Guide des produits chimiques de longue durée (PFAS)

Last Updated on janvier 8, 2024 by Ecologica Life

Avez-vous entendu parler des produits chimiques à vie (AKA PFAS) ? Vous devriez probablement en avoir entendu parler.

PFAS (substances alkylées perfluorées et polyfluorées), également connue sous le nom de Forever ChemicalsLes substances chimiques hautement persistantes sont une famille de 4 700 substances chimiques hautement persistantes qui ne sont pas présentes sur Terre par des moyens naturels.

Il s'agit d'une gamme de produits chimiques comprenant des retardateurs de flamme, des herbicides, des insectifuges, des insecticides, des textiles, des produits de soins personnels et des produits de consommation.

Nous produisons actuellement en masse des produits chimiques à vie. Malheureusement, les recherches menées au cours des dernières décennies ont montré qu'ils peuvent s'accumuler dans notre corps et nuire à notre santé, à celle de nos familles et à la vie sur cette planète.

D'où viennent les PFAS ?

Sources d'exposition aux PFAS
Sources d'exposition aux PFAS. Source : EEE

Depuis les années 1950, les PFAS ont été utilisés dans une large gamme d'articles de consommation dans le monde entier. Aujourd'hui, on les trouve dans des produits tels que la mousse anti-incendie, les ustensiles de cuisine antiadhésifs et les cosmétiques.

Les PFAS sont particulièrement intéressants à superposer sur les matériaux parce qu'ils protègent contre la graisse, l'huile et l'eau. Parmi les exemples, citons les moquettes et les tissus antitaches, les emballages alimentaires et les vêtements hydrofuges. Les PFAS sont présents dans tous les aspects de la vie quotidienne.

Dans de nombreux pays, les PFAS sont utilisés inutilement dans les emballages alimentaires. Recherche a été réalisée pour mesurer la quantité de PFAS utilisée dans les emballages alimentaires à travers l'Europe. Sur les 42 échantillons envoyés pour analyse, 32 échantillons comprenant des emballages provenant de grandes chaînes mondiales de restauration rapide telles que McDonald's, KFC, Subway ou Dunkin' Donuts présentaient un traitement intentionnel aux PFAS.

Au Danemark, l'utilisation de ces substances chimiques dans les emballages alimentaires en papier et en carton est interdite depuis juillet 2020. L'étude a révélé qu'aucun des sacs de frites McDonald's échantillonnés et achetés au Danemark ne présentait de traitement aux PFAS. En revanche, un traitement intentionnel aux PFAS a été constaté pour les mêmes articles achetés en République tchèque et au Royaume-Uni.

Cela montre comment les lois peuvent protéger les citoyens contre les produits chimiques dangereux. Il met également en évidence les différents degrés de protection existant dans les différents pays en raison de l'absence de normes unifiées pour les matériaux en contact avec les denrées alimentaires dans l'ensemble de l'UE.

Les travailleurs qui entrent en contact de manière répétée avec les PFAS sont plus susceptibles d'être exposés. Il s'agit notamment des personnes travaillant dans des usines de fabrication de PFAS, du personnel utilisant certains produits dans la fabrication (comme le chromage dur) et du personnel utilisant le produit à titre professionnel (par exemple, dans l'équipement de lutte contre les incendies et le fart de ski).

Effets des PFAS sur la santé

Diagramme montrant les effets des PFAS sur différents organes du corps.
Source : EEE (2019).

On commence à peine à comprendre les effets sur la santé des produits chimiques à vie. Selon un rapport de 993 pages examen publiée par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), l'exposition aux PFAS est associée à :

  • Le cancer
  • Lésions du foie
  • Diminution de la fertilité
  • Risque accru d'asthme
  • Risque accru de maladie thyroïdienne

Il a même été démontré que les PFAS peuvent être transférés de la mère au fœtus. Les PFAS peuvent continuer à accumuler dans les organes et les tissus de l'enfant au cours de sa vie s'il y est continuellement exposé.

Le danger des PFAS a été reconnu au cours des dernières décennies et, en conséquence, certains d'entre eux ont été réglementés et/ou interdits. Les données suggèrent que la législation a eu un effet et que de nombreuses populations en Europe (telles que les populations de l'Union européenne, de l'Union européenne et de l'Union européenne) ont été réduites. Belgique, Danemark, Finlande, Espagne et Suède) ont constaté une diminution des PFAS étudiés dans leur sang.

En raison du grand nombre de types de PFAS, seuls quelques-uns d'entre eux ont été bien étudiés. Ceux qui ont été étudiés ont vu effets significatifs sur les systèmes endocrinien, immunitaire et reproductif, ainsi que sur le développement du nourrisson.

L'exposition continue au cocktail de ces produits chimiques n'est pas bonne pour notre corps et celui des autres espèces de cette planète. En Europe, on estime aujourd'hui que les PFAS coûtent chaque année entre 52 et 84 milliards d'euros. la santé coûts.

Les PFAS dans le sang et le corps

L'initiative européenne de biosurveillance humaine (HBM4EU) a mesuré 12 substances chimiques PFAS chez des adolescents européens (12-18 ans) entre 2014 et 2021. Le graphique ci-dessous montre le pourcentage d'adolescents de neuf pays européens dont les niveaux sanguins combinés de PFAS sont supérieurs à la valeur indicative basée sur la santé.

Graphique montrant le pourcentage d'adolescents présentant des niveaux sanguins de PFAS supérieurs aux valeurs indicatives basées sur la santé dans neuf pays européens.
Part des adolescents européens dans neuf pays européens dont les niveaux sanguins combinés de PFAS sont supérieurs à la valeur indicative basée sur la santé (2014-2021). Source : EEE

Dans les neuf pays, une partie des adolescents présentait des niveaux sanguins de PFAS supérieurs à la valeur indicative basée sur la santé, allant de 1% en Espagne à 24% en France. Niveaux supérieurs ont été observées chez les garçons plutôt que chez les filles, ainsi que chez les adolescents issus de ménages ayant un niveau d'éducation plus élevé.

Des recherches menées en Allemagne ont permis de mesurer un spectre de 37 PFAS présents dans l'eau. sang humain au cours de la période 2009-2019. Bien qu'il y ait eu une diminution significative des concentrations de plusieurs PFAS au fil des ans, cela est dû au fait que de nombreux PFAS ont été interdits dans l'UE. Cela s'explique par l'interdiction de nombreux PFAS dans l'UE. Deux PFAS différents étaient toujours détectables dans les échantillons de sang, même après avoir été interdits pendant plusieurs années.

Les PFAS s'accumulent dans différents organes de l'organisme, dont l'un d'entre eux est l'organe de l'homme. étude montrant que c'est dans les poumons que les PFAS s'accumulent le plus. Une étude réalisée dans le sud de l'Espagne a même détecté des PFAS dans les poumons. le lait maternel.

Les PFAS dans l'environnement

Des PFAS ont été détectés dans la neige en Mont Everest à eau de pluie; sols et œufs d'oiseaux sauvages; en oiseaux et mammifères ainsi que poisson. Les PFAS ont été trouvés dans l'approvisionnement en eau dans plusieurs pays européens.

Autour des installations de fabrication et de production de PFAS, telles que Anvers en Belgique et Dordrecht aux Pays-Bas, une importante pollution de l'environnement a été découverte.

La majeure partie de la pollution par les PFAS sur le site d'Anvers est due au PFOS, un PFAS dit "à longue chaîne" qui s'accumule dans l'organisme humain et dans d'autres organismes vivants. Les SPFO sont aujourd'hui en grande partie interdits, mais comme ils sont très persistants, ils sont toujours présents dans l'environnement.

"Les PFAS à chaîne courte ont été utilisés à la place des PFAS à chaîne longue, car on pensait qu'ils s'accumulaient moins chez l'homme. Un exemple de ces substances est le GenX, qui est à l'origine de la pollution dans la zone entourant l'usine de Dordrecht aux Pays-Bas. Il est désormais prouvé que le GenX a ses ses propres effets négatifs sur la santé Les PFAS à chaîne courte ont été identifiés comme une menace pour le foie et le sang, ainsi que pour le cancer du foie, du pancréas et des testicules. Les PFAS à chaîne courte ont été trouvé en concentrations plus élevées dans le lait maternel, il est probable que ces PFAS à chaîne courte proviennent de l'industrie pharmaceutique. produits de soins de la peau et de maquillage.

Le problème est que la législation n'évolue pas au même rythme que la compréhension des effets des nouvelles substances chimiques sur l'homme. Lorsque les scientifiques comprennent les effets néfastes d'un produit chimique utilisé par les fabricants, celui-ci est simplement remplacé par un autre. À ce moment-là, le produit chimique est déjà largement répandu dans l'environnement et, en raison de sa longévité, il peut continuer à être présent dans l'environnement pendant de nombreuses années.

Nouvelle méthode de destruction des produits chimiques de longue durée

Une nouvelle méthode UV peut détruire les PFAS dans l'eau potable.

Cependant, tout n'est pas si sombre. Les scientifiques s'efforcent d'éliminer à jamais les produits chimiques de nos vies. Un groupe de recherche du Université de Californieont mis au point un moyen de décomposer à jamais les produits chimiques présents dans l'eau potable à l'aide de la lumière ultraviolette (UV).

Les chercheurs ont d'abord ajouté de l'hydrogène à l'eau pour rendre les PFAS plus réactifs. Ils ont ensuite exposé l'eau à des UV à haute énergie, qui favorisent les réactions de destruction des PFAS. Non seulement les liaisons carbone-fluorure problématiques sont rompues, mais les réactions transforment les PFAS en sous-produits considérés comme inoffensifs.

Selon l'étude, presque 100 pour cent des PFAS ont été détruits. Les chercheurs travaillent actuellement à l'amélioration de cette technologie, dont le brevet est en cours d'homologation, dans l'espoir qu'elle puisse être utilisée à plus grande échelle.

Que fait-on pour les produits chimiques de longue durée ?

Lentement mais sûrement, de plus en plus de pays prennent des mesures législatives pour protéger les citoyens contre les PFAS. Les PFAS font l'objet de restrictions et d'interdictions dans l'UE. Certains pays ont fixé des limites pour les PFAS dans l'eau et le sol (Danemark, Allemagne, Pays-Bas et Suède), pour les textiles (Norvège) et pour les matériaux en contact avec les aliments (Danemark).

Comme il existe plus de 4 700 PFAS, ils commencent à être réglementés en tant que catégorie de produits chimiques similaires plutôt qu'individuellement.

Pour parvenir à une pollution zéro, il faut rendre le cycle de vie des produits plus sûr dès leur fabrication. Cette démarche repose sur l'idée de sûr et circulaire par conception. Cette stratégie permet de protéger l'environnement et la santé des individus tout en favorisant le commerce et la croissance économique.

Pour en savoir plus sur la La stratégie chimique de l'UE à partir de 2020 ici.

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Références et lectures complémentaires

  1. https://www.eea.europa.eu/publications/zero-pollution/cross-cutting-stories/pfas
  2. https://www.eionet.europa.eu/etcs/etc-wmge/products/etc-wmge-reports/fluorinated-polymers-in-a-low-carbon-circular-and-toxic-free-economy
  3. https://www.hbm4eu.eu/wp-content/uploads/2022/06/HBM4EU_Policy-Brief-PFAS.pdf
  4. https://chemtrust.org/pfas_eu_packaging/
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