Is het goed om hormonen aan koeien te geven? Krediet: Pixabay

Hormonen in vlees en zuivel

Laatst bijgewerkt op 1 juni 2023 door Ecologisch leven

De EU is de enige plek waar het gebruik van hormonen om de vlees- en melkproductie van dieren te verhogen verboden is. De toepassing van hormonen in de productie van landbouwhuisdieren is een controversieel onderwerp waarover al tientallen jaren wordt gedebatteerd.

Waarom landbouwhuisdieren hormonen geven?

Hormonen zijn natuurlijk voorkomende stoffen die door het lichaam worden geproduceerd en een belangrijke rol spelen bij het reguleren van groei, ontwikkeling en metabolisme. Boeren kunnen om verschillende redenen natuurlijke of synthetische hormonen gebruiken:

  1. Om zieke dieren te behandelen.
  2. Om voortplantingsstoornissen te behandelen (met geslachtshormonen)
  3. Om de groeisnelheid, spiermassa en melkvoorraad te verhogen.

Hormonen worden meestal toegediend via injecties, implantaten of voederadditieven. Hormonen zijn over het algemeen zeer actieve verbindingen die grote effecten hebben op het dier, zelfs in kleine doses. Enkele van de meest gebruikte hormonen in de landbouwproductie zijn oestradiol, progesteron, testosteron en zeranol.

Waarom heeft de EU hormonen voor boerderijdieren verboden?

De EU verbood de invoer van met hormonen behandeld rundvlees in 1989 vanwege bezorgdheid over de gebruikte hormonen.

Dit werd aangevochten door de Verenigde Staten en Canada, die beide eerder het gebruik van groeihormonen in rundvlees hadden goedgekeurd. Canada en de Verenigde Staten daagden de EU voor het Orgaan voor Geschillenbeslechting van de Wereldhandelsorganisatie (WTO). De WTO staat een invoerverbod om gezondheidsredenen toe als er wetenschappelijk bewijs is dat dit rechtvaardigt. In 1997 stelde het Orgaan voor Geschillenbeslechting van de WTO de EU in het ongelijk.

In 1999 werden de risico's voor de menselijke gezondheid van hormoonresiduen in rundvlees en andere vleesproducten opnieuw geëvalueerd door een onafhankelijk wetenschappelijk adviesorgaan, het Wetenschappelijk Comité voor veterinaire maatregelen in verband met de volksgezondheid (WCVMV). Het WCVMV concludeerde dat er voor geen van de zes geteste groeihormonen (oestradiol, progesteron, testosteron en zeranol) een aanvaardbare dagelijkse inname (ADI) was.

Bovendien concludeerde het WCVMV dat er significante aanwijzingen zijn dat oestradiol volledig kankerverwekkend is (tumorveroorzakende en tumorbevorderende effecten). Het WCVMV heeft deze beweringen in 2000 en 2002 met aanvullend bewijsmateriaal gestaafd.

Op basis van dit bewijs verbiedt de EU nog steeds het gebruik van hormonale stoffen om de groei van landbouwhuisdieren te bevorderen. Oestradiol mag in de EU alleen worden gebruikt voor de behandeling van runderen en alleen onder strenge veterinaire controle. Sinds 2005 heeft de Europese Commissie alternatieven voor oestradiol voor de behandeling van runderen gepresenteerd en zij blijft elk nieuw wetenschappelijk bewijs over dit onderwerp onderzoeken.

Tijdlijn van hormoongebruik in de vlees- en zuivelindustrie voor de VS en de EU
Tijdlijn van groeihormonen gebruikt in de V.S. (Bovenste lijn) en de EU (Onderste lijn). Bron:https://www.tandfonline.com/doi/figure/10.1080/09712119.2022.2089149?scroll=top&needAccess=true&role=tab

De effecten van hormonen in vlees en zuivel op mensen

Helaas is de wetenschappelijke gemeenschap nog steeds verdeeld over de vraag of hormonen in vlees enig effect hebben op mensen en voedselveiligheid.

Bovine Groeihormoon (BGH) wordt veel gebruikt in de Verenigde Staten. Het stimuleert de afgifte van Insulin-like Growth Factor 1, wat de melkproductie bij koeien verhoogt. IGF-1 is bestand tegen pasteurisatie en kan daarom in hoge concentraties in melk worden aangetroffen. Onderzoek heeft hogere niveaus van IGF-1 bij mensen in verband gebracht met prostaat-, borst-, colonrectum- en longkanker.

Bovendien kunnen hormonen het endocriene systeem verstoren, wat kan leiden tot voortplantings- en ontwikkelingsproblemen. Er is bezorgdheid dat deze hormonen in vlees het endocriene systeem bij mensen kunnen verstoren, maar dit wordt betwist.

De effecten van hormonen in voedsel op dieren en het milieu

Een ander punt van zorg is de mogelijkheid dat hormonen problemen met dierenwelzijn kunnen veroorzaken. Hormonen kunnen ervoor zorgen dat dieren sneller groeien dan hun lichaam aankan, wat kan leiden tot skelet- en gewrichtsproblemen. Andere bijwerkingen kunnen omvatten pijn in de adder, koorts en depressie.

Er is ook bezorgdheid over de mogelijke milieueffecten van het gebruik van hormonen bij de productie van landbouwhuisdieren. De hormonen die gebruikt worden bij de productie van rundvlees kunnen uitlogen in het milieu en waterbronnen verontreinigen. Dit kan leiden tot de verontreiniging van drinkwater en de verstoring van natuurlijke ecosystemen.

Oestrogenen kunnen bijvoorbeeld sterke effecten op vissen en amfibieën. Synthetische hormonen hebben de neiging om langer in het milieu te blijven dan hun natuurlijke tegenhangers.

Voordelen van biologisch voedsel

In de EU betekent biologisch en niet-biologisch voedsel dat er geen hormonen zijn gebruikt bij de voedselproductie. Biologische producten kunnen echter een aantal echte gezondheidsvoordelen hebben.

Volgens studiesBiologische melk heeft een iets hoger percentage omega 3 en 6 vetzuren, evenals vitamine E en ijzer. Onderzoek heeft aangetoond dat mensen die langdurig biologische producten eten minder vaak onvruchtbaar zijn, aangeboren afwijkingen hebben, allergieën hebben, een hoge BMI hebben en minder non-Hodgkin lymfoom (kanker) hebben. Een van de redenen hiervoor is dat biologisch voedsel geen resten van bestrijdingsmiddelen bevat.

Bovendien kan biologische landbouw beter voor het milieu omdat het minder broeikasgassen uitstoot en minder vervuilt dan zijn tegenhanger in de conventionele landbouw. Lees voor meer informatie onze gids voor biologisch voedsel

Dit vind je misschien ook leuk