vapor de agua en la atmósfera.

Impresión artística del aspecto que podría haber tenido Marte si hubiera reabsorbido agua en su superficie
Aspecto que podría haber tenido Marte si hubiera conservado el agua en la superficie. Crédito de la foto: Kevin Gill. CC BY 2.0

Bajo la superficie marciana, un agua vasta en forma de hielo de agua. Esto podría ser ideal para los futuros astronautas si pudieran acceder a esta agua. Además, la presencia de agua en Marte podría indicar que alguna vez existió vida allí, o que podría, de alguna forma, existir en la actualidad.

La pregunta es, ¿por qué Marte ya no es un planeta azul como lo es hoy la Tierra?

La pérdida de la magnetosfera en Marte

Hace unos 4.000 millones de años. El campo magnético de Marte (magnetosfera) comenzó a debilitarse gravemente. Los procesos que subyacen a la pérdida de la magnetosfera de Marte son complejos y no se comprenden del todo, pero se puede leer más en universetoday.

Que un planeta rocoso pierda su magnetosfera tendrá graves consecuencias para la vida en ese planeta. En la Tierra, nuestra magnetosfera nos mantiene a salvo de los vientos solares y de los peligrosos rayos cósmicos. Por ello, es posible que en el Marte actual no haya vida. Aunque es posible que haya sobrevivido vida microbiana en el planeta rojo, todavía no se han encontrado pruebas directas de ello.

Esta figura muestra una sección transversal del planeta Marte que revela un núcleo interno de alta densidad enterrado en las profundidades del interior. Las líneas del campo magnético dipolar están dibujadas en azul, mostrando el campo magnético a escala global que se asocia con la generación de dinamo en el núcleo.
Esta figura muestra una sección transversal del planeta Marte que revela un núcleo interno de alta densidad enterrado en las profundidades del interior. Las líneas del campo magnético dipolar están dibujadas en azul, mostrando el campo magnético a escala global que se asocia con la generación de dinamo en el núcleo. Marte debió tener un día un campo de este tipo, pero hoy no es evidente. Crédito: NASA/JPL/GSFC

Una vez que Marte perdió su magnetosfera, dejó de tener su manto de protección contra estos peligrosos vientos solares. Así, los vientos solares despojaron al planeta de su atmósfera. Cuando Marte perdió su atmósfera, el agua líquida de la superficie se secó. Los científicos aún no están seguros de cómo o por qué se secó el agua en estado líquido en Marte, aunque algunos Se han propuesto teorías interesantes.

¿Podría reactivarse la magnetosfera de Marte?

La respuesta es no y sí. El campo magnético de la Tierra se produce por un efecto dinamo de hierro fundido a alta presión en el núcleo del planeta. El interior de Marte es más pequeño y más frío, y no podemos simplemente "ponerlo en marcha" para crear una dinamo magnética. Sin embargo, como 2021 estudio demostrado, un campo magnético artificial podría funcionar potencialmente.

Se ha propuesto que, disparar un fuerte flujo de partículas cargadas alrededor de la órbita, utilizando su luna Fobos, podría en teoría funcionar.

Es importante tener esto en cuenta si los humanos quieren algún día terraformar Marte, o al menos poner humanos en Marte, como planea hacer Elon Musk para 2040. Un campo magnético estable protegería a esos individuos de los hostiles vientos solares y de los rayos cósmicos.

Estas audaces ideas son futuristas a más no poder, pero si se consiguen, la vida podría tener una segunda oportunidad de prosperar en otro planeta. ¿Imagina que las generaciones futuras pudieran volar a Marte en un viaje espacial tan fácil como volar a algún lugar en un avión hoy en día? La vida en Marte sería inicialmente muy similar a la de la Tierra, pero después de millones de años podría parecerse bastante a la vida en la Tierra. ¡Qué extraño!

¿Mantendrá la Tierra su magnetosfera?

En su mayor parte, la Tierra tiene una magnetosfera estable y no la perderá como Marte, al menos durante mil millones de años. Sin embargo, es cierto que el campo magnético de la Tierra se voltea periódicamente - hasta 100 veces en los últimos 20 millones de años. Cuando esto ocurre, el norte magnético se convierte en sur magnético y viceversa. Lo sabemos porque, cuando se producen las inversiones del campo magnético, se produce una magnetización fosilizada que deja restos de partículas magnéticas atrapadas en minerales que los científicos pueden examinar.

Figura del viento solar deformando la magnetosfera terrestre de forma asimétrica
La magnetosfera de la Tierra no es una esfera. El viento solar la deforma en una forma asimétrica. Crédito de la imagen: NASA

El siguiente vuelco podría producirse en los próximos dos milenios. Cuando esto ocurra, las estaciones espaciales podrían perder su capacidad de comunicación con la Tierra y los sistemas de comunicación de todo el mundo podrían verse afectados. La exposición prolongada a los rayos cósmicos aumentaría la tasa de mutación de las células vivas, provocando cánceres en los animales. Dependiendo del tiempo que pueda durar la vuelta al campo, tendremos que prepararnos en consecuencia.

¿Qué opina de este artículo? Déjenos un comentario o sugerencia y nos pondremos en contacto con usted lo antes posible.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Deje el campo de abajo vacío.

También le puede gustar